Текущее время: Пн 05 дек 2016 19:29

Часовой пояс: UTC + 3 часа

|



Начать новую тему Ответить на тему  [ Сообщений: 17 ]  На страницу 1, 2  След.
Автор Сообщение
#1  Сообщение Пт 12 апр 2013 0:45 
ниндзя
Аватар пользователя
Не в сети

Зарегистрирован: Вс 24 фев 2013 23:53
На счету: 788.00 баллов

Сообщения: 192
Откуда: Тольятти, Россия
Благодарил (а): 141 раз.
Поблагодарили: 33 раз.
Имя: Анастасия
Skype: anastasiyahavratova
2.gif
Работа награждается "Золотым панцирем" за победу в номинациях "Лучший авторский персонаж. Осень 2013", "Лучший дебют.Осень 2013", "Лучшая реализация Шреддера. Осень 2013", "Лучший авторский персонаж. Итог 2013", Лучший дебют. Итог 2013", "Лучшая реализация Шреддера. Итог 2013".

Это первый опыт в написании фанфиков, поэтому просьба не судить строго. Хотя конструктивной критике буду только рада.

Название: Шрека, девочка моя

Автор: Anny Shredder

Вселенная: TMNT - 1987

Персонажи: Кренг, Шредер, Бибоп, Рокстеди, черепашки, ОМП, ОЖП

Жанры: джен, ангст, драма, психология, экшн, юмор, AU

Размер: макси

Описание: Любое живое существо нуждается в друге или близком человеке и страдает от отсутствия такового. Шредер не находит понимания у сообщников и похищает Джессику Сайнт, озорную девочку-сироту, чтобы воспитать ее подобно тому, как Сплинтер воспитал черепашек, и неожиданно привязывается к ней...Но кто знает, когда и как придется платить за грехи прошлого?

Предупреждение: ООС

Примечание: этот текст был опубликован на другом сайте под другим моим ником

_____________________________________

Предисловие. Мечта Джесс.

"Вот это жизнь! - Джессика Сайнт отложила в сторону комикс и мечтательно закрыла глаза. В самом деле, приключения Супермена и Женщины-кошки, на которую она втайне мечтала походить, выгодно отличались от привычного, но такого скучного быта десятилетней американской девочки. Погони, перестрелки, похищения и спасения, рискованные ситуации, да и сами костюмы героев были так заманчивы и притягательны. Ради этого стоило жить и рисковать жизнью. И уж конечно, этих авантюр никогда не заменят уроки, домашние дела типа уборки комнаты или девчачьи сплетни о новых нарядах и сумочках!

Джессика брезгливо скривилась. Ну почему мама, которую она почти не знала, не родила ее мальчиком? Мальчишечьи игры в ковбоев, космических пришельцев и ниндзя-убийц намного интереснее и ярче. Но мальчишки такие противные и не берут девочек в свои игры, даже если девочка не хуже их лазает по деревьям и бросает нож в цель! Она уже давно доказала бы всем, что выражение "слабый пол" - не про нее.

Мысли Джессики незаметно перешли на таинственных ниндзя, которые недавно объявились в ее родном городе. Сообщения о них в теленовостях были противоречивы: то они грабят лаборатории и захватывают электростанции, то, наоборот, останавливают грабителей и спасают людей. Джессика так и не поняла, кто же такие эти ниндзя - преступники или герои, но в любом случае их жизнь так же насыщенна и полна приключений, как и у героев комиксов. А еще они так классно умеют драться!

Как нарочно, в памяти тут же всплыла последняя стычка с Крисом Бенкменом, полным белобрысым одноклассником, часто дразнившим ее за недевичьи стремления. Девочка неосторожно упомянула при нем о ниндзя, причем в весьма восторженном тоне, и Крис не упустил случая подколоть ее:
- И ты, конечно же, тоже хочешь быть ниндзя? Забудь об этом, сопливых девчонок туда не берут!

- Молчал бы лучше, увалень! - огрызнулась Джессика, - А то как бы своими соплями не подавиться! Вот увидишь, я буду как они...

- ...нарезать мелко рыбу для суши, - ехидно продолжил Крис. - Вот куда тебя точно возьмут! Тем более у тебя и физиономия подходящая - настоящий джеп*!

Джессика гневно сузила глаза и сжала кулаки. В ее внешности и правда прослеживалось что-то восточное: слегка раскосые карие глаза, смуглая кожа, темные волосы... Но в Нью-Йорке - "большом яблоке" - можно было встретить представителя практически любой национальности, и Джессику редко дразнили из-за вспыльчивого нрава и крепких кулаков. А если глупый толстяк думает, что насмешка сойдет ему с рук - это его большая ошибка!

- Возьми свои слова обратно, пампушка! - выкрикнула она, хватая Криса за шиворот и залепляя ему затрещину. Тот не остался в долгу. Завязалась драка. Конечно, их скоро разняли, но она успела поставить Крису замечательный фингал - любо-дорого вспомнить! Правда, если быть честной перед собой, одолеть его так и не удалось, несмотря на всю обиду и ярость: Крис был гораздо крупнее телом, и к тому же мальчишка, а значит, умел драться.

- Ничего, я однажды ему покажу, где раки зимуют, - упрямо пробормотала Джессика.

Ее мысли прервал скрип открываемой двери. На пороге стояла Молли Деверс, тетя Джессики, воспитывавшая ее после смерти матери в отсутствие других родственников. Отец, капитан дальнего плавания, исчез, когда его корабль предположительно затонул после очередного рейса за нефтью невдалеке от берега. Предположительно - потому что на месте аварии даже после продолжительных поисков не обнаружили ни тел, ни обломков. Эта авария была объявлена самой странной, и ее обстоятельства так и не были раскрыты.

Эти трагические события произошли 6 лет назад, поэтому Джессика смутно помнила мать и отца - всю сознательную жизнь ее семьей была тетя Молли. Не имевшая мужа и своих детей, Молли охотно взяла на воспитание осиротевшую племянницу, но довольно скоро пожалела об этом. Девчонка оказалась настоящим сорванцом, чертенком в юбке. С малых лет ее сопровождали беспорядок и проказы. Джессика стала сущим наказанием для благовоспитанной и педантичной тети, но та все же любила племянницу и не теряла надежды воспитать ее должным образом.

- Бедняжке не хватает материнской любви, а особенно - отцовской строгости, - частенько говорила она. - Хотя присутствие отца вряд ли что-то исправило бы...

Молли всегда недолюбливала Джека Сайнта - отца Джессики. Никто не знал, почему, да и не пытался узнать - Молли всегда было трудно угодить.

- Я велела тебе гасить свет еще полчаса назад, - строго начала мисс Деверс, входя в комнату. Тут ее взгляд упал на комикс, который Джессика от неожиданности смахнула на пол. - Опять эта гадость! Лучше бы больше читала по программе. Когда ты наконец повзрослеешь и поймешь, что ты не мальчишка?

- О чем сильно сожалею, - насупилась Джессика. - Тогда Крис точно не посмел бы и вякнуть, на кого я похожа.

- А ты опять полезла в драку, - догадалась тетя. - Знаю, знаю, я уже смотрела дневник. Неужели сегодня, в день рождения мамы, нельзя было обойтись без шалостей? Ни одной страницы без записей учителей...

- Сегодня день рождения мамы? - перебила ее Джессика. - Почему же ты мне не сказала?

- А что бы это изменило? - устало вздохнула Молли, присаживаясь за стол. - Разве это удержало бы тебя? У тебя же отцовский характер - такой же взрывной. Его фамилия Сайнт* звучала насмешкой - больше подошла бы Дэвил*.

- Неправда! - запальчиво возразила Джессика. - Папа самый лучший...

- Ну ладно, ладно, успокойся, - поспешно согласилась тетя. Не спорить же на ночь глядя! А то упрямая девчонка долго не уснет, и новый день станет продолжением предыдущего. - что было, то прошло, завтра будет новый день. Спокойной ночи, и да хранит ангел твой сон.

С этими словами Молли вышла, аккуратно закрыв за собой дверь. Джессика дождалась, пока стихнут шаги, затем бесшумно поднялась и подошла к столу. В верхнем ящике, под стопкой тетрадей и ручек хранились фотографии матери и отца. Джессика часто смотрела на них, пока никто не видел. Но сегодня девочка отложила фото отца в сторону, едва взглянув.

- Мама, прости, что я забыла про твой день, - тихо сказала она, глядя в лицо улыбающейся круглолицей блондинки с волнистыми волосами. - Не обижайся, я всегда помню про тебя. Просто сегодня был трудный день. Сейчас ты на небе с ангелами. и можешь все. Жизнь такая скучная, мама, в ней совсем нет романтики и друзей, которые бы меня понимали. Помоги мне найти друга и совершить что-нибудь необыкновенное...

Она помолчала, глядя в небо, ища приметного знака вроде падающей звезды, но тщетно. Ночь не ответила Джессике - она хранила свои тайны.

________________________________________________________

*джеп - презрительное название выходцев из Юго-Восточной Азии


*saint - святой (англ.), devl - черт, дьявол (англ.)

Часть 1. Неожиданный тандем

Глава 1. Муки одиночества

Транспортный модуль с низким одночастотным гудением пробивал путь в толще земли, приближаясь к поверхности. Рассчитанный на небольшой штурмовой отряд, на этот раз он вез всего одного пассажира, изредка вздрагивая при резкой смене курса. Происходило это не потому, что Шредер был худшим водителем, чем Бибоп и Рокстеди, а оттого, что выверенные движения сильных рук сбивала непогасшая ярость, собственно и сподвигшая его на это путешествие.
* * *
Начиналось все как обычно. Вернувшись на Технодром после очередного неудачного захвата города, потеряв отряд солдат, новый суперагрегат Кренга (Шредер так и не запомнил его название), от которого на деле мороки было больше, чем пользы, они выслушивали гневную тираду своего компаньона.

Все было как всегда, но почему-то сегодня язвительные эпитеты и сравнения особенно больно ранили самолюбие неудачливого завоевателя. Виной тому было необъяснимое чувство неполноты и одиночества, несколько дней терзавшее его душу, которым не с кем было поделиться. Кренг при всем своем техническом гении особой деликатностью не отличался и не упускал случая поиздеваться над человеческими эмоциями, чуждыми его инопланетному рациональному существу. Бакстер всегда был болезненно самолюбив и, неосмотрительно превращенный в муху-мутанта, затаил зло. Доверяться ему определенно не стоило. Интересы же Бибопа и Рокстеди ограничивались жратвой, комиксами и компьютерными играми, и он никогда не воспринимал их всерьез. К тому же, простодушные, как большие дети, они в любой момент могли с самым невинным выражением лица ляпнуть какую-нибудь нелепость или выдать секрет, за что хотелось тут же продать их на зиланиумовые шахты или в межгалактический цирк. Нет, эти точно не собеседники! Итак, довериться абсолютно некому.

Шредер не привык разбираться в причинах своего раздражения и выплескивал его любым доступным способом. Но в этот раз ни разбитые о стены стулья и мусорные контейнеры, ни надранные уши неудачливых помощников не помогали восстановить утраченное душевное равновесие. Поэтому он как никогда старательно пропускал мимо ушей гневные вопли Кренга. Но услышав имя "Лотос", помимо воли прислушался, и услышанное заставило его застыть как пораженному громом.

- Напрасно я в свое время отказался от услуг Лотос и выбрал тебя, - ворчал себе под нос слизнеподобный инопланетянин. - От нее проку было несравненно больше.

При одном упоминании ненавистного имени Шредер гневно сузил глаза и сжал кулаки. Он не любил вспоминать о пережитом унижении, когда его, мастера ниндзя, в поединке одолела девчонка, пусть даже и обучавшаяся этому боевому искусству. Последние же слова и вовсе были беспардонной ложью. Это предательница Лотос бросила их и сорвала планы из-за тайной симпатии к черепахе-меченосцу Леонардо. Это Кренг униженно умолял Шредера спасти его, еще не имея тогда многофункционального андроидного тела.

- Возможно, стоит поискать новых...

Кренг не успел договорить, инстинктивным движением отшатнувшись от грохнувшегося об пол прямо у ног переговорного устройства. Инопланетянин поперхнулся неоконченной фразой и с опаской уставился на неожиданную угрозу.

- А вот тут ты прав, черт возьми! - прорычал Шредер, взмахнув кулаком перед лицом неверного союзника. - Поискать новых помощников тебе точно придется, потому как твои причитания у меня уже поперек горла стоят. И я ухожу, - он резко развернулся на каблуках, направляясь к выходу, и уже возле двери бросил не оборачиваясь, - Сайонара, мерзкий слизняк! До встречи в следующей жизни.

- Ой-ой-ой, какие мы грозные, - Кренг обрел былую самоуверенность, убедившись, что его драгоценной персоне ничто не грозит, - Много ты навоюешь без моих технологий!

- Настоящий мастер превращает в оружие любой предмет, попавший ему в руки, - парировал Шредер.

- Эй, босс, - неожиданно обрел дар речи Бибоп, с трудом переваривая в мозгу происходящее. - Вы что же, нас бросаете? Мы с вами!

- Даже не думай! - цыкнул Шредер на помощника, резко оборачиваясь. От неожиданного угрожающего движения кабан-мутант выронил свой бластер, уцелевший в прошедшей схватке, споткнулся об него и рухнул на пол. Вид у него был растерянный и комичный, и Шредер с трудом подавил ухмылку. Что за дети! Нет, на сегодня остолопов с него хватит.

- Остаетесь здесь, - холодно бросил он Бибопу и Рокстеди, который наклонился, помогая другу встать. -Только попробуйте за мной увязаться - получите на орехи оба.

Бибоп недоуменно смотрел на удаляющегося босса. Никогда прежде тот не бросал их, даже когда раньше психовал и уходил воевать в одиночку. Однако понять его всегда было сложно. Для двоих друзей босс всегда оставался фигурой непонятной и непререкаемой, что, впрочем не мешало втихомолку посмеиваться над его промахами.

- Что делать будем? - шепотом спросил Бибоп у товарища.

- Не знаю, - носорог почесал в затылке. - Кренг найдет нам работу, точняк. А пока про нас не вспомнили, надо линять по-быстрому. Сейчас как раз новая серия "Трансформеров" начинается.

Тут Бибоп, моментально забыв про странный разговор и свои переживания, вслед за другом крадучись направился в свою комнату.
* * *

Сборы не заняли много времени. Оружие ниндзюцу всегда было компактным, а громоздкой техники Шредер принципиально решил не брать, чтобы доказать свою независимость. Мерзкий слизняк еще пожалеет о своей наглости!

Модуль в последний раз вздрогнул, вырываясь на поверхность. Открыв дверцу, Шредер довольно усмехнулся. Расчет точный - в этом квартале квартировала банда гангстеров, с которыми он уже раньше имел дело и которые еще не успели его позабыть. Он возглавит их, и первое время не придется беспокоиться о жилье, пропитании, деньгах и оружии. Ограбления и разборки - лучший способ снять стресс и отвести душу. Возвращение в родную стихию снова сделает его собой. Все-таки иногда полезно вспомнить о своей человеческой природе!
* * *

Довольно скоро, однако, жизнь доказала ошибочность его рассуждений. После грандиозных планов и замыслов, пусть и нереализованных, жизнь мелкой банды угнетала рутиной и однообразием. Налеты на банки и магазины, схватки с конкурирующими группировками очень скоро приелись амбициозному ниндзя. Ведь простая работа редко бывает интересной. Изобретательный в замыслах и жесткий к конкурентам, Шредер сумел завоевать авторитет и даже своеобразное уважение. Но, оставаясь в стороне от простых развлечений и желаний подельников, не снискал их симпатий. Замкнутый характер, вкупе с непредсказуемыми вспышками гнева и непонятными для многих стремлениями держали их на почтительном расстоянии от босса. К тому же большинство рядовых бандитов по своему интеллектуальному уровню не намного превосходили Бибопа с Рокстеди, не отличаясь при этом преданностью, свойственной мутантам. Те же, кто похитрее, относились к боссу как к сопернику в борьбе за власть. Шредер с удивлением понял, что в чем-то недооценил помощников и, возможно, даже скучает по ним, но решительно задвинул это открытие на задворки сознания. Признавать свои ошибки было ниже его достоинства. Что сделано - то сделано.

