Глава 13. Одинокий

 

В дверях стоял Леонардо. Щеки его были впа­лые, глаза — потухшие и тоскливые.

 

— Кто? Он?! — яростно взревели черепашки.— Этот трус и предатель?!

 

— Сейчас не время для упреков,— оборвал их Гиндальф.

 

— Но почему именно он? — не унимался Дона­телло.

 

— Об этом говорят книги Предсказаний! — отве­тил Гиндальф.

 

— Ну что ж,— развел руками Микеланджело.— Заблудший наш друг возвращается к нам. Самое время забыть все обиды... Мы готовы помочь ему.

 

— Нет! — прервал Гиндальф. — Он должен справиться сам, без помощи друзей. А теперь я про­шу оставить нас наедине...

 

Все молча вышли из комнаты.

 

Микеланджело, проходя мимо Леонардо, друже­ски ударил его по плечу и промолвил:

 

— Ну, держись!

 

— Садись! — предложил Гиндальф Леонардо, когда они остались вдвоем.— И слушай меня вни­мательно! В книге предсказаний написано, как можно победить зловещего Духа мертвецов. Звез­ды указывают, что сделать это можешь только ты, и никто другой. Но для того, чтобы это выполнить, ты должен пройти великие испытания.

 

— Я согласен... — промолвил Леонардо.

 

— Тогда ты должен будешь в одиночку совер­шить путешествие в заброшенный замок в горах и там, в лаборатории колдуна ты найдешь средство, с помощью которого приобретешь силу для схватки с великаном. Приготовь напиток из сока баобаба — это самое могучее дерево на земле, которое растет далеко на Юге...

 

— Да я все это знаю! — остановил его Леонардо.— Не про напиток, а про баобаб.

 

— Засыпь в него измельченный зуб дракона и пусти три капли крови слона. Все это надо пере­мешать и выпить. Тогда ты, возможно, сумеешь победить страшного великана.

 

— Когда же я должен выходить? — спросил Леонардо.

 

— Сегодня ночью...

 

— Ну что ж,— Леонардо измученно усмехнул­ся — я готов!

 

Он поднялся и направился к выходу.

 

— Погоди,— остановил его Гиндальф. Еще одно...

 

— Ты о чем? — переспросил Леонардо.

 

— Там, у великана, находится Мария...

 

— Она жива?

 

— Пока — да...

 

Когда луна скрылась за горизонтом и окрестно­сти покрыл густой, непроглядный мрак, с городской стены упала длинная веревочная лестница, по которой спустилось странное существо. На нем был серый рваный плащ, капюшон, а на лице — маска скелета.

 

Это был Леонардо, переодетый в карнавальный костюм мертвеца.

 

С помощью этого наряда Леонардо без особою труда прошел посты. Только последний мертвец — часовой, видно почуяв живую кровь, окликнул его. Но не успел даже поднять шума.

 

Через полчаса после того как покинул город, Леонардо уже шагал по ночной дороге.

 

Его сапоги давили траву, которая мокрыми пуч­ками хлестала и хватала за ноги, как будто пытаясь его задержать. Каждый шаг давался с трудом.

 

Воздух был холодный и влажный. Тело его обли­валось потом, а в глазах было темно от напряже­ния. Но он не останавливался, уверенно продви­гаясь сквозь волны хлещущего дождя, пытаясь не сбиться с пути.

 

С обеих сторон от него торчали густые заросли кустов, которые выглядели в темноте черными за­мершими чудищами.

 

Леонардо, задыхаясь, ловил ртом малейшую струйку сухого воздуха. Вода заливала его отовсю­ду и просто валила с ног.

 

Наконец заросли кустов расступились, и Лео­нардо оказался под деревьями в лесу. Воздух тут был не лучше, от лишаистых стволов тянуло вла­гой, поднимался пар. Но идти стало немного легче. Место тут было выше и вскоре между деревьями обозначился просвет.