Последней каплей стала попытка покушения, организованная Морваном и Ливси, которых Шредер считал первыми помощниками, достойными определенной доли доверия. Но после очередного ограбления и последовавшей за ним попойки черт дернул его в разговоре припомнить некоторые события из прошлого и расчувствоваться. Морван, как более прагматичный ,быстро сообразил, как воспользоваться неожиданной откровенностью шефа, поскольку всегда хотел занять его место. Но поджидавшая возле японского ресторана засада явно недооценила силу и реакцию своей жертвы, способной даже в легком подпитии с легкостью разделаться с любым из них. Спасло их - как иронично это ни звучит - близкое расположение полицейского участка. Благодаря этому - обычно досадному - обстоятельству большинство нападавших отделались более или менее серьезными травмами. Морван и Ливси бесследно исчезли, и ни у кого не хватило смелости поинтересоваться их судьбой. А Шредер, решив больше не рисковать, оборудовал себе убежище на старом чердаке, лишь изредка наведываясь к прежним соратникам, участвуя в их делишках и пополняя арсенал боеприпасов.

Ночь, когда Джессика загадала желание, вновь стала для злодея бессонной. Воспоминания из прежней, до-американской жизни непрошенными гостями проникали в сознание и растравляли душу. Но они же вылились в неожиданный замысел. Нужно не найти, а воспитать себе союзника! Кривая ухмылка возникла на губах, но тут же исчезла при воспоминании о Сплинтере и его воспитанниках. Грязные мутанты, надо отдать им должное, отличались сообразительностью и боеспособностью, и кроме того любили своего учителя, всегда готовые поддержать и защитить его. Если он, Шредер, похитит ребенка, он также сможет воспитать его по своему образу и подобию. У него появится сразу верный союзник и родственная душа, преданная ему даже более Бибопа с Рокстеди. Лучше, если это будет девочка - влиять на нее будет проще (подобно многим мужчинам, Шредер разделял заблуждение о мягкости и податливости всего женского рода), но при этом не трусиха и не плакса. Еще одна девочка-ниндзя сможет со временем отомстить ненавистной Лотос. А в случае предательства от нее легко можно будет избавиться или (Шредер кровожадно усмехнулся) превратить в мутанта и тем самым прочно привязать к себе. Он решительно выбросил из головы воспоминания о Бакстере. Неплохой вариант, но для крайнего случая. Пока же воспитанница будет ценнее в человеческом обличье.

Приняв решение, Шредер приступил к поискам жертвы. Затаившись на крыше с биноклем в руках, он часами наблюдал за детской площадкой, оценивая поведение игравших детей. Джессика Сайнт сразу привлекла внимание сначала немного экзотичной восточной внешностью, а потом уже независимым дерзким поведением и боевым нравом. В то же время что-то смущало в ее осанке, пронзительном взгляде, манере говорить и держаться - что-то смутно знакомое, чему негодяй не мог дать названия. Ясно было одно - его ученицей станет именно Джессика. Вернее, Шрека - он даст ей имя, созвучное собственному. Имя прежней сообщницы Кренга - инопланетной женщины-мага Шреки - о которой так не любит вспоминать его бывший союзник, подойдет. Шредер ухмыльнулся, представляя себе выражение лица Кренга, когда он представит слизняку свою ученицу - если они когда-нибудь встретятся. Дело за малым - украсть девочку и убедить ее подчиниться.

- Сегодня, - пробормотал он, снова оглядываясь на сидящую на нижней ветке дерева хрупкую фигурку, - Ты будешь моей!

Глава 2. Похищение.

Наступила ночь. Уже две недели прошло с памятной стычки с Крисом. Яркое некогда событие позабылось и потускнело в памяти. Как назло, таинственные ниндзя тоже давно не объявлялись. Джессика скучала и в этот вечер долго не гасила свет, вгдяжываясь в темноту и мечтая о несбыточном. Девочке было невдомек, что неизвестный наблюдает за ней с крыши соседнего дома и нетерпеливо ждет своего часа.

Терпение никогда не было сильной стороной Шредера. Обычно он срывался по малейшему пустяку, но сейчас был вынужден сдерживаться, ведь малейшая оплошность могла сорвать операцию. Ожидание казалось бесконечным и заставляло ругаться сквозь зубы и с силой стискивать ограждение крыши. Наконец в окне Джессики погас свет. Выждав еще с полчаса для верности, ниндзя поднялся на ноги, потянулся и не спеша проверил снаряжение: крюк-"кошку" с порядочным мотком веревки, пару кинжалов на непредвиденный случай и дымовую шашку - прикрыть отход, если придется.

Спустившись во двор, ниндзя наметил цель для броска - карниз навеса над окном - и с силой метнул "кошку". Первый бросок оказался неудачным - "кошка" со скрежетом прошла по кирпичу, чудом не задев стекол соседнего окна, и упала наземь, по счастью, никого не потревожив. Второй бросок достиг цели. Проверив прочность захвата, Шредер начал подъем, по пути отталкиваясь от труб и подоконников. Навыки ниндзюцу помогали ему продвигаться быстро и бесшумно, неуклонно приближаясь к намеченной цели. Подъем занял всего несколько минут, а окно оказалось непредусмотрительно открытым. Все шло как по маслу, но при попытке пробраться в комнату небольшая досадная случайность чуть было не свела на нет все усилия.

Цветы. Шредер всегда пренебрежительно относился к ним, но Молли Деверс просто обожала. Цветы росли всюду в ее маленькой квартире: огромные пальмы по углам, цветущие герани и кактусы на подоконниках, висячие "березки" и плющ на стенах. Джессика горячо противилась зеленому вторжению, но на маленькую уступку согласилась. На окне в ее комнате притаился неприметный с виду хлорофитус, напоминающий пучок травы, украшенный свисающими косичками. Тетя где-то вычитала, что именно это чудо природы поглощает вредные излучения. С тех пор никакая сила не могла удержать ее от намерения водрузить этот полезный цветок в комнате любимой племянницы.

Именно хлорофитус выдал ночное вторжение и рухнул на пол задетый ничего не подозревающим похитителем. Грохот разбитого цветочного горшка в ночной тишине был подобен пушечному выстрелу. Шредер мысленно проклял всех любителей этих чертовых цветов и молнией метнулся в угол, на ходу лихорадочно соображая, что же делать. Действительно, проигнорировать подобный грохот было никак нельзя, и Джессика проснулась, ошарашенно оглядываясь по сторонам.

- Кто здесь? - спросила она сиплым со сна голосом, в котором чувствовался страх.

"Сейчас или никогда". С этой мыслью Шредер молниеносным движением подхватил девочку на руки и бросился к окну. Но мновения оказалось достаточно. Джессика пронзительно закричала, и в тот же момент в комнату ворвалась Молли Деверс. Ее сон тоже был нарушен неожиданным звуком, и первая мысль была о беде, которая случилась с ее ненаглядной девочкой. Голос Джессики подтвердил ее опасения, и женщина не раздумывая бросилась в комнату племянницы. Ее глазам предстало странное и в то же время жуткое зрелище: незнакомец, рослый и сильный даже на вид, ощетинившийся множеством шипов, подобно огромному дикобразу, готовился выскочить в окно, унося с собой ее ненаглядную девочку. В другое время и при других обстоятельствах Молли побоялась бы связываться с грозным и наверняка опасным незнакомцем. Но, как говорится, за цыпленка и курица лютый зверь. Яростно крикнув что-то неразборчивое, женщина ринулась наперерез и даже успела ухватить край метнувшегося пурпурного плаща. Раздосадованный неожиданной помехой, Шредер резким движением предплечья отбросил женщину к стене, мало заботясь о возможных ранениях несчастной об острые шипы его доспехов.

- Тетя! -пронзительно крикнула Джессика и рванулась прочь с неожиданной силой. - Пусти меня, чудовище!

Но, конечно же, вырваться она не смогла. Ниндзя крепче прижал к себе сопротивляющуюся добычу, ухватился за веревку и выпрыгнул в окно, попутно задев и оборвав край тюлевой занавески. Обращать внимание на подобные мелочи было право, недосуг.

Молли Деверс, охая, поднялась на ноги и бросилась к окну. Но было уже поздно. Тьма ночи поглотила похитителя и его жертву.

Глава 3. Мечты имеют неприятное свойство...сбываться

В момент прыжка Джессика зажмурилась. Земля стремительно приближалась, и, казалось, они сейчас упадут. Но постепенно движение замедлилось, и девочка начала оглядываться. Спуск по веревке из окна оказался новым и в чем-то даже приятным впечатлением.

Оказавшись на земле, похититель поставил ее на ноги буквально на минуту, чтобы вытянуть крюк и смотать веревку. Этим моментом вполне можно было воспользоваться для попытки побега, но девочка замешкалась, завороженно наблюдая за ловкими движениями незнакомца. Несмотря на рост и внушительную комплекцию, он двигался быстро и бесшумно, как кошка; лицо его при этом оставалось в тени, лишь сталь доспехов поблескивала в лунном свете. Джессика не понимала, кто перед ней. Робот? Человек? Тело незнакомца, когда он прижал ее к себе на ощупь было теплым и упругим, но после просмотра "Терминатора" Джессика знала, что нельзя доверять первым впечатлениям.

Неожиданно чужак обернулся, и свет луны ярко озарил его лицо. Джессика смогла рассмотреть лишь пронзительные черные глаза под насупленными бровями, нижнюю часть лица скрывала маска. Так же неожиданно, как луна, ее озарила догадка: незнакомец - тот самый таинственный ниндзя, о котором так много рассказывали в теленовостях. Маска на лице ловкие бесшумные движения - все сходится. Но зачем он ее украл?..

Подумать об этом, а тем более задать вопрос времени не было. Собрав веревку, Шредер ловким движением перебросил протестующую девочку через плечо, стараясь ненароком не оцарапать, и, петляя темными переулками, быстрым шагом направился к своему убежищу. Сначала Джессика пыталась запомнить дорогу, хотя бы количество поворотов , но вскоре отказалась от этой затеи. Скорость передвижения и ночная темнота скрадывали очертания домов, ларьков и деревьев, делая их неразличимыми.

Спустя примерно минут десять похититель остановился перед очередным многоэтажным домом, двумя быстрыми движениями наладонных лезвий сорвал неприметную издали решетку вентиляции и без лишних слов протиснулся внутрь, таща за собой девочку. Когда он поставил на место решетку, она заметить не успела. Темная, пыльная и весьма тесная труба вела почти все время наклонно, а иногда и вертикально вверх. Джессика сама опасливо цеплялась за незнакомца, боясь упасть. Но наконец трудный подъем завершился на верхнем этаже. Аккуратно поставив решетку, через которую они выбрались, на место, ниндзя снова вскинул Джессику на плечо и парой движений взлетел по чердачной лестнице. Хлопнула крышка, лязгнул засов, отгораживая похитителя и его жертву от остального мира
* * *

_________________
"То, что нас не убивает, делает нас сильнее"


За это сообщение автора Anny Shredder поблагодарил:
Snezorro (Сб 09 май 2015 19:20)
Вернуться к началу
 Профиль  
Ответить с цитатой  
#2  Сообщение Пт 12 апр 2013 12:16 
мастер нин-дзю-цу
Аватар пользователя
Не в сети

Зарегистрирован: Вс 30 сен 2007 20:34
На счету: 964.60 баллов

Сообщения: 2858
Откуда: Санкт-Петербург
Благодарил (а): 67 раз.
Поблагодарили: 268 раз.
Имя: Анна
Господи, исходя из названия первая мысль была "А как Шрек связан со вселенной Черепашек"? :lol: Смысл истории ясен, но вот чем закончится - интересно. Предполагаю, но пусть это останется моими догадками. Написано ладненько, читается легк,. правда есть несколько ошибок грамматических и пунктуационных, но скорее по невнимательности. Стиль приятный, повествование не нагружено, но хотелось бы в дальнейшем побольше от самих персонажей мыслей. Шреддера мы все знаем, но и его можно с разных ракурсов показать, а вот девчушку стоит немного побольше раскрыть. Люблю вообще фанфы по Шреддеру 1987 года, все таки человек он и есть человек. Кстати, почему ты этого самого человека так не любишь, что все время пишешь его имя с одной "д"? :D У меня одна надежда, что сюжет не будет развиваться по истории Караи 2003 года, так что обрадуй меня :thumbsup:

_________________
"Моя работа - спасать задницу твоего животного, а не расцеловывать твою." - о взаимоотношениях ветеринара и клиента


Вернуться к началу
 Профиль  
Ответить с цитатой  
#3  Сообщение Пт 12 апр 2013 12:31 
ниндзя
Аватар пользователя
Не в сети

Зарегистрирован: Вс 24 фев 2013 23:53
На счету: 788.00 баллов

Сообщения: 192
Откуда: Тольятти, Россия
Благодарил (а): 141 раз.
Поблагодарили: 33 раз.
Имя: Анастасия
Skype: anastasiyahavratova
Что касается ошибок - здесь нет системы проверки, как в книге Фанфиков, либо я не умею ей пользоваться, а шрифт мелкий вот и пропускаю что-то. Постараюсь быть внимательнее. Про имя - сколько я ни читала фанфиков и рассказов(а читала я много, так как этот персонаж давно мне интересен), пишут везде по-разному, и с одной д и с двумя. Даже целая дискуссия на эту тему есть, так и там не пришли к единому мнению. Вот и пишу, как привыкла чаще видеть и читать. Характеры в дальнейшем планируется раскрыть подробнее, насколько получится - не знаю, т. к. пишу совсем недавно.
А вот про Караи попрошу, если не трудно, рассказать поподробнее - я про нее совсем немного знаю, т.к. новый сериал смотрела всего несколько серий (и что-то они меня совсем не впечатлили) скорее по обсуждениям. А повторяться и правда бы не хотелось .
P.S. Чуть не забыла - спасибо за отзыв, а то складывается впечатление, что это никому не интересно. А так есть стимул продолжать

_________________
"То, что нас не убивает, делает нас сильнее"


Вернуться к началу
 Профиль  
Ответить с цитатой  
#4  Сообщение Пт 12 апр 2013 12:48 
мастер нин-дзю-цу
Аватар пользователя
Не в сети

Зарегистрирован: Вс 30 сен 2007 20:34
На счету: 964.60 баллов

Сообщения: 2858
Откуда: Санкт-Петербург
Благодарил (а): 67 раз.
Поблагодарили: 268 раз.
Имя: Анна
Anny Shredder писал(а):
здесь нет системы проверки, как в книге Фанфиков, либо я не умею ей пользоваться

Текст проверяется автоматически, как в ворде.

Anny Shredder писал(а):
пишут везде по-разному, и с одной д и с двумя.

В английском варианте он Shredder, по этому с создателями черепах предпочитаю не спорить, вот и бросается в глаза :D

Anny Shredder писал(а):
А вот про Караи попрошу, если не трудно, рассказать поподробнее

Шреддер нашел сиротку Караи, вырастил, обучит искусству ниндзя и сделал из маленькой брошенки сильного война, союзника и свою правую руку. По сути, она его приемная дочь, беспрекословно подчиняющаяся папочке и делающая всю грязную работу. По этому твоя идея рассказа очень на эту похожа.

Anny Shredder писал(а):
а то складывается впечатление, что это никому не интересно. А так есть стимул продолжать

Интересно, интересно! Народ заходит в твою тему, читает, но предпочитает оставлять молчаливые одобрения :wink:

_________________
"Моя работа - спасать задницу твоего животного, а не расцеловывать твою." - о взаимоотношениях ветеринара и клиента


Вернуться к началу
 Профиль  
Ответить с цитатой  
#5  Сообщение Чт 02 май 2013 17:59 
ниндзя
Аватар пользователя
Не в сети

Зарегистрирован: Вс 24 фев 2013 23:53
На счету: 788.00 баллов

Сообщения: 192
Откуда: Тольятти, Россия
Благодарил (а): 141 раз.
Поблагодарили: 33 раз.
Имя: Анастасия
Skype: anastasiyahavratova
чем-то действительно похоже (хотя начало - первая часть в основе своей - написана лет 12-15 назад, когда история про Караи даже не была создана). Говорят же, что хорошие идеи приходят не в одну голову одновременно. Но и различия будут, в дальнейшем. Особенно в вопросе послушания

Итак, Глава 3 (продолжение)

Почувствовав наконец себя свободной, Джессика тут же отскочила в дальний от похитителя угол и, стараясь не упускать его из виду, настороженно огляделась. К сожалению, возможных путей для немедленного бегства не обнаружилось. Маленькие слуховые окошки располагались под самой крышей, что исключало возможность подобраться к ним даже по сплетению труб, да и спускаться с подобной высоты... Квартира Джессики находилась на 6 этаже, но и это было слишком высоко, чтобы рисковать. Углы помещения тонули во мраке, и темнота действовала на девочку угнетающе. К тому же, как она успела заметить, незнакомец обладал мгновенной реакцией и невероятной скоростью передвижения, и навряд ли позволит безнаказанно преодолеть хотя бы половину доступного пространства.

В своем убежище Шредер чувствовал себя хозяином положения и позволил себе немного расслабиться. Медленно, не делая резких движений, чтобы еще больше не напугать пленницу, он опустился на низкую софу недалеко от стены, искоса наблюдая за девочкой и оценивая ее реакцию на происходящее. Пока что будущая ученица держалась вполне достойно. Наверняка напугана и чувствует себя неуверенно, но старается не показывать этого и сдаваться без борьбы не собирается. Очень хорошо. Чем же привлечь ее на свою сторону?..

Молчание затягивалось. Джессика, не чувствуя непосредственной угрозы здесь и сейчас, немного успокоилась и уже с любопытством разглядывала обстановку незнакомого места. Рассмотреть, однако, удалось немногое: тусклая лампочка, свисавшая с балки под крышей, давала совсем немного света, выхватывая из темноты уже упомянутую софу, несколько фанерных ящиков разного размера, видимо, заменявших стол и стулья и что-то вроде этажерки, содержимое которой тонуло во мраке. По бликам на боках можно было с равной степенью вероятности предположить и сталь оружия, и гладкие стеклянные бока банок с продуктами.

Скудная, аскетичная обстановка ничего не прояснила девочке о личности похитителя и его намерениях, сам же он не торопился что-либо объяснять. Джессика задумалась, припоминая похожие ситуации, описанные в ее любимых комиксах, книгах и мультфильмах. Обычно бандиты похищали свою жертву, желая что-то получить от нее или ее друзей: деньги, секретные документы или какую-то иную ценность. Злоумышленники связывали свою жертву, лишая ее свободы и возможности позвать на помощь, и всячески угрожали, чтобы заставить подчиниться. Пока что ничего подобного не наблюдалось, за исключением разве что лишения свободы. Устав от неопределенности, девочка решила спросить у похитителя напрямую. Неясно правда, как к нему обращаться. Впрочем, неважно. Сам виноват, что не представился!

- Эй, ты, - немного робея, обратилась Джессика к незнакомцу (Кто знает, как он отреагирует на явную невежливость, вдруг разозлится?) Тот полуобернулся, взглянул на нее, но больше ничего не предпринял. Немедленно нападать он явно не собирался, и это придало смелости. - Что тебе от меня нужно?

- Мне от тебя? - переспросил тот, наклоняясь и упираясь локтями в колени. От движения шипы наручей блеснули в тусклом свете, и девочка поежилась, вспомнив, с какой легкостью похититель отшвырнул к стене тетю Молли, давно утратившую девичью стройность... Джессика упрямо тряхнула головой, отгоняя страх. Пусть только попробует сунуться! Пускай он сильнее, мало ему все равно не покажется.

- Мне - не так уж и много, - продолжал незнакомец ленивым тоном, словно бы с трудом подбирая слова (Впрочем, так оно и было. Особым красноречием Шредер никогда не отличался, а в такой деликатной ситуации любое слово могло стать как спасительным, так и роковым) - Всего лишь твою помощь в одном деле. Но зато есть что предложить...

Неожиданное продолжение разговора еще больше запутало девочку. О помощи, насколько она знала, злоумышленники не просили никогда - только требовали что-то. А уж предлагать... Странный он какой-то. Впрочем, любопытство уже проснулось.

- И что же ты хочешь мне предложить? - поинтересовалась она.

- Много интересного. Такие приключения ни одному мальчишке не снились, а уж девчонке - и подавно!

Напрасно он это сказал! Пренебрежительно произнесенное слово "девчонка" заставило Джессику сердито нахмуриться. Однако ключевое слово "приключения" уже было произнесено, и девочка решила пока простить эту бестактность.

- А кто ты такой? - на этот раз заинтересованно уставилась она на похитителя, отмечая про себя атлетическое телосложение, странную форму доспехов, не похожих на рыцарские, но в первую очередь - маску, закрывающую лицо. - Ты ведь ниндзя, да?

- Конечно, - Шредер даже немного удивился подобной догадливости. Впрочем, "Шестой канал" много раз показывал их с черепашками сражения, и несколько раз они даже попадали в кадр. Наверняка их уже каждая собака в городе знает!

- А почему ты скрываешь свое лицо? - вздрогнул он от неожиданного вопроса. - Я могу его увидеть?

- Нет! - отрезал Шредер. К подобной откровенности он был явно не готов. Но, глядя на вытянувшееся разочарованное лицо девочки, немного смягчился. - Не сейчас.

- Ты, наверное, скрываешься от кого-то? - попыталась догадаться девочка. - У тебя есть враги, и тебе нужна помощь, чтобы с ними справиться... Верно?

На этот раз ниндзя ничего не ответил, озадаченный подобной логикой. Впрочем, недаром о женской логике давно слагают анекдоты.

- Но ты же такой сильный, - продолжала рассуждать Джессика. - Я слабее тебя. Тогда почему...

В памяти снова неожиданно всплыло лицо тети Молли, скривившееся от боли после удара. Что с ней? Чего ждать от этого странного человека?

- Что ты сделал с тетей? - прошептала она, отступая на шаг. - Убил?

- Вот уж вряд ли! -фыркнул Шредер, не желая вспоминать подробности похищения. - От пары синяков и царапин еще никто не умирал! Старой калоше повезло, что она не разозлила меня по-настоящему.

- Замолчи! - взорвалась Джессика, забыв про страх. Возмущение переполняло ее. - Не смей так говорить о моей тете! Ты ударил ее! Ты - плохой, и я не буду тебе помогать!

Разговор неожиданно повернул не в то русло и зашел в тупик. Исчерпав свое небогатое красноречие и выйдя из себя, Шредер с силой ударил кулаком по ручке софы, раскроив шипами ткань. Девочка побледнела, но не отступила. Два взгляда, пронзительных и равно горящих неприязнью, столкнулись, как два клинка. И снова странное ощущение "дежавю" удержало преступника от непоправимого шага. Так же он сам когда-то, в далеком детстве, стоял, сжав кулаки, напротив взбешенного отца, и тот, исчерпав небогатый запас аргументов, попытался сломить его силой. Что из этого вышло - не хотелось и вспоминать! Нет, это не выход. Но что же делать?

Зашедшую в тупик ситуацию спасла случайность. Тусклая лампочка под крышей исчерпала свои силы и выбрала именно этот момент, чтобы с громким хлопком погаснуть. Мгновенно сгустившаяся тьма и зашевелившиеся тени по углам до неузнаваемости изменили отважную бунтарку. С отчаянным криком девочка кинулась прочь от чего-то, понятного только ей одной, не разбирая дороги и моментально позабыв о недавней угрозе. Но уже через несколько шагов она споткнулась о какой-то мусор на полу и наверняка упала бы, если бы недавний противник не подхватил ее. Повинуясь внезапному порыву, которого сам потом не мог понять, Шредер обнял девочку за плечи и защищающим жестом привлек к себе, рассеянно гладя по волосам. Конечно же, он не мог знать, что безрассудно отчаянная и дерзкая девочка панически боится темноты и ночных теней, которые ее воображение, а также комиксы и фильмы населили множеством чудовищ. Именно от них она искала защиты у непонятного, злого и упрямого, но все же человека. Шредер улыбнулся в темноте, мысленно благословляя этот момент, который облегчил ему задачу. Похоже, провидение все же на его стороне.

Вскоре девочка затихла, ее взгляд стал осмысленным. Насупившись, она немного отодвинулась, но уже не пыталась сопротивляться. Бежать некуда, а недавний противник на миг показался ей защитником. Может, он не такой уж и плохой?

- Я не боюсь, - упрямо пробормотала она.

- И правильно делаешь, - неожиданно согласился ее собеседник. - Вместе нам никто не страшен. Теперь - мир?

- Мир, - проворчала Джессика, хлопая по раскрытой ладони мужчины. - А ты научишь меня так же драться и лазить по трубам?

- Обязательно, - с искренним воодушевлением согласился Шредер. Просьба девочки полностью совпадала с его планами. - Ты поможешь мне одолеть моих врагов, а я справлюсь с твоими и научу всему, что попросишь. Согласна?

- Пожалуй, да, - улыбнулась Джессика недавнему противнику, понемногу становившемуся другом. - Вместе мы - сила! Приключения ждут нас!

Глава 4. Донателло берет след

Уже на следующее утро новость о похищении облетела город, не миновав и логова черепашек-ниндзя. Традиция зародилась незаметно, но прочно вошла в их жизнь: после утренних тренировок и завтрака братья собирались перед телевизором, чтобы посмотреть выпуск новостей "Шестого канала". Что, впрочем, было неудивительно: зачастую очередное расследование и приключение начиналось после просмотра сюжета.

Первым, по негласному закону новостной передачи, показывалось наиболее важное или волнующее событие, чаще всего криминального характера. Горожане привыкли, что утро начинается с сообщения об очередном ограблении, бандитской разборке или захвате. Но сегодня многих удивили первые кадры с места очередного беззакония -это был не важный научный или производственный объект, не нищие трущобы пригорода, а вполне мирный жилой квартал. Впрочем, удивило ненадолго: ограбления и убийства происходят порой и в самых благополучных кварталах Нью-Йорка. Но дальнейшее поразило еще больше. В центре сюжета оказалась обыкновенная квартирка и ее обитательница, женщина предпенсионного возраста в совершенно расстроенных чувствах. Поминутно вздыхая и всхлипывая, женщина сбивчиво рассказала о ночном похищении своей племянницы, десятилетней Джессики Сайнт. У нее не было предположений насчет возможной личности похитителя.

- Вот те-раз! - присвистнул Микеланджело. - В городе объявился новый маньяк!

- Тише, Майки, - прервал его Леонардо. - Помолчи, а то мы так ничего и не узнаем.

На вопрос, видела ли она похитителя, женщина утвердительно кивнула головой. Донателло сделал звук телевизора погромче.

- Было темно, и я плохо рассмотрела его, - немного извиняющимся тоном начала Молли (это была именно она). - Что я поняла точно, так это то, что негодяй был высокого роста, очень крепкий и сильный. Одним ударом он отшвырнул меня к стене. И еще он был как-то странно одет...

- В чем именно заключалась странность? - переспросил репортер. Молли задумалась, припоминая.

- На руках и ногах у него были какие-то железки, типа рыцарских доспехов, только с шипами. - Она продемонстрировала свою забинтованную руку. - Мерзавец чуть было не убил меня ими. Что теперь будет с моей девочкой?..

Женщина заплакала.

- Меня терзают смутные подозрения, - пробормотал Донателло, не отрывая взгляд от телевизора.

- А лицо похитителя? Его вы не запомнили?

- Нет, - досадливо отмахнулась женщина. - Лица у него не было.

- Каким образом? - репортер начал терять терпение.

- А вот таким. Я видела только глаза, горящие злобой, а больше ничего. Наверное, лицо было чем-то закрыто.

- Ты думаешь о том же, что и я? - спросил Леонардо, обернувшись к брату.

- Не знаю. Возможно...

На экране появился полицейский инспектор. Он еще раз перечислил приметы разыскиваемого и обратился с просьбой помочь в поисках к жителям города. Затем на экране появился фоторобот преступника. Он был приблизительным и довольно неточным, но братья сразу узнали изображенного на нем.

- Шредер! - в один голос воскликнули они. Далее повисло недоуменное молчание.

- Весьма странный поступок для Шредоголового, - первым прервал паузу Леонардо.

- Может, он решил открыть свой детский сад? - пошутил Микеланджело.

- Нет, навряд ли, - Донателло не отреагировал на шутку. - Тут дело серьезнее.

- О мотивах можно гадать долго, - решительно заявил Леонардо, - Но навряд ли они благородны. Значит, надо найти и освободить девочку.

- Только и всего? Но где их искать? -развел руками Микеланджело. - Они могут быть на Технодроме или в городе - то есть, где угодно!

- Надо применить дедуктивный метод, - решительно заявил Донателло. Последнее время он увлекся детективами про Шерлока Холмса и частенько вставлял в речь высказывания знаменитого сыщика. - О Технодроме ничего не слышно уже с полгода, а то и больше...

- Это еще ни о чем не говорит, - возразил Рафаэль. - Они иногда пропадали и дольше.

- Не торопись с выводами, дослушай до конца, - продолжил изобретатель. - Примерно в это же время активизировалась банда Хэнка... та самая, к которой раньше принадлежали Бибоп и Рокстеди.

- Ты-то откуда об этом знаешь? -недоверчиво прищурился Рафаэль.

- Смотрю на досуге полицейские сводки. Кстати, и тебе рекомендую - там иногда полезные вещи показывают. Не то что в твоих юмористических шоу, - парировал Донателло.

- Ребята, не время ссориться из-за вкусов, - прервал Леонардо готовый начаться спор. - Продолжай, Дон.

- Все действия банды Хэнка за последние месяцы отличаются дерзостью и изобретательностью. Ограбления, торговля оружием, разборки с другими бандами - им во всем сопутствует удача. Полицейские связывают это с появлением нового главаря, по описанию очень напоминающего нашего приятеля, - кивнул Дон на погасший экран. - Поэтому я думаю, что его надо искать в городе.

- Город большой, - вздохнул Майк. - Мы их тысячу лет искать будем.

- Может и нет, - Донателло хитро подмигнул приунывшему младшему брату. - После последних кровавых разборок в банде их преступная деятельность резко сократилась - пара незначительных ограблений. Скорее всего, гангстеры не поделили власть, и Консервная банка оказался не у дел.

- Он-то? - усомнился Микеланджело. - Что-то не верится... Шредер сильнее и хитрее любого гангстера. Скорее всего, он сам их бросил за ненадобностью.

- Может и так, - почесал в затылке Дон. - В любом случае поиски его логова надо начинать с места преступления, может, отыщем какие-то зацепки. Похищение произошло только вчера, и улики еще не успели уничтожить.