 

Леонардо ломился вперед, уже не разбирая до­роги. По лицу хлестали ветки деревьев, царапали колючки. Совсем рядом был небольшой холм. Ока­залось, что это уже край леса, и дорога вышла в широкое поле.

 

Черепашке хотелось упасть в траву, скинуть от­вратительную одежду, вытереть рукавом лицо. Но Леонардо знал, что надо идти, не останавливаясь.

 

Так он шел всю ночь, пока не показалась заря, напоминавшая зарево далекого пожара. Космами черного дыма клубились на востоке тяжелые тучи, освещенные снизу тускло мерцающим солнцем.

 

Но вскоре солнце выплыло в чистое небо, осветив резкие контуры гор на горизонте.

 

Снова начался лес, идя по которому, Леонардо выбрался на заброшенную дорогу. Она вела прямо к вершине ближайшей горы.

 

Там, где подъем становился круче, виднелись огромные булыжники, расколотые во многих ме­стах корнями деревьев. Леонардо машинально пошел вверх и вскоре оказался на лужайке, окружен­ной с трех сторон низкими изогнутыми елями. В центре лужайки лежал плоский серый валун. Как будто расступившись, чтобы не заслонять утреннее небо, деревья открывали вид на гор­ный хребет и на кружащих вокруг его вершин птиц.

 

Леонардо сел на камень, и, подперев подбородок ладонями, глубоко задумался. Перед его взором стремительно промелькнули события, случившиеся с ним за последнее время.

 

Он припомнил пьяницу Мики, их бедный ста­ренький «бьюик», который постигла печальная участь, то злосчастное утро, когда они решили по­ехать на свой уик-энд, ужасные события, которые происходили в покинутом замке в горах, фантасти­ческий вихрь, который перенес их сюда, в глубокое средневековье, Джона Крикуна, короля Ричарда, Гиндальфа, Марию...

 

Стоп. Мария!

 

Внезапно ему стало не по себе. Чей-то взгляд в спину оборвал, скомкал его раздумья.

 

Леонардо торопливо вскочил и оглянулся. Сзади никого не было.

 

Леонардо поднялся и снова двинулся в путь.

 

Он шел день и ночь, не останавливаясь, не при­седая даже для того, чтобы перекусить.

 

Вскоре он вышел на знакомую дорогу, которая вела вдоль ущелья, на дне которого текла быстрая река. Он без остановок прошел по мосту, перекину­тому через пропасть.

 

На этот раз доски только спокойно покачивались в такт его шагам. Никаких фокусов мост не выки­дывал.

 

К полудню он пришел, наконец, к стенам замка.

 

Те показались ему знакомыми и незнакомыми одновременно.

 

Темные пятна сырости покрывали стены. Ему показалось, что в этой глухой тишине пятна спол­заются и расползаются, создавая чудовищные изображения.

 

К его удивлению, повсюду было настоящее боло­то, стена всасывала в себя влагу, чернела и плесне­вела. Влага подходила к самым чудовищам на сте­не, сливалась с ними, а те выпускали блестящую слизь, которая медленно стекала назад, в болоти­стую почву.

 

Создавалось такое впечатление, что сам замок вырос из болота, будто вся эта влага и слизь запол­няли его, не давали ему расти дальше, засасывали назад в топь.

 

Леонардо дотронулся до стены. Пальцы оказа­лись погруженными в прохладную кашу. По спине пробежали мурашки. Леонардо вздрогнул, будто дотронулся до мертвого чудовища.

 

Неожиданное отвращение разбудило его. Взгляд черепашки пробежал по стене до самого входа. Он заглянул в темный мрачный зал, открывавшийся сразу за дверями.

 

Леонардо сделал несколько шагов и зашел внутрь. Его шаги отозвались гулким эхом,

 

Черепашке стало не по себе и он, стараясь не оглядываться, быстрым шагом ринулся внутрь замка.