- Тогда чего же мы ждем, ребята? - нетерпеливый Майк подскочил со своего места. - Едем немедленно!
* * *

К сожалению, исполнить желание Микеланджело и добраться до места быстро оказалось не так просто. В час пик, наступивший ближе к полудню, улицы города были переполнены самым различным автотранспортом, и передвигаться приходилось буквально с черепашьей скоростью. Тем более что лишний раз привлекать внимание полиции не хотелось. Но, к счастью, до указанного в репортаже адреса оказалось не так далеко. Вскоре черепашки уже стояли во дворе и оглядывались в поисках дома, из которого было совершено похищение.

- Вот он! - на этот раз отличиться повезло Микеланджело. Он указывал пальцем на окно где-то в районе 6 этажа, на первый взгляд ничем не отличавшееся от остальных.

- А почему именно это окно? - спросил Донателло, как наиболее осведомленный в сыскных делах. Про себя он согласился с младшим братом и теперь решил дать тому возможность проявить себя.

- Посмотри на навес над окном. Видишь в нем три дырки? Думаешь, они там просто для красотЫ? - Майк явно был горд своей сообразительностью.

- Ты прав - это следы от крюка-"кошки", такой же, какой пользуемся и мы.

Донателло поднес бинокль к глазам, приближая панораму.

- А вот еще одно доказательство! - возбужденно крикнул он. - Следы от того же крюка на стене. Видимо, он зацепился не сразу. А на подоконнике - грязные следы.

- Может, голуби? - полушутя предположил Рафаэль.

Микеланджело отобрал у брата бинокль и взглянул сам.

- Нехилые у нас голуби, ребята, - ухмыльнулся он. - Размерами больше напоминают горных орлов.

Донателло вернул себе бинокль и снова присмотрелся к злополучному окну.

- И занавеска оборвана, - подытожил он. - Сто процентов - похищение произошло именно здесь и с помощью веревочной лестницы.

Черепашка оглянулся на дом напротив, но ничего подозрительного не обнаружил.

- На доме напротив никаких следов - значит, похититель спустился во двор, - рассудил он. - А вот куда направился дальше - над этим стоит подумать...

- Может, снова к своим гангстерам подался? - предположил Леонардо.

- Навряд ли. После той разборки Шредер не станет им доверять - я бы на его месте точно не стал бы. Тем более с ребенком на руках он еще больше уязвим и скорее всего скрывается где-то неподалеку, на заброшенном чердаке или в подвале. И мы вычислим это место.

Донателло достал из бардачка фургона карту района и карандаш.

- В районе - более тысячи домов, и не меньше половины из них - с заброшенными помещениями, - недовольно проворчал Майк, - Что, будем обшаривать каждый?

- Нет смысла проверять все, - возразил Донателло. - Это же элементарно... Сейчас объясню...

- Вот дом, из которого похитили девочку, - он поставил пометку на карте. - Дальше, чем в квартале отсюда, найти их маловероятно - слишком далеко. Шредер, конечно, сильный малый, но тащить сопротивляющуюся девчонку на такое расстояние...при условии, что она может закричать и переполошить всех полицейских в округе - нет, это слишком рискованно.

Черепашка очертил круг возможных поисков.

- Ближе, чем за два-три дома отсюда искать тоже глупо - слишком близко, - продолжал рассуждать изобретатель, вычеркивая на карте озвученные дома. - Волк никогда не таскает овец из дома на опушке леса.

- В результате мы имеем порядка 50 - 70 домов, - Донателло гордо предъявил братьям результат проделанной работы.

- Не так уж и много, - задумчиво проговорил Леонардо. - Если использовать фургон, получится быстрее.

-...но сначала перекусим, - перебил его вечно голодный Микеланджело. - Чувствует мое сердце, что поиски затянутся, а с этим делом мы даже позавтракать толком не успели.

Он оглянулся в поисках ближайшей пиццерии. Глядя на него, братья засмеялись.

- Майки, ты неисправим! Ну так и быть - перекусим, - решил Леонардо, и черепашки отправились на поиски на этот раз гораздо более приятного для них объекта.

Глава 5. Первый блин комом

Этот день выдался особенно знойным, и Джессика в ожидании учителя решила немного побездельничать. Она уютно устроилась на софе, поглаживая принесенную с улицы полосатую кошку. Еще живя с тетушкой, девочка не раз просила завести ей четвероногого питомца. Но аккуратистка Молли приходила в ужас, представляя себе неизбежные порванные обои и мягкую мебель, и клочья шерсти в своей безупречной квартире, и каждый раз находила благовидный повод отказать. По правде говоря, Джессика не знала отношения учителя к четвероногим друзьям, и поэтому решила принести кошку тайком, пока Шредер отлучился по каким-то своим делам. Она наивно надеялась, что, поставив перед фактом появления нового жильца, легче добьется желаемого.

Задумчиво поглаживая пушистого зверька, девочка скользила взглядом по чердаку, так изменившемуся за неполный месяц ее пребывания здесь. Конечно, он не приобрел чистоты и удобства квартиры, но стал определенно уютнее. Больше порядка в расстановке предметов, оборудованный специально для Джесс уголок с ее личным ложем и комодом, развешанные кое-где старые ситцевые занавески и постеры определенно придавали помещению жилой вид.

Так же разительно изменилась и жизнь Джессики. Даже имя у девочки теперь было другим. В первый раз услышав его, она удивленно расширила глаза со вполне логичным вопросом:"Зачем?"

- Теперь ты - моя ученица, и наши имена должны быть похожими. Такова традиция, - так объяснил ей наставник.

Девочка не возражала. Она уже знала, что ее нового знакомого зовут Шредер, а ее - Шрека. Сходство имен ей даже немного нравилось, добавляло какой-то близости их отношениям.

Она поверила ему - не в первый раз - безоговорочно, как самому близкому человеку. Причина, о которой девочка пока не задумывалась, была банальна и проста, как многое в этой жизни. Однажды во время совместного отдыха после очередной тренировки она впервые увидела лицо своего учителя и чуть не вскрикнула от неожиданности. "Дядя Шредер", как она часто его называла, оказался невероятно похож на изображение ее отца, Джека Сайнта, на той единственной фотографии, хранившейся в ее прежней квартире. Та же смуглая кожа, тот же пронзительный взгляд чуть раскосых черных глаз, те же тонкие черты лица и даже такой же сдержанный неулыбчивый вид. Она так и не смогла толком объяснить причину своего волнения, но постепенно образ отца в ее голове соединился с образом учителя. Шредер, сам того не зная, заменил осиротевшей девочке отца, и она привязалась к нему со всей силой нерастраченного чувства. Однако, зная сдержанный, не склонный к проявлению эмоций, а то и язвительно-насмешливый характер наставника, Джессика старалась никак не проявлять своих чувств, боясь быть непонятой. Тем не менее доверие росло с каждым днем.

Так же медленно, но неуклонно умножались ее познания и навыки в искусстве защиты и нападения, а также передвижения по любой поверхности. Верный своему слову, Шредер учил свою воспитанницу ловко карабкаться по водосточным трубам и веревочной основе "кошки", неподвижно затаиваться в малейшем укрытии, пробираться через неприступные с виду воздуховоды, безболезненно падать и ловко подниматься... И, конечно же, нападать и защищаться. Он многое знал и умел, и порой Джессика с отчаянием, смешанным с восхищением, сознавала, как долго ей придется учиться, чтобы хотя бы немного приблизиться к его уровню.

Обучение было не простым, а временами и болезненным. Конечно, учитель страховал ее в самые опасные моменты, но растяжений, ушибов и ссадин хватало с избытком. Девочка не могла припомнить, когда на ее теле было столько синяков. Но она не жаловалась, опасаясь насмешек, памятных ей по горькому опыту общения с мальчишками. Да и новизна и необычность происходящего в ее глазах искупала все.

Но постепенно ее тело становилось все более гибким и ловким, обретало силу. Джессика осваивала все больше приемов и порой даже заслуживала похвалу учителя. Сказать правду, он редко хвалил учерницу, оставаясь отстраненным и сдержанным. Сначала это обстоятельство обижало Джессику, но постепенно она научилась читать по глазам и телодвижениям, даже самым неприметным. Новое знание подсказывало ей, что учитель доволен ей чаще, чем желает это показать, вовсе не так равнодушен к ее достижениям и, пожалуй, даже в глубине души привязан к ней. Впрочем, за последнее девочка не могла поручиться.

* * *

Шредер извилистыми закоулками пробирался к своему убежищу. Плечи ощущали приятную тяжесть сумки с сюрпризом для Шреки и еще кое-какими приобретениями, а на душе было удивительно спокойно, как всегда, когда он возвращался домой. "Домой". Так странно, что он - ниндзя, воин-тень, не имевший в жизни никаких привязанностей и всегда считавший их обузой, привык считать домом заброшенный чердак, дававший ему укрытие на протяжение последних двух месяцев. Конечно, теперь его убежище имело более ухоженный и обжитой вид, дававший ему с некоторой натяжкой право именоваться домом, но дело было не в этом. В глубине души Шредер знал, что домом чердак сделала Шрека, его девочка, с таким нетерпением ждущая его возвращения. Он чувствовал ее тщательно скрываемую привязанность каким-то шестым чувством, которому, однако, привык доверять. Это знание радовало и согревало его давно очерствевшую душу.

Однако показывать своего истинного отношения к воспитаннице ниндзя не собирался - по крайней мере, пока. Суровая, порой даже жестокая система воспитания, принятая в его семье, сделала свое черное дело, да и иных причин не доверять людям за прожитые годы накопилось с избытком. "Человек человеку волк" - правило, которого Шредер придерживался всю жизнь и не жалел об этом. До настоящего времени. Теперь же, обучая девочку чему-то новому для нее, отчего ее глаза восторженно загорались, слушая ее наивно-рассудительные речи или созерцая результаты очередной шалости, он снова чувствовал себя мальчишкой, озорным и дерзким, не успевшим превратиться в недоверчивого озлобленного волчонка. В такие моменты хотелось крепко, почти до боли обнять свою непослушную, но такую родную девочку или совершить какую-нибудь подобную глупость. Но раз за разом Шредер сдерживал нелепый, как ему казалось, эмоциональный порыв. "Ученица должна почитать и уважать своего учителя, - говорил он себе, - И, значит, учитель должен быть выше ее". Сознание, что он просто боится ее реакции на подобную откровенность, Шредер старательно не допускал до себя.
* * *

Поглощенный приятными мыслями о приготовленном сюрпризе, ниндзя быстро добрался до места. Стремительно вскарабкавшись по лестнице, он откинул крышку, но не успел сделать и нескольких шагов, как из угла ему под ноги серой молнией метнулось какое-то существо. От неожиданности Шредер выронил сумку и едва не споткнулся об нее, в последний момент резким движением восстановив равновесие. Пары секунд, однако, хватило ему, чтобы понять, что неизвестное создание не нападало на него, а наоборот, в панике стремилось скрыться. В паре шагов от себя мастер ниндзя увидел девочку, сидящую на софе и с трудом сдерживающую смех.

Первым порывом было желание швырнуть об пол что-нибудь потяжелее и громко высказать все, что он думает по поводу происшествия и его виновников. Но по опыту Шредер знал, что девочку ничуть не смущают и не пугают подобные демонстрации гнева. Поэтому, глубоко вдохнув и выдохнув, он обратился к проказнице:

- Что все это значит? Что это за тварь?

- И вовсе не тварь, а просто кошка, - горячо возразила Джессика. - Я давно хотела завести себе кого-нибудь. Можно, она останется? Пожалуйста!

Шредер перевел взгляд в угол, где скрылась беглянка. На него семафорными огоньками сверкнули зеленые глаза. Вздыбив шерсть, кошка громким урчанием и шипением пыталась придать себе храбрости и отогнать неожиданного противника. Что симпатичного нашла Шрека в этом существе, Шредер понять не мог. Проще всего было сказать "нет". Проще... и вместе с тем намного сложнее. Шрека долго будет пытаться уговорить его, потом, не добившись своего, на неделю надуется и откажется от занятий. Выгоднее будет уступить. Шредер обреченно махнул рукой.

- Ладно, пускай остается. Но убирать за ней будешь сама. Только попробуйте устроить здесь свинарник... - он не договорил с нарочитой угрозой.

Джессика с радостным восклицанием бросилась к нему и крепко, от всей души обняла.

- Конечно-конечно! Ты просто прелесть, дядя Шредер! Я тебя обожаю!

Подобные сантименты всегда смущали его, и Шредер осторожно отстранился.

- А теперь угости чем-нибудь свою зверюгу, пока она нас не съела, - с усмешкой распорядился он, - И иди смотреть свой подарок.

Ниндзя открыл сумку и по одной вещи выложил ее содержимое на софу. Темный, неброского вида спортивный костюм, пара пластиковых, укрепленных металлом кастетов и кроссовки предназначались его воспитаннице.

- Пригодятся, когда мы пойдем на настоящее дело, - пояснил он удивленной подобной щедростью девочке. - Настоящий ниндзя должен быть незаметен в ночной темноте и скользить неслышно, подобно тени.

- Здорово! Это все ты купил для меня?

- Можно и так сказать, - криво усмехнулся преступник. Не объяснять же в самом деле ребенку происхождение "покупок"! Похоже, она считает его хорошим парнем. Прекрасно! Пусть считает и дальше.

Он отошел к стеллажу, аккуратно складывая на него детали доспехов.

- Кстати о настоящем деле, - повернулась к учителю Джессика, отложив на время обновки, - Когда мы наконец на него отправимся?

Она подошла ближе, рассматривая вооружение и латы, потом осторожно коснулась пальцем шипов.

- У тебя классная защита! Я тоже хочу такую! Почему ты мне не купишь?

Девочка взяла в руки один из наручей - щитков, закрывающих руку от запястья до локтя. Но тот оказался тяжелее, чем она предполагала, и Джессика выронила его, чудом не попав себе по ногам.

- Вот и ответ на твой вопрос, - Шредер поднял деталь доспехов, возвращая ее к остальным. - Подобные вещи слишком тяжелы для тебя. Может, позднее... Но мы для тебя что-нибудь придумаем, - поспешно добавил он, увидев разочарованную гримасу девочки. - Что же касается настоящего дела - слишком рано.

- И вовсе не рано, - возмутилась Джесс. - Я уже многому научилась и в Шестого каналапрошлый раз почти уложила тебя на лопатки.

- Вот именно - "почти"! - усмехнулся ниндзя. - А в настоящем бою "почти" не считается. Ладно, если тебе так уж не терпится, сегодня вечером покажешь, на что ты способна. Только чур не ныть потом!

- Заметано! - восторженно воскликнула Джессика. Сегодня наставник по-настоящему поверит в нее!
* * *

Предупреждение - из-за сбоя в компьютере возможен повтор двух абзацев. Исправлю по мере возможности.

* * *

Медленно сгустилась ночная темнота. Вечно бодрствующий город Нью-Йорк немного утих: респектабельные обыватели разошлись по домам, а искатели острых ощущений заполнили многочисленные дискотеки, бары и притоны. Темнота была по-летнему прозрачной, но немногочисленные прохожие не обращали внимания на странную парочку, встречающуюся на их пути. Два темных силуэта, разительно несхожих между собой, бесшумно скользили по малолюдным улицам, старательно избегая освещенных мест. Первый принадлежал рослому широкоплечему мужчине в диковинном даже для демократичного Нью-Йорка одеянии, второй - худенькому гибкому ребенку, девочке, если судить по длинным волосам, собранным в хвост на затылке.