 

Почти ничего не изменилось после их последнего пребывания тут. На столе стоял открытый гроб, рядом валялась его откинутая крышка. Полы были взорваны, стены проломаны, везде свисали обрыв­ки шпалер и разорванных штор.

 

Не задерживая взгляда на всем этом погроме, учиненном мертвецами, Леонардо почти бегом бро­сился вперед по знакомым пустынным коридорам.

 

Поднявшись по длинной деревянной лестнице, Леонардо переступил порог лаборатории.

 

Вокруг все светилось странным огнем. От тиши­ны шумело в ушах.

 

Леонардо подошел к шкафу, где стояли стеклян­ные колбы и флаконы и без труда отыскал нужные ему препараты. Дрожащими руками он приготовил в огромном хрустальном кубке, который стоял на столе, волшебное снадобье.

 

Смесь зашипела и из сосуда повалил густой пар — там происходила какая-то таинственная ре­акция.

 

Леонардо взял кубок и вместе с ним подошел к окну. Он посмотрел в пропасть и почувствовал, как перестали существовать для него земля и небо.

 

Внизу, в самом ущелье, он увидел великана в го­лубых гигантских латах.

 

Чудовище все заросло черной шерстью, а вместо глаз у него зияли огромные пустые глазницы. Он сидел на скале, прислонившись спиной к горам.

 

Хриплым голосом созывал он град, метель, и свинцовые тучи, удушливые туманы и ураганы, холодные бури. По его приказу все это свирепство­вало вокруг.

 

Смеясь над этими ужасами, великан ложился спиной на цветы, которые увядали под его телом, на листья, которые осыпались под его дыханием. Он наклонился и стал царапать землю ногтями и зубами, выгрызая глубокую яму, как будто хотел добраться до самого сердца земли и сожрать его. Чтобы там, где стояли тенистые леса, остался чер­ный уголь, там, где простирались хлебные поля — пустая солома и песок там, где была плодородная земля.

 

Вокруг него выли и ковыляли полуистлевшие трупы и скелеты. Точно король, владычествовал он над ними, пил из огромного кубка какую-то во­нючую жижу, сидя среди своей свиты.

 

Радостно слушал он, как рычат медведи и ревут дикие кабаны, наводя ужас на живых людей. С на­слаждением он внимал стуку костей, глядя, как погибают беззащитные животные в когтях коршу­нов и горных орлов.

 

От рева его срывались с высоких вершин камни, создавая лавины и завалы, перекрывая реки и уничтожая дорогу. Голос его был подобен реву ура­гана.

 

Леонардо услышал удары тарана в городскую стену. Стена затряслась и раскололась от самого основания. Леонардо понял, что это войско мертве­цов снова ринулось в атаку на город, который он призван был спасти.

 

Злой Дух ничего не слышал. Он радостно ревел и завывал, наполняя и осушая свой кубок, и снова вгрызался в землю.

 

Удары гремели все сильнее, стена раскалыва­лась на глыбы, и дождь осколков низвергался вниз.

 

И тут Леонардо увидел Марию. Она была связана по рукам и ногам. Вокруг нее скакали и кривля­лись сотни страшных трупов и скелетов. Она изви­валась и кричала от боли и страха. Но это только доставляло удовольствие ее мучителям.

 

Но она была жива! Она действительно была жива!

 

Кровь закипела в жилах Леонардо, сердце его обдало жаром.

 

И тогда Леонардо, содрогаясь от отвращения и жуткого зрелища, выпил колдовское зелье из куб­ка, стал на подоконник, и, ощущая невероятный порыв, бросился в пропасть.

 

Он почувствовал, что воздух несет его, как вода несет корабли.

 

И великан, почуяв приближение Леонардо, от­бросил свой вонючий кубок и с жутким ревом, от которого содрогнулись горы, бросился на своего врага.

 

<<<назад                                                                                                              читать дальше>>>

Никто пока ещё не оставил комментарии к статье.

Оставить комментарий

Подписаться на комментирование