По дороге странные попутчики не обменялись и парой слов. План действий был оговорен заранее (девочка должна была уложить встреченных гангстеров без применения оружия, так как пользовалась она им пока недостаточно хорошо), и привлекать к себе внимание было ни к чему. За время пути Джессика не раз оценила удачный выбор наставника: костюм сидел как вторая кожа, не стесняя при этом движений, а слегка пружинящая подошва обуви позволяла передвигаться быстро и бесшумно, почти не отставая. Поэтому Шредер не оглядывался на ученицу, выбирая кратчайший путь к месту назначения. За время тесных контактов с гангстерами он успел изучить границы районов, подконтрольных той или иной банде, и излюбленные "охотничьи места". Хорошенько поразмыслив, ниндзя выбрал в жертвы бандитов, принадлежавших к враждебной группировке. Джессика одобрила этот выбор, так похожий на действия героев из комиксов - они тоже сражались с бандитами. Оставалось выбрать сравнительно малочисленную, желательно из двух человек, и не слишком опасную группу, чтобы дать воспитаннице возможность проявить себя, не подвергая ее жизнь серьезному риску.

Путь казался долгим и извилистым, с многочисленными остановками, но наконец они добрались до места. Шикнув на девочку и знаком велев ей оставаться на месте, Шредер преодолел оставшуюся часть квартала в одиночку и осторожно заглянул за угол. Вскоре он вернулся.

- Их только двое, - шепотом сообщил ниндзя ученице. - Грабители, поджидающие свою добычу. Худенький недомерок и толстяк. Они как раз тебе по зубам. Действуй, я прикрою тебя, если понадобится.

Вот и настал долгожданный момент. Неожиданно уверенность в себе покинула девочку, но отступать было поздно. Вдохнув поглубже, она темной молнией метнулась к переулку. За два шага до угла Джессика замедлила шаг и осторожно выглянула. В тесном замусоренном проходе между домами было еще темнее, чем на улице, что затрудняло возможность подкрасться незаметно. А на фоне звездного неба маячили две фигуры: приземистого широкоплечего мужчины с брюшком и долговязого сутулого подростка.

Внимательно глядя себе под ноги, Джессика шаг за шагом приближалась к ничего не подозревавшим грабителям. Очевидно, они ожидали свою жертву со стороны другой улицы и ничего не заметили. По пути непрошенные сомнения вновь охватили девочку. Нападать со спины, пусть даже и на бандитов - низко и бесчестно. Правильно ли она поступает? Внутренне подобравшись, девочка решительно отбросила колебания. Негодяи не были несчастными невинными созданиями, сами нападали исподтишка, мало смущаясь слабостью жертвы или явным неравенством сил. Джессика сжала кулаки. Она - ниндзя, воин-тень! Сейчас она им покажет!

Но один из бандитов, низенький и коренастый, словно почувствовав что-то неладное, обернулся, когда Джессика была уже почти за его спиной. Ее неожиданное появление ничуть не испугало его; очевидно, грабитель не воспринимал девочку как серьезного противника. Наоборот, он широко улыбнулся, и во рту у него блеснул золотой зуб.

- Надо же, кто к нам пожаловал! - плотоядно ухмыляясь, заговорил бандит. Его давно привыкшие к темноте глаза окинули взглядом Джессику, не упуская ни одной детали. - Юная леди, и наверное, прямо из ночного фитнес-клуба!

Его напарник обернулся, недоуменно хлопая глазами.

- Занятия нынче стоят недешево, - продолжал глумиться толстяк. - Надеюсь, барышня поделится с обедневшими спортсменами?

Джессика отскочила от него на пару шагов, принимая боевую стойку.

- Попробуй отними, толстомордый! - процедила она сквозь зубы.

- Хватай ее, Дикси! - взвизгнул толстяк. - Сейчас уйдет!

Тут он ошибался. Гнев и решимость вытеснили страх, и Джессика снова была готова постоять за себя. Долговязый Дикси метнулся к ней, пытаясь ухватить за шиворот. Ловким движением девочка пригнулась и перехватила его запястье. Разворот на левой ноге - и неудачливый противник, по инерции пробежав еще несколько шагов, врезался в мусорный контейнер и на время выбыл из схватки. Ободренная первым успехом, Джессика рванулась навстречу второму грабителю, собираясь и его уложить похожим приемом.

Но на этом везение кончилось. Под ноги ей попалась банановая кожура. Девочка взмахнула руками, пытаясь сохранить равновесие. Она не упала, но пальцы ее вместо вражеской руки схватили пустоту. Резкий удар под дых - и в глазах потемнело от боли. Джессика скорчилась на земле, пытаясь восстановить дыхание. Еще один удар отбросил ее вглубь переулка. В ладони впились осколки, но девочка не почувствовала боли. Она пыталась подняться и контратаковать, но скрученное болью тело отказывалось подчиняться. Остановившимся взглядом Джессика смотрела на приближавшегося грабителя, на блеск ножа в его руке. Вот и все. Сейчас он ее убьет. Ужас сковал горло, не давая крикнуть, позвать на помощь. С видимым трудом девочка подняла голову, глядя в лицо неминуемой судьбе...

Но у судьбы на сегодня были другие планы. Из-за угла дома вылетел сюрикен - метательная звездочка. Она просвистела рядом с лицом толстяка, заставив его шарахнуться в сторону, и пригвоздила рукав начавшего подниматься Дикси к мусорному контейнеру. Второй метательный снаряд выбил нож из руки толстяка, и он с воплем схватился за окровавленную ладонь.

- А ты не изменился, Том, все так же нападаешь только на тех, кто слабее... - знакомый голос заставил бандитов съежиться от ужаса. Неизвестность была страшна, но появившаяся из-за угла фигура нападавшего пугала еще больше. Грабители сразу узнали главаря враждебной им банды по кличке Якудза. Немногие из видевших его в лицо выживали, чтобы рассказать об этом, но о его хладнокровной жестокости и искусстве убивать любым доступным предметом ходили легенды, больше похожие на кошмары. Том не встречался лично ни с одним пострадавшим от рук Якудзы, но был готов поверить в эти рассказы, особенно сейчас, когда сам мог стать очередной жертвой. Ленивое спокойствие тигра перед прыжком, с каким противник приближался к ним, уже говорило о многом.

- Д-доброго вам в-вечера, г-господин Якудза, - запинаясь, пробормотал Том. - А мы т-тут беседовали с юной леди...

- Беседовали, говоришь?.. -звериным прыжком Шредер преодолел оставшиеся несколько шагов до противника и схватил того за горло. - Что ж, побеседуем дальше...

Дикси, отчаявшись выдернуть сюрикен из бака, резким движением оторвал пришпиленный лоскут рукава и схватил нож, но приблизиться не решался. Он также был наслышан о жестоком Якудзе, а толстый напарник не стоил самопожертвования. Но и убежать, бросив приятеля, он также не мог. Долговязый застыл на месте, ожидая удобного случая напасть со спины. Но Шредер, более опытный в подобных схватках, занимаясь одним противником, не упускал второго из виду.

- Тебе повезло, Том, что я забыл дома свой фирменный яд, - продолжал он. глядя в глаза перепуганной жертве. Толстяк заскулил, но вырваться не пытался - наладонные лезвия были в опасной близости от его лица. - Потеря руки научила бы тебя хорошим манерам...

Джессика вздрогнула от угрожающего тона, жестокий смысл слов дошел до нее позднее. Неужели ее наставник и вправду когда-то проделывал подобное? Что еще она о нем не знает?..

Уставший ждать Дикси наконец решился на нападение. Но заметившая коварный маневр девочка стряхнула оцепенение, подхватила оббитое горлышко бутылки - "розочку", так любимую уличной шпаной - и с яростным криком пырнула нападавшего в голень - выше достать с земли не получилось.

- Молодец, Шрека! - бросил Шредер, не оглядываясь. - А ты, толстопуз, впредь хорошенько выбирай себе жертву - эта не по твоим гнилым зубам. А чтобы не забыл... вот тебе памятная метка, - он резким движением полоснул завизжавшего толстяка по щеке и рывком отшвырнул в сторону. Не решаясь на повторное нападение, бандиты бросились наутек.

Джессика поднялась с земли. Ее трясло - она впервые видела кровопролитие и была на волосок от гибели. Наставник пугал не меньше своей быстрой и беспощадной расправой над головорезами. Да и сама она...

- Ты в порядке, Шрека? - от неожиданного вопроса девочка вздрогнула. Шредер внимательно осмотрел воспитанницу, но ничего серьезнее порезов на ладонях не обнаружил и с облегчением выдохнул.

- Пустяки, после должной обработки заживет, как на кошке, - ниндзя усмехнулся. - А теперь сматываемся! В паре кварталов отсюда живут мои... приятели, которые снабдят нас медикаментами.

Джессика прерывисто вздохнула. Хотелось плакать: и от пережитого страха, и от собственной беспомощности. Хорошо хоть, что наставник обошелся без обычного для взрослых в таких случаях "я же тебе говорил"...

Не дождавшись ответа, Шредер обернулся и внимательно всмотрелся в лицо воспитанницы.

- Не переживай, - голос его смягчился, - Ты держалась молодцом. Почти все получилось - и это "почти" не звучало как издевка. - Я горжусь тобой. А теперь идем - эти ублюдки могу вернуться с подмогой. Все-таки это их территория...

Джессика взяла его за руку наименее пострадавшей своей, и они бесшумно растворились в ночной темноте.

Глава 6. Убежище раскрыто

- Проклятье! Я окружен идиотами!

Андроидное тело Кренга, повинуясь движениям рычагов, мерило шагами помещение. Инопланетянин был вне себя от гнева. Сколько раз он насмехался над несдержанностью своего недавнего компаньона Шредера, а сейчас сам готов был крушить все на своем пути. Но, к огромному сожалению, механическое тело было неуклюже и неповоротливо, часто замедленно реагируя на команды (управляющая матрица явно нуждалась в наладке), а щупальца самого Кренга были недостаточно сильны, чтобы выплеснуть все накопившееся негодование на сложившуюся ситуацию.

Первым виновником случившегося, без сомнения, был Шредер. Изменник-ниндзя бросил союзника в самый неподходящий момент, и после его ухода дела, без того неважные, и вовсе пошли наперекосяк. Солдаты-роботы, составлявшие основную рабочую силу на Технодроме, как сговорившись, не реагировали даже на самые простые команды. Конечно же, здесь не обошлось без вероломного союзника, считавшего роботов своей собственностью и перепрограммировавшего их перед уходом. Как назло, в каждого робота была заложена автоматическая система управления, не подчинявшаяся главному компьютеру, а перепрограммировать каждого солдата в отдельности сейчас не было возможности.

Каменные солдаты были бы наилучшей альтернативой туповатым роботам, если бы не одно но... Нехватка энергии. Да-да, извечная проблема, уже попортившая Кренгу немало крови. Последней добытой партии аккумуляторов худо-бедно хватало на обеспечение работы основных энергосистем, а межпространственный портал забирал так много драгоценной энергии, что Кренг просто-напросто опасался его включать во избежание таких банальных проблем, как погасший всюду свет или заклинившие двери.

Бибоп и Рокстеди, откомандированные в город за новой партией аккумуляторов, с задачей не справились. Черт, не справились - это еще мягко сказано! Подобного конфуза даже от подобных идиотов трудно было ожидать. После успешного захвата (еще бы ему не быть успешным - всего с парой охранников и при отсутствии сигнализации, на которую поскупился начальник склада!) тупые мутанты начали погружать аккумуляторы в модуль, когда их внимание привлек .... компьютерный клуб. Конечно же, два обалдуя ввалились туда и наигрались вдоволь до прибытия полиции, а за время их отсутствия аккумуляторы стибрила местная шпана, посчитав их за какую-то ценность. Спасибо еще, модуль не угнали!

Кренг даже сплюнул от возмущения. Несмотря на свою силу, глупые мутанты не способны самостоятельно выполнить даже подобную ерунду. Шредер как-то справлялся со своими обалдуями. Конечно, он же сопровождал их повсюду. Но не водить же за ручку повелителю Измерения Икс глупых помощников на каждое задание!

Тут говорящий мозг посетила неожиданная, но вполне логичная мысль: надо вернуть Шредера. Но где его искать? Первое время Кренг подсознательно ожидал, что неверный союзник вернется сам, потерпев очередное фиаско, но со временем уверенности было все меньше.

- Бибоп! Рокстеди! Живо сюда, кретины! - взвизгнул слизнеподобный инопланетянин в микрофон, передающий информацию по всему Технодрому (слава богу, он еще работал).

Мутанты явились не так быстро, как он ожидал. Рокстеди даже жевал что-то, впрочем, выбросив обертку где-то по дороге. Кренг нахмурился, нервно перебирая щупальцами рычаги управления. Два остолопа совсем распустились в последнее время и даже перестали бояться его - своего хозяина. При всей своей недалекости, приятели быстро сообразили, что из-за громоздкости и неповоротливости андроидного тела нахлобучку за проявленное неуважение от Кренга можно схлопотать далеко не всегда - достаточно вовремя увернуться. Не то, что с прежним боссом - он-то бы точно не промахнулся.

- Звали, хозяин? - буркнул Рокстеди.

- Отправляйтесь на поверхность и найдите Шредера, - сразу приступил к делу Кренг. - Что-то долго он прохлаждается, когда на Технодроме полно работы.

- Так он вроде совсем ушел, хозяин, не припоминаете? - подал голос Бибоп. Приятель толкнул его локтем в бок, призывая замолчать. Носорог прекрасно знал, что ни один из начальников не любит признавать свои ошибки. Но было поздно.

- А вот это не твое дело! - взорвался Кренг. - Но без своего босса можете не возвращаться.

Приятели радостно переглянулись, но инопланетянин верно угадал их мысли.

- Свои вещички: игры, комиксы и прочее - оставите здесь, - злорадно ухмыльнулся он, - Чтобы был повод поторопиться!

- Поняли, шеф, - друзья заметно приуныли и тяжелым шагом вышли из помещения. Кренг проводил их взглядом. Досадно, но пока эти двое - его единственная надежда что-то исправить.
* * *

- Ну и дела! - почесал в затылке Бибоп, когда они завернули за угол. - Задали задачу... Где ж его искать?

- Наверно, в городе, - предположил Рокстеди. - Куда ж тут еще можно пойти?

- Поехать, дубина, - хихикнул его приятель. - Босс не ходит пешком. Город большой, - продолжил он более серьезным тоном, немного подумал, но так как дельных мыслей не было, обратился к носорогу. - Как ты думаешь, где сначала искать?

- Я бы навестил нашу старую банду, - предложил Рокстеди. - Может, они что знают7

- Сказал бы уж - рыжую Фло, - снова подколол его Бибоп. - Никак соскучился? - и тут же отскочил, проявив неожиданную прыть, от тумака оскорбленного товарища.

- Не мели ерунды, - пробурчал тот сердито. - К Фло я без бластера не сунусь... но девка она умная, может, присоветует что...

Таким образом придя к согласию, мутанты отправились в ангар за модулем.
* * *

С времени неудачного испытания прошло две недели. Синяки и порезы зажили, но пережитое вновь и вновь напоминало о себе. Джессика то так, то этак прокручивала в голове услышанное от гангстеров, пытаясь понять, что же скрывает от нее учитель. Больше всего вопросов вызывали несколько фактов:

* неудачливые грабители хорошо знали ее учителя. Они узнали его, даже толком не рассмотрев. Откуда?

* так называемые "приятели", к которым они отправились позднее. Джессика и раньше бывала в этом месте. Заботу о ней взяла на себя рыжеволосая девица, представившаяся как Фло. Она весьма мила и любезна, но Шредер почему-то ей не доверял, разговаривая с ней резко и только по какому-то делу. Девочка не обращала внимания на других обитателей дома, но теперь ей бросилось в глаза, что многие из них внешним видом и манерами напоминали злополучных Тома и Дикси. В разговорах они обменивались странными словами, непонятными девочке. К тому же пару раз они называли учителя тем же непонятным именем Якудза, что и уличные грабители. Как же на самом деле его зовут? И неужели он дружит с бандитами?

Странное слово звучало как-то знакомо. Девочка наморщила лоб, припоминая... Ну конечно, так тетя Молли называла ее отца, когда сердилась. На вопрос, что это значит, женщина смутилась, ограничившись тем, что якудза - нехороший человек. И воспоминание это совсем не радовало.

* и, наконец, угроза, недвусмысленно высказанная учителем, и его жестокая расправа над нападавшими. Может, те не зря его боялись?

Чем больше размышляла девочка, тем больше запутывалась. В памяти вновь всплыли воспоминания о "хороших" и "плохих" ниндзя. Как-то однажды она спросила учителя о его врагах. Шредер отвечал неохотно и как-то уклончиво. По его словам, те были тоже ниндзя, причем мутантами, постоянно преследовали его и мешали любым планам. Джессика не поняла, что такое "мутанты", но спросить так и не решилась. Она решила, что так называли себя "плохие" ниндзя - грабители и захватчики, с которыми им предстояло бороться. Но сейчас девочку охватили сомнения. А что, если наоборот?..

Эти вопросы мучали Джессику, не давая покоя ни днем, ни ночью, и сегодня она решилась наконец добиться ответа на них.
* * *

- Наш умник снова ошибся в расчетах! - проворчал Рафаэль, выбираясь из очередного подвала. Замусоренное и загаженное помещение вызывало желание поскорее выбраться на свежий воздух, а роба рабочего-сантехника вместе с маской, нацепленные, чтобы не бросаться в глаза днем, были тесными и душными, также не придавая настроения.

- Да уж, подвалов в этом районе больше, чем нормального жилья, - подтвердил Микеланджело. - А местные бомжи слишком агрессивны.

Он усмехнулся, вспоминая встречу с одним из упомянутых бродяг, облюбовавшим как раз тот подвал, что черепашкам пришлось проверять. Бедолага принял их за конкурентов в борьбе за жилье; он грязно ругался и пытался попасть в одного из братьев пустой бутылкой, что в его весьма нетрезвом состоянии было сомнительным. Прогнать пьяницу удалось старым проверенным способом - показав ему свое истинное лицо. Майк так и сделал - и теперь от души потешался, вспоминая, как удирал от них чуть ли не на четвереньках незадачливый "узурпатор" подвала. Наверняка принял их за демонов или что-то вроде того...

- Да, похоже карта сильно устарела, - Дон выглядел озадаченным. - За последнее время появилось столько новостроек - просто диву даешься, как они все здесь помещаются! Нью-Йорк же не резиновый.

- А стоит ли искать их в новостройках? - усомнился Леонардо. - В их подвалах и на чердаках довольно прочные замки.

- Какой замок сможет удержать Шредоголового? - снова захохотал Майк.

- Ребята, ближе к делу, - вмешался Донателло. - День близится к концу, а у нас по плану еще два дома.

- Ох уж эти твои планы! - скривился Микеланджело. - Ну ладно, пошли. Ловлю тебя на слове - только два!
* * *

Когда учитель вернулся, Джессика сразу поняла, что он не в духе. Прислушавшись, она даже разобрала произнесенное сквозь зубы "чертовка Фло".

- Учитель, а почему тебе не нравится Фло? - полюбопытствовала девочка, на время забыв о своих намерениях.

Шредер резко обернулся, как будто только что заметив присутствие воспитанницы.

- Не знаю, - он пожал плечами, - Но что-то подсказывает мне, что доверять ей не стоит.

- А вот мне она нравится, - Джессика села, обняв колени руками. - Кстати, а что такое "якудза"?

- Откуда ты знаешь?..кто сказал?..Фло? - вопрос прозвучал так грубо и непримиримо, что девочка поежилась. Но отступать было поздно.

- Ну... так называли тебя те грабители...и кое-кто из приятелей Фло. А что это значит?

Шредер немного помолчал, решая, как лучше ответить.

- Так они называют японцев, Шрека.

- А тетя говорила, что якудза - это плохой человек, - возразила Джессика.

- Тетя! - презрительно фыркнул ниндзя. - Много она понимает!

Он хотел поскорее закончить неприятный разговор, но, как назло, Джессика не унималась.

- А откуда они тебя знают - эти бандиты, Том и Дикси?

- Они - враги моих приятелей... и Фло тоже.

- Ну, ее-то ты точно приятелем не считаешь, - задумчиво проговорила девочка, рассуждая вслух. - А знаешь, они ведь очень похожи...

- Кто? - Шредер ничего не понимал и начал сердиться.

- Твои приятели и эти грабители. Они что, тоже бандиты?

- Какая, к черту, разница?!

Джессика вскочила на ноги, как ужаленная, глаза ее гневно вспыхнули.

- Так значит, правда?.. Значит, ты тоже бандит? А я считала тебя хорошим...

С каждой секундой ситуация все больше усложнялась. Шредер шагнул к ученице, желая что-то объяснить, но она попятилась с неожиданным страхом в глазах:

- Не подходи!

- Ты боишься меня? Почему? - в его голосе звучали недоумение и обида. - Я же тебе ничего плохого не сделал!

- А вдруг сделаешь, откуда я знаю? Бандиты, они такие...

"Все намного сложнее, чем казалось. Но она должна меня выслушать!"

Неуловимым движением Шредер схватил воспитанницу за запястья и, прежде чем она попыталась вырваться, усадил на софу, не выпуская ее рук из своих. Затем опустился на пол, чтобы их глаза оказались на одном уровне.

- А теперь поговорим как нормальные люди, - ниндзя старался говорить спокойно, сдерживая гнев. - Шрека, ты моя ученица. Я никогда не причиню тебе зла. Хотел бы - давно бы уже мог... Ты должна верить мне!

- Мне - может быть, а другим? - девочка неожиданно пытливо посмотрела ему в глаза. - Другим тоже не причинишь?

"Черт. проще покончить с этим сразу!"

- Это всего лишь грязные бандиты, они понимают только язык силы. И так было всегда. Нет добра и зла, а прав тот, кто сильнее. Закон природы...

Девочка зажмурилась и яростно замотала головой. Она не желала этого слышать!

- Если сильнее будем мы, - продолжал Шредер, все больше воодушевляясь и не замечая реакции ученицы, - То все эти бандиты... и не только они - будут подчиняться нам. Мир будет в наших руках!

- Нет!

Воспользовавшись секундной заминкой, Джессика рывком освободила руки и, перекатившись, вскочила на ноги с другой стороны. Брошенным искоса взглядом она оценила расстояние до выхода.

- Нет! Я не хочу так! - яростно повторила она. - Оставь меня в покое!

Уроки не прошли даром - на этот раз девочка ловко увернулась от захвата и быстро выбралась через незакрытый люк.

"Ну вот, выучил на свою голову!" - с досадой подумал Шредер, прикидывая, стоит ли догонять беглянку. У девочки и раньше случались приступы дурного настроения, когда она сбегала и бродила одна по улицам, а потом, успокоившись, возвращалась. Но сейчас уже вечер... Конечно, Шрека может за себя постоять... но все же спокойнее, когда она рядом.

Ниндзя прислушался. Пока все было тихо, но неожиданная тревога не покидала его. И, как оказалось, недаром... Снизу неожиданно послышались голоса. Шрека с кем-то громко спорила. "Опасность!" Отбросив сомнения, Шредер за пару секунд окинул взглядом помещение в поисках самых необходимых предметов и, подхватив их, бросился к выходу.
* * *

В подъезде было пусто, и Микеланджело с наслаждением сорвал с себя ненавистную маску.

- Не спеши! - попытался остановить его Леонардо. - Здесь нас могут увидеть.

- Но только не в лифте!- хихикнул младший, нажимая кнопку вызова. - Все в порядке, приятель! Расслабься! Сейчас будем на месте!

Но лишь когда кабина лифта закрылась за ними, братья последовали его примеру. Подъем оказался неожиданно долгим - многоэтажка отличалась высотой даже в городе небоскребов.

Когда лифт остановился, Леонардо знаком призвал всех к тишине. Братья подчинились, но неохотно - трудно сосредотачиваться несколько десятков раз кряду за день. На площадке этажа было так же безлюдно, как и внизу.

- Похоже, все тихо, - начал Микеланджело, но тут же осекся: прямо на его глазах из чердачного люка быстро спустилась девочка лет десяти в темном спортивном костюме.

- Что за...

Девочка оглянулась на голос, и ее темные слегка раскосые глаза удивленно расширились. Она остановилась на месте, не зная, как поступить.

- Кто вы такие? - наконец выдавила из себя Джессика. - Эльфы?

- Нет, мы - черепашки-ниндзя, и мы - друзья, - поспешил успокоить ее Леонардо.

Но его слова оказали прямо противоположный эффект. Из всего сказанного Джессика отчетливо разобрала слово "ниндзя", и ее осенило:

- Учитель говорил, что ниндзя - наши враги! - гневно бросила она, отступая на шаг. - Не подходи!

- Да нет же, мы - хорошие ребята. Пойдем с нами, - Микеланджело быстро поднялся по лестнице и протянул руку к девочке. Лучше бы он этого не делал! Джессика перехватила его запястье, подставила ловкую подножку - и черепашка едва не скатился вниз по лестнице.

- Что за черт? Кто научил ее таким приемам? - пробурчал он, цепляясь за перила.

- Догадайся с одного раза, - бросил в ответ Рафаэль. - Наш приятель Консерная банка!

- Угадал, рептилия! - с этими словами Шредер спрыгнул вниз из чердачного люка, загородив собой Джессику. Девочка бросила благодарный взгляд на учителя.

- Отдай девочку, Шредер, и никто не пострадает, - скомандовал Леонардо, вытаскивая из-за спины меч. - Она пойдет с нами.

- Вот это вряд ли, черепаха. Впрочем, ей решать... - ниндзя обернулся к ученице. - Шрека, что скажешь?

- Никогда! - яростно воскликнула девочка, забыв о минувшей ссоре. - Мутанты-ниндзя - наши враги!

- Как знакомо звучит... Почему она нас ненавидит - она же совсем нас не знает? - удивился Донателло. - Шредер, что ты с ней сделал?

- Ничего криминального, рептилия, - ниндзя злорадно усмехнулся. - А вот тебе повезло гораздо меньше! - и он бросил какой-то предмет в сторону противников.

- Ребята, ложись! - крикнул Леонардо. - Граната!

Черепашки почти что кубарем скатились этажом ниже. Но таинственный предмет оказался дымовой шашкой. Дым завесой затянул все вокруг. Братья встали спина к спине, готовые к обороне, но никто не нападал. Как назло, дым рассеивался крайне медленно, грозя переполошить жильцов и сорвать весь план захвата.

- Ребята, пробираемся наверх! - крикнул братьям Леонардо, кое-как заслоняя глаза от едкого дыма.

- Куда? Не видно же ни зги! - бросил в ответ Рафаэль. - Хочешь, чтобы нас всех поубивали?

- Им так же ничего не видно, - возразил лидер. - Раз не поубивали до сих пор - значит, попытаются сбежать.

* * *

Пользуясь минутным замешательством противника, ниндзя рывком втащил Джессику обратно в убежище.

- Я могу сама! - запротестовала девочка.

- Успеешь еще! - не тратя времени на разговоры, Шредер быстро собрал в пустую сумку оружие и прочие предметы первой необходимости. Джессика, подумав, добавила к ним несколько комиксов и пару кинжалов - подарок наставника. Она огляделась в поисках пушистой любимицы, но той нигде не было - видимо, еще не вернулась с охоты.

- А теперь быстро уходим! Дым ненадолго их задержит, - ниндзя схватил девочку за руку и потащил куда-то к сплошной дощатой перегородке.

- Куда? - не поняла девочка. - Здесь же нет выхода.

Вместо ответа Шредер скользнул ближе к перегородке и что-то повернул в неприметной издали щели наладонным клинком. Пара почти незаметных движений - и от резкого толчка дверь, скрытая за перегородкой, распахнулась.

- Тайный ход! - глаза Джессики округлились. - Почему ты раньше не рассказывал?..

- Нужды не было, - ниндзя хитро подмигнул ученице. - На то он и тайный. А теперь живее! Направо - спуск в соседний подъезд.

Дождавшись, пока девочка скроется из виду, Шредер плотно прикрыл дверь, снова делая ее невидимой с противоположной стороны, и на секунду задумался. Можно заложить взрывчатку и надежно забаррикадировать ход... а если повезет, то и подорвать кого-нибудь из противников. Но мысль о том, чтобы своими руками разрушить место, ставшее пусть временным, но домом, вдруг показалась дикой. Ладно, можно обойтись малым. Шредер задвинул с виду ржавый, но еще крепкий засов, удерживавший дверь до того. Это хоть ненадолго, но задержит черепах, и даст время уйти. Таким образом обезопасив отступление, ниндзя последовал за ученицей.
* * *

Выбежав из подъезда, Шредер первым делом огляделся, ожидая погони. Пока тихо. Видимо, рептилии все еще ищут их на чердаке. Но решить, куда направиться дальше, ниндзя не успел, поскольку из-за угла появились те, кого он меньше всего ожидал встретить - Бибоп и Рокстеди с бластерами наперевес. Увидев хозяина, мутанты заулыбались.

-Вот здорово, босс, мы так рады вас видеть. А мы как раз вас искали, - радостно сообщил Бибоп.

По правде говоря, Шредер тоже был рад столь своевременному появлению помощников, но сообщать им об этом, понятно, не собирался.

- Да? И какими судьбами, интересно знать? - деланно равнодушно поинтересовался он.

- Кренг велел найти вас, - добавил Рокстеди. - У него без вас ничего не получается.

Шредер улыбнулся про себя. Конечно же, наивный мутант сказал правду - несмотря на всю их силу, эти двое без должного руководства не способны даже булочную ограбить! Хорошо, что Кренг наконец это понял. Может, теперь спеси у него поубавится.

- Нет времени болтать, - перебил он только открывшего рот что-то добавить помощника. - Черепахи идут за нами по пятам и вот-вот будут здесь.

- Вот здорово! - в желтых глазках Рокстеди блеснули злые огоньки. - Давно пора поупражняться в стрельбе!

- Не сейчас, придурок! Сам сказал - нас ждет важное дело.

- Тогда тикаем, босс, - радостно заулыбался носорог, а потом повернулся к Джессике. - А ты брысь отсюда, мелкота!

Как и следовало ожидать, нисколько не смущенная страшноватым видом мутанта, девочка нахмурилась и сжала кулаки.

- Может, и мелочь, но не пузатая, как ты, болван, - огрызнулась она.

От такого ответа Рокстеди даже опешил. Подобные выражения он был готов терпеть от босса, но не от какой-то соплячки! Носорог занес лапу, чтобы схватить и как следует проучить нахалку...

- Остынь, идиот! - вмешался Шредер, останавливая ссору. - Шрека едет с нами, и не вздумай ее хоть пальцем тронуть - пожалеешь, что на свет родился! А теперь показывай дорогу.

- Как скажете, босс. Модуль ждет нас за углом, - обиженно прогудел Рокстеди. За время отсутствия хозяин совсем не изменился, но сейчас это почему-то совсем не радовало.

Глава 7. Джесс в плену

Дорога к базе была длинной, и Джессика с любопытством рассматривала неожиданных попутчиков.

- Дядя Шредер. а почему они такие... - она запнулась, не находя подходящее слово, - странные?

Бибоп не удержался и громко фыркнул, поспешно зажав рот кулаком.

- Потому что они мутанты, - бросил Шредер не оборачиваясь, - полулюди, полуживотные.

Лицо девочки просветлело.

- А-а-а, вот почему они немного страшные.

- Ага, - ухмыльнулся Бибоп, - Чтобы пугать такую вот мелюзгу.

Джессика внимательно посмотрела на кабана-мутанта.

- Ну уж тебя-то я точно не боюсь, - заявила она. - Хоть ты и большой и свинорылый, но все равно мальчишка!

Бибоп замолчал, немного озадаченный такой догадливостью, а потом захохотал. Почему-то было совсем не обидно... а эта храбрая малявка даже начинала ему нравиться. Он украдкой покосился на приятеля. Тому совсем не обязательно это знать - обидится еще!

- А ты комиксы про Супермена любишь? - поинтересовалась Джессика.

- Очень! - ухмыльнулся довольный мутант. - А еще у меня про него видеоигра есть. Вот! - и он горделиво приосанился.

- Здорово! - глаза девочки загорелись. - Сыграем?

- Не вопрос!

- Эй, - вмешался Рокстеди, весьма недовольный таким развитием событий. - Ты же обещал сегодня сыграть со мной!

- Заткнитесь все! - прервал спор Шредер. - Мы почти на месте.

Джессика сначала обиженно надула губы, но потом передумала. Учитель как-то рассказывал ей о своей прежней базе - передвижной шарообразной крепости под названием Технодром. Теперь она увидит все это своими глазами. Обижаться попросту некогда.
* * *

Кренг решил лично встретить вернувшихся с задания помощников - нетерпеливое ожидание уже утомило его. Глядя на открывающуюся дверцу модуля, инопланетянин уже открыл рот, чтобы высказать все накопившееся возмущение, но увиденное заставило его поперхнуться словами.

Первой из модуля появилась девочка, стройная, гибкая и смуглая, отдаленно напоминавшая беглянку Лотос, только намного младше. Человеческий детеныш? Кренг нахмурил безволосые брови. Зачем она здесь? Заложница? Подопытный кролик для экспериментов? Последний вариант понравился ему больше. Что ж, сейчас выясним это.

- Шредер, что это за странное существо?

- Надо же, я хотела спросить то же самое, - громко заявила девочка, обернувшись к учителю, и, ничуть не смущаясь, показала пальцем на говорившего. - Кто это, учитель? Тоже мутант?

Кренг едва не задохнулся от подобной наглости.

- Дерзкая девчонка, я - повелитель Измерения Икс! - взвизгнул он. - А мутантом станешь именно ты! Шредер, ты ведь для этого ее сюда притащил?

Ниндзя внутренне содрогнулся от такого предположения, но быстро взял себя в руки. Мерзкий слизняк не должен знать о его истинном отношении к ученице - кто знает, как он воспользуется минутной слабостью союзника? Шредер уже успел забыть, как когда-то сам предполагал подобное развитие событий. Когда-то - но не сейчас! Сейчас же ниндзя был готов защищать Шреку даже от союзников. Но лучше до этого не доводить.

- Кренг, позволь представить тебе свою ученицу... ее зовут Шрека.

К его разочарованию, инопланетянин никак не отреагировал на последние слова - по крайней мере, внешне. Сиреневые глаза скептически окинули взглядом девочку.

- Твоя ученица? Эта малявка?

- Опять? - взорвалась Джессика. - Не смей меня так называть, мыльный пузырь!

- Помолчи, Шрека, дай договорить, - резко оборвал ее Шредер. - Ты же вроде скучал по Лотос? - с иронией обратился он к союзнику. - Шрека успешно заменит ее спустя некоторое время. Она только кажется слабой, но уже умеет многое - черепахи могли бы подтвердить это.

- Черепахи? - Кренг подозрительно сощурился. - Вы прикончили их? Или опять не сумели?

- Времени не было, - нехотя отозвался ниндзя, покосившись на ученицу. Но та благоразумно промолчала. - Мне передали, у тебя какое-то срочное дело.

- Ладно, об этом завтра, - поморщился Кренг. - Сегодня начинать все равно уже поздно.

Говорящий мозг проводил взглядом странную парочку и задумался. Кто эта девчонка для его сообщника? Подружка? Вряд ли. Насколько ему известно, человеческие особи выбирают себе пару среди ровесников... здесь же налицо большая разница в возрасте. Родственница? Больше похоже на правду. Хотя, если ему не изменяет память, визит мамочки Шредера совсем не обрадовал. Впрочем, неудивительно. Сварливая старая ведьма успела изрядно надоесть даже ему, Кренгу. Неважно. Кем бы ни была эта девчонка (в чьей полезности Кренг сильно сомневался), вреда от нее тоже будет немного. А там поглядим...
* * *

Уснуть в незнакомом месте, да еще в одиночестве, оказалось непросто. Промучавшись где-то с час, Джессика села, зябко охватив колени руками. По сторонам она старалась не оглядываться. Плоские настенные светильники, обычно горевшие холодным белым светом, по причине ночного времени были переключены на экономичный режим и светили, что называется, себе под нос, рождая причудливые и страшноватые тени по углам и на потолке. Позабытый страх вновь сжал сердце. Конечно, на чердаке было не светлее, но все же намного привычнее. И там она была не одна - присутствие наставника заметно успокаивало. Похоже, и сейчас без этого не обойтись. Джессика поднялась, закутавшись в одеяло, и направилась к выходу.
* * *

Шредера разбудило ощущение чужого присутствия, чувство непривычное и оттого немного пугающее. Вот уже много лет, покинув Японию, ниндзя ни с кем не делил комнаты. Уединение во время сна было важно с точки зрения безопасности - что в логове гангстеров, что на Технодроме. Ниндзя замер, настороженно прислушиваясь, но ничего угрожающего не почувствовал. Когда же глаза привыкли к темноте, он с трудом сдержал возглас удивления: рядом с ним, свернувшись как котенок, безмятежно посапывала во сне Шрека. Он прекрасно помнил, что постелил ученице в соседней комнате и по ее просьбе не погасил света. Как же она оказалась здесь?

Шредер осторожно потормошил девочку за плечо.

- Шрека! Проснись.

Та что-то пробормотала во сне, не открывая глаз.

- Шрека! - повторил он громче, с нарастающим раздражением.

На этот раз Джессика проснулась и, протирая глаза, недоуменно посмотрела на наставника.

- Что случилось? Разве уже утро?

- Что ты здесь делаешь? - сердито поинтересовался ниндзя. - Тебе что, в той комнате плохо?

Девочка покосилась на дверь, затем снова посмотрела на него почти умоляющим взглядом.

- Там темно... и страшно. Можно, я останусь здесь?

М-да, он-то думал, что ученица давно преодолела свою детскую боязнь темноты, но страх оказался сильнее. Если вернуть ее в комнату, девочка наверняка не уснет, а значит, завтра будет капризной и сведет с ума всех. Его - в первую очередь.

Ничего не оставалось, кроме как подняться и перетащить постель Джессики в свою комнату. Все равно уснуть уже вряд ли получится. Девочка шепотом поблагодарила и вскоре уже спала, а Шредер долго смотрел в ночную тьму, слушая спокойное дыхание воспитанницы. Его начинала беспокоить странная власть девочки над его душой. Что выйдет из этой странной затеи? Но поменять что-то казалось невозможным... да и не хотелось.
* * *

_________________
"То, что нас не убивает, делает нас сильнее"


Вернуться к началу
 Профиль  
Ответить с цитатой  
#6  Сообщение Чт 02 май 2013 21:14 
элитный ниндзя
Аватар пользователя
Не в сети

Зарегистрирован: Вт 24 янв 2012 12:44
На счету: 1,340.60 баллов

Сообщения: 895
Откуда: Россия. Красноярск
Благодарил (а): 204 раз.
Поблагодарили: 217 раз.
Имя: Миято
Skype: coshca131
*каваюсь из-за последнего абзаца*
Ня, какая прелесть^^ Сразу представила эту милую картину^^
Все же Шредер из версии 90-х куда лучше, чем утром...
Этот хоть чувствовать умеет, пусть не так уж ярко их проявляет^^

мне вот показалось странным то, что глава называется "Джесс в плену", читая эту часть фанфа, как-то не особо видны признаки пленения девочки.
Или под словом "плен" ты имела в виду боязнь девочки.^^

_________________
Тот, кто знает врага и знает себя, не окажется в опасности и в ста сражениях.
Тот, кто не знает врага, но знает себя, будет то побеждать, то проигрывать.
Тот, кто не знает ни врага, ни себя, неизбежно будет разбит в каждом сражении. (Сунь Цзы. "Искусство войны")


За это сообщение автора Миято поблагодарил:
Anny Shredder (Сб 23 май 2015 9:48)
Вернуться к началу
 Профиль  
Ответить с цитатой  
#7  Сообщение Пт 03 май 2013 17:38 
ниндзя
Аватар пользователя
Не в сети

Зарегистрирован: Вс 24 фев 2013 23:53
На счету: 788.00 баллов

Сообщения: 192
Откуда: Тольятти, Россия
Благодарил (а): 141 раз.
Поблагодарили: 33 раз.
Имя: Анастасия
Skype: anastasiyahavratova
Наверно, утромы тоже умеют чувствовать, хотя я и плохо представляю себе, как именно. Скорее всего, их чувства и мысли заметно отличны от наших - другой вид все-таки.

А проявлять свои чувства тоже надо уметь, и учатся этому в детстве, обычно в семье. А насколько я знаю, отношения у них в семье были не очень - и это еще мягко сказано. А потом уже труднее, да и боязно раскрываться, когда привык никому не доверять и ото всех ждешь подвоха - это по собственному опыту хорошо памятно. Ничего, научится еще, теперь есть от кого и ради кого.

А момент пленения будет в конце главы - я, как обычно, не успела набрать всю главу (реально времени не хватило), а внесла лишь маленький кусочек. Сегодня исправлюсь.

PS. Что означает "каваюсь"? Не первый раз встречаю здесь это слово, но внятной ассоциации так и нет

Глава 7 (продолжение)

Оценив Джессику как "безобидного человеческого детеныша", Кренг довольно скоро понял, насколько ошибался. От настырной и шкодливой девчонки вреда было даже больше, чем от Бибопа и Рокстеди вместе взятых. Последние, кстати, разделяли его мнение.

Бибоп, как ни странно, нашел общий язык с пришелицей. Впрочем, ничего удивительного - по уровню умственного развития эти двое были примерно равны. Общие вкусы и увлечения сблизили девочку и мутанта, и они много времени проводили вместе. Бибоп даже учил Джессику всевозможным ругательствам, которых знал довольно много - втайне от босса, не без основания подозревая, что тот не обрадуется подобному репетиторству. Парочка частенько пропадала где-то на территории Технодрома, и очень скоро девочка ориентировалась в его коридорах и переходах не хуже постоянных обитателей. При этом, как ни странно, она ловко избегала опасных мест - с помощью шестого чувства, не иначе - к немалой досаде Кренга.

Впрочем, изучением нового местожительства и играми с мутантом Джессика не ограничилась. Ее шаловливый нрав постоянно толкал ее на разнообразные проделки, за которые ей часто попадало в школе и дома. Здесь же простор ее фантазии и вовсе не был ничем ограничен. Уже в один из первых дней она решила поиграть в водителя, пробралась в ангар для модулей, завела один... и проделала аккуратную дыру в одной из стен крепости. Модуль, к счастью, уцелел, девочка также - к большому сожалению. Кренг с досадой подумал, что его компаньон больше переживал за свою безобразницу, чем за целость Технодрома, ремонт которого еще не был завершен.

И это еще далеко не все. Рокстеди изначально недолюбливал вторженку, и она платила ему тем же. Пользуясь новым лазом, в крепость пробрались крысы. Джессика поймала одну из них (жаль, что она не боялась крыс, пауков и прочей живности, жутких для других женских особей!) и запустила в комнату своего недруга. На следующее утро весь Технодром был поднят на ноги возмущенным ревом носорога. Тот, потирая укушенную руку, долго гонялся за хвостатым агрессором, а потом, многословно проклиная всех проклятых малявок, собирал по комнате погрызенные носки, комиксы и прочие вещи.

Даже сам говорящий мозг стал жертвой одной из бесчисленных проделок проказницы. В один из дней, задумавшись, он забыл закрыть дверь лаборатории, но возвращаться не стал, посчитав, что здесь, среди своих, ему нечего бояться порчи оборудования. За что утром и был наказан - подошва андроидной ноги приклеилась к жвачке, брошенной у порога. От резкой и неожиданной остановки слизнеподобный инопланетянин едва не вылетел из ниши в животе робота.

К немалой досаде и возмущению Кренга, Шредер почти не реагировал на выходки своей воспитанницы. Похоже, его мало волновало, что маленькая бестия "скоро разнесет на части весь Технодром", как однажды образно выразился говорящий мозг. Подобное благодушие не только злило, но и начинало беспокоить Кренга. Он решил прервать мирное безделье и отправить помощников на новое задание, а заодно и проверить в деле девчонку. По крайней мере, она потратит часть своей неуемной энергии на поверхности, и в Технодроме хоть на время станет спокойнее.
* * *

Цель очередной экспедиции была одновременно банальной и неотложной. Изобретение чикагского ученого, привезенное в город на ежегодную научную выставку - некий химический состав, при соединении с кремнием дающий реакцию, схожую с ядерной... который уже по счету?.. и, скорее всего, такой же бесполезный, как и предыдущие. Впрочем, приказ категоричный и не терпящий отговорок, был получен и подлежал исполнению. Доставить химикаты - дело нехитрое, а уж об их совместимости и полезности пусть голова у Кренга болит. У них и своих забот хватает.

Такие мысли не раз посещали Шредера по пути к конференц-залу, в котором уже не единожды проводилась выставка. На этот раз на задание они отправились вчетвером: чтобы убедить Кренга в ценности ученицы - а заодно и в своих способностях как учителя. Самой трудной задачей было уговорить последнюю на подобное противозаконное мероприятие. Памятуя о прошлой ссоре как раз по этому поводу, ниндзя долго не решался начать разговор, мучительно гадая, как придать их вылазке привлекательный и в то же время невинный вид. В конце концов он решил свести все к захватывающей игре в ночное похищение.

Выслушав предложение, девочка недоверчиво помолчала минуту-другую, что-то решая для себя, но затем одобрительно кивнула.

- Только чтобы без крови, не как в прошлый раз! - потребовала она.

- А вот об этом позаботишься сама, - странные слова учителя поставили девочку в тупик. Она вопросительно посмотрела на него.

- В здании будет охранник, который наверняка не впустит нас - время-то уже позднее, - пояснил Шредер. - Твоя задача - обезвредить его. Отвлеки внимание, а затем скрути его так, как я тебя учил. Если все пройдет удачно, Бибоп оглушит и свяжет его, и никто не пострадает.

- А если нет? - пытливо посмотрела на него Джессика.

- Тогда придется бросать все и сматываться, - Шредер развел руками, - и вы с Бибопом останетесь на неделю-другую без своих любимых игр, так как электричества не будет.

Девочка снова задумалась. После предыдущих вылазок в город с учителем прошло немало времени. Пугающие и отталкивающие моменты позабылись, и девочка начала скучать. "Все время быть хорошей и правильной неинтересно, - решила Джессика, - а немного риска и приключений не помешают".

- Ну ладно, - ответила она. - Похищение так похищение. Я согласна.
* * *

Операция прошла как никогда удачно. Джессика и Бибоп разыграли целый спектакль "нападение хулигана на беззащитную девочку", а выскочившего на отчаянный стук в дверь охранника девочка уложила буквально за пару секунд. "Теперь я - настоящий ниндзя", - с гордостью подумала она, глядя, как напарник связывает неудачливого "спасителя", оглушенного битой. Угрызения совести на этот раз не омрачали радости - это всего лишь игра, а значит, боли и крови не будет.

Поиск веществ, входящих в состав изобретения - их из предосторожности до презентации хранили раздельно, но в одной комнате, также не занял много времени. Немного задержало похитителей вскрытие сейфа, где хранился главный компонент - данное действие требовало немалой аккуратности и сосредоточенности. Но и это было позади. Погрузив все вещества на две предусмотрительно захваченные тележки с высокими бортиками (самый ценный компонент Шредер не доверил неуклюжим помощникам и вез сам), похитители направились к выходу. Но уже в дверях ниндзя остановила маленькая, но решительная рука.

- Ты же говорил, что похищение не настоящее. А когда мы все вернем? И как? - поинтересовалась Джессика, лукаво глядя на учителя.

Велико было желание громко выругаться, но тут в голову пришла замечательная идея.

- Возвращать не придется. Мы оплатим их, - Шредер быстрым шагом вернулся к разоренному сейфу и бросил туда несколько купюр - часть ежемесячной дани его банды (Шреке знать об их происхождении совершенно ни к чему!) - Вот! Теперь ты довольна?

- Вполне, - Джессика криво усмехнулась, копируя его интонацию. - А теперь - бежим.
* * *

Бесценную канистру все же пришлось на время доверить мутантам - Джессика настояла, чтобы учитель вернулся и освободил охранника, пока тот без сознания. "Так я скоро совсем пацифистом стану хуже Хамато Йоши", - с досадой подумал Шредер, но просьбу все же выполнил, чтобы не возбуждать подозрений.

И все же ненужное милосердие - глупость, которая порой дорого стоит. Шредер сразу понял это по понурому виду помощников. Озабоченная девочка заглядывала в открытый канализационный люк. Канистры ни у одного из них не было.

- Вас ни на минуту нельзя оставить! - напустился ниндзя на первого попавшегося под руку мутанта. Им оказался Бибоп.

- Учитель, он не виноват, - заступилась за друга Джессика. - Рокстеди наступил ему на ногу, и он не удержал канистру. Она очень тяжелая.

Что правда - то правда, неизвестное вещество оказалось неожиданно тяжелым. Но заплатить за глупость кому-то все же придется!

- Мы достанем ее, - поспешно добавила Джессика, тревожно глядя в помрачневшее лицо учителя.

- Мы? - резким движением ниндзя повернулся к ученице. - Ну уж нет! ОНИ достанут, а я прослежу, чтобы снова куда-нибудь не вляпались. А ты останешься здесь.

Джессика досадливо скривилась, но промолчала. Она понимала, что в извлечении тяжелой канистры из канализации вряд ли сможет помочь. Девочка укрылась за гидрантом и со смесью обиды и тревоги наблюдала, как сообщники один за другим исчезли в темноте люка.
* * *

Спустившись, неудачливые похитители не обнаружили никаких следов пропажи. Лишь круги расходились по мутной воде.

- Утонула, наверно, - развел руками Бибоп. - Тяжесть-то какая...

- Значит, полезай доставать, - перебил его Шредер.

Кабан-мутант нерешительно посмотрел на мутную жидкость, явно не желая спускаться. Пришлось придать ему ускорения хорошим пинком. Мутант с возмущенным хрюком погрузился в воду, окатив брызгами сообщников.
* * *

Тем временем черепашки, на время забыв о своих противниках, шли по коллектору. Увлеченные спором, Рафаэль и Донателло не обратили внимания на громкий всплеск из соседнего тоннеля.

- Ребята, там что-то упало, - заметил более внимательный Леонардо. - Бежим, наверно кто-то в незакрытый колодец провалился!

- Мы - черепахи-спасатели! - пошутил Майк и вслед за братьями поспешил выяснять причину шума.
* * *

Встреча оказалась неожиданной и малоприятной для обеих сторон.

- Какие люди в Голливуде! - воскликнул Рафаэль, готовя оружие к бою. - Что ты здесь забыл, Консервная банка?

- Не твоего ума дело, рептилия! - огрызнулся Шредер. Он был зол и на непутевых помощников, и на свою торопливость - Бибоп перетрусил и не спешил вылезать из воды.

- Наверное, решили искупать своего свинтуса, - хихикнул Майк. - Дело хорошее!

Ниндзя обернулся к подозрительно примолкшему Рокстеди. Обычно тот рвался в бой, грозя перестрелять противников, хотя особой меткостью и не отличался. Но сейчас носорог сконфуженно прятал руки за спину.

- Где твой бластер, дубина?

- Забыл! - недовольно рыкнул Рокстеди. - На этой дурацкой каталке, будь она неладна!

- Тогда чего стоишь? Живо за ним!

Носорог не заставил себя уговаривать и бросился к лестнице. Микеланджело последовал за ним, желая перехватить и отобрать оружие.

Оставшись наедине с противниками, Шредер мысленно обругал еще и Кренга - пытаясь соблюдать конспирацию, они захватили с собой смехотворно мало оружия. Но кто же знал, что все так обернется? Впрочем, шипованные доспехи - неплохой заменитель. Ниндзя занял позицию, готовясь отразить нападение.
* * *

Ожидание казалось бесконечным, но вот наконец носорог-мутант выбрался из люка. Джессика хотела окликнуть его, узнать о результатах поиска, но поведение невольного сообщника показалось ей странным, и она решила не торопиться. Рокстеди затаился возле люка, держа крышку от него наготове. Вскоре над поверхностью показалась зеленая голова в оранжевой повязке. Джессика узнала его - это был один из противников учителя. В этот момент Рокстеди с силой опустил крышку. Грохот оглушил Джессику, и она невольно зажмурилась. Когда же открыла глаза - ни носорога, ни черепашки не увидела. Учитель со вторым подручным тоже не появлялись.

Подкравшись к люку, девочка настороженно прислушалась, но ничего не услышала. В ее душу закралась тревога. Наверное, учитель попал в засаду, организованную зелеными мутантами. Трусливый Рокстеди скорее всего сбежал, а от Бибопа проку мало - глуповат, да и стреляет плохо. В ее голове с огромной скоростью прокручивались возможные варианты развития событий: учителя взяли в плен, а может быть, даже...

Последняя мысль придала решимости. Конечно, дядя Шредер велел ей не вмешиваться и наверняка рассердится на непослушание - но это уже потом, когда она убедится, что с ним все в порядке. Несколько раз глубоко вдохнув, Джессика начала спускаться.
* * *

_________________
"То, что нас не убивает, делает нас сильнее"


За это сообщение автора Anny Shredder поблагодарил:
Ороку Хакайна (Вс 08 дек 2013 18:56)
Вернуться к началу
 Профиль  
Ответить с цитатой  
#8  Сообщение Пт 03 май 2013 18:56 
элитный ниндзя
Аватар пользователя
Не в сети

Зарегистрирован: Вт 24 янв 2012 12:44
На счету: 1,340.60 баллов

Сообщения: 895
Откуда: Россия. Красноярск
Благодарил (а): 204 раз.
Поблагодарили: 217 раз.
Имя: Миято
Skype: coshca131
О как...и сто-пудов они наткнутся на черепашек Оо Ну без этого никак^^

Спойлер/Оффтоп:

Ну как тебе пояснить...У анимешников это означает сделать милое личико с широкой улыбкой и при этом закрыть глаза. Это состояние проявляется, если они видят что-то очень очень, ну прям очень милое^__^. Прости, больше никак пояснить не смогла^^" но в общих чертах понятно? Ну, смайлик "^_^" точно описывает лицо "закаваенного" человека))


_________________
Тот, кто знает врага и знает себя, не окажется в опасности и в ста сражениях.
Тот, кто не знает врага, но знает себя, будет то побеждать, то проигрывать.
Тот, кто не знает ни врага, ни себя, неизбежно будет разбит в каждом сражении. (Сунь Цзы. "Искусство войны")


Вернуться к началу
 Профиль  
Ответить с цитатой  
#9  Сообщение Пт 03 май 2013 23:02 
ниндзя
Аватар пользователя
Не в сети

Зарегистрирован: Вс 24 фев 2013 23:53
На счету: 788.00 баллов

Сообщения: 192
Откуда: Тольятти, Россия
Благодарил (а): 141 раз.
Поблагодарили: 33 раз.
Имя: Анастасия
Skype: anastasiyahavratova
Конечно, это же их территория. А при сложившемся "везении" по-другому и получиться не могло. А чуть погодя "повезло" еще больше...


* * *

Увиденное подтвердило ее опасения. Неуклюжий кабан-мутант барахтался в воде, не решаясь выбраться на сушу и вступить в схватку, а учитель медленно отступал, отражая нападения четырех противников. Они были так близко... Оценив положение как критическое, девочка отбросила страх и, прервав спуск, прыгнула на спину ближайшего из врагов - черепашки в красной повязке. Не ожидавший нападения со спины, тот упал, но быстро сгруппировался, перекатился и вскочил на ноги. Джессика проделала то же самое, причем так же быстро. Приятели мутанта на мгновение отвлеклись на новую угрозу. Пользуясь моментом, Бибоп вылез из воды. Шредер оглянулся и выругался сквозь зубы: несмотря на запрет, упрямая девчонка все же вмешалась.

- Шрека! Быстро назад! - крикнул он, все еще надеясь остановить ее.

- Шрека? Кто это? - не понял Микеланджело.

- Смотрите, это же та самая похищенная девочка, Джессика Сайнт, - заметил Донателло.

- Меня зовут Шрека, кретин! - процедила сквозь зубы девочка, принимая боевую стойку. - А ну, прочь грязные лапы от учителя!

Во время разговора она держала в поле зрения троих противников, но упустила из виду четвертого. Донателло подкрался сзади и несильным ударом шестом по лодыжкам сбил ее с ног. Черепашка попытался схватить девочку, но едва успел увернуться от прицельного удара по носу. Воспользовавшись замешательством противника, девочка наступила ему на ногу и вырвалась из хватки.

- Ребята, я ее не удержу. Она дерется как дикая кошка, - крикнул Донателло.

Подоспевшие на подмогу Рафаэль и Майк схватили девочку за руки и скрутили их за спиной, хотя и не без труда. Та яростно отбивалась, но безуспешно. Сила была не на ее стороне.

- Учитель, помоги! Мне одной не справиться! - закричала она.

Донателло подобрал потерянный бластер и с грозным видом, не предвещавшим ничего хорошего, двинулся в сторону оставшихся противников. Леонардо и Рафаэль последовали за ним, оставив девочку на попечение младшего.

- Босс, пора сматываться, - Бибоп тянул Шредера за руку в сторону лестницы, не желая продолжать бой. Без оружия он чувствовал себя неуверенно.

Ниндзя колебался. Прежде отступление было хоть и вынужденным, но частым маневром в подобной ситуации. Но сейчас Шрека в руках черепах! Он не может бросить ее... впрочем, и отбить тоже.

- Бежим, босс, позже вернемся и освободим ее, - настаивал мутант.

На этот раз туповатый помощник был прав. Попав в плен, они ничем не смогут помочь Шреке. Но он вернется, и тогда берегитесь, костяные коробки! Месть Шредера будет страшной!

- Держись, Шрека! - крикнул он на бегу. - Мы вытащим тебя! Я вернусь...

И вслед за подручным Шредер взобрался по скользкой лестнице. Поступок, без сомнения, был логичным и разумным. Но на душе почему-то было тяжело.

Конец первой части

_________________
"То, что нас не убивает, делает нас сильнее"


Вернуться к началу
 Профиль  
Ответить с цитатой  
#10  Сообщение Пт 03 май 2013 23:09 
Главный Критик
Аватар пользователя
Не в сети

Зарегистрирован: Вс 06 апр 2008 20:18
На счету: 5,945.00 баллов

Сообщения: 5568
Откуда: Планета Земля
Благодарил (а): 315 раз.
Поблагодарили: 473 раз.
Anny Shredder писал(а):
Конец первой части

Имеется ввиду - данный рассказ завершен?

_________________
Just do it.


Вернуться к началу
 Профиль  
Ответить с цитатой  
#11  Сообщение Пт 03 май 2013 23:22 
ниндзя
Аватар пользователя
Не в сети

Зарегистрирован: Вс 24 фев 2013 23:53
На счету: 788.00 баллов

Сообщения: 192
Откуда: Тольятти, Россия
Благодарил (а): 141 раз.
Поблагодарили: 33 раз.
Имя: Анастасия
Skype: anastasiyahavratova
Нет, только первая часть. Будет еще и вторая, но позднее

_________________
"То, что нас не убивает, делает нас сильнее"


Вернуться к началу
 Профиль  
Ответить с цитатой  
#12  Сообщение Сб 04 май 2013 6:44 
элитный ниндзя
Аватар пользователя
Не в сети

Зарегистрирован: Вт 24 янв 2012 12:44
На счету: 1,340.60 баллов

Сообщения: 895
Откуда: Россия. Красноярск
Благодарил (а): 204 раз.
Поблагодарили: 217 раз.
Имя: Миято
Skype: coshca131
Оо
не ожидала что "пленение" будет таким Оо

_________________
Тот, кто знает врага и знает себя, не окажется в опасности и в ста сражениях.
Тот, кто не знает врага, но знает себя, будет то побеждать, то проигрывать.
Тот, кто не знает ни врага, ни себя, неизбежно будет разбит в каждом сражении. (Сунь Цзы. "Искусство войны")


Вернуться к началу
 Профиль  
Ответить с цитатой  
#13  Сообщение Сб 31 авг 2013 15:33 
ниндзя
Аватар пользователя
Не в сети

Зарегистрирован: Вс 24 фев 2013 23:53
На счету: 788.00 баллов

Сообщения: 192
Откуда: Тольятти, Россия
Благодарил (а): 141 раз.
Поблагодарили: 33 раз.
Имя: Анастасия
Skype: anastasiyahavratova
Часть 2. Между двух берегов

Глава 1. Как приручить волчонка

Черепашки доставили пленницу в свое логово, но на этом успешное взаимодействие с ней и закончилось. Уже на входе девочка вырвалась из рук пленителей и оккупировала ближайшую комнату (ей оказался спортзал). На все попытки заговорить с ней она отвечала непотребными ругательствами и угрозами.

- Черт, у меня уже уши вянут, - пожаловался Микеланджело. - Вроде не намного старше нашего приятеля Зака, а выражается хуже портового грузчика. У кого только нахваталась?

- А ты не догадываешься? - усмехнулся Рафаэль. - Наш старый приятель Консервная банка научил ее не только драться...

Вылетевшая из-за угла коробка прервала его речь и едва не сбила с ног.

- Не смей оскорблять учителя, рептилия! - голос был полон угрозы и мало походил на детский.

- Мне это начинает надоедать, - разозленный Рафаэль направился ко входу в зал. - Этого волчонка надо посадить на цепь...

Сплинтер успокаивающим жестом положил руку на плечо ученика.

- Вам всем нужно остыть от боя - и девочке, и тебе, - остановил он черепашку. - Приручить волчонка непросто, но возможно. Нужно время, чтобы наша гостья поняла, что мы ей не враги.

- А что нам делать до этого? - с сомнением спросил Микеланджело. - Ждать, пока она нас поубивает? Хорошо хоть, что оружие хранится в другом месте - хоть какая-то польза от этого ремонта! А то я уже жалею, что мы вообще с ней связались.

- Жалеть об уже совершенном - большая глупость, - строго возразил сенсей. - Наша гостья не опасна, я чувствую это. Если не ограничивать свободу передвижения и пока не беспокоить ее, девочка быстрее успокоится и сможет нас услышать.

- Надеюсь, вы правы, учитель, - вздохнул Майк. - Но эти дни покажутся бесконечными.
* * *

Джессика устало прислонилась к стене, не упуская из поля зрения вход в облюбованную ей комнату - впрочем, скорее по привычке. За прошедшие три дня никто не покушался на ее жизнь и свободу. Правда, главный выход из убежища Леонардо все же закрыл - чтобы пленница в попытке бегства не заблудилась в коллекторе и не стала жертвой Крысиного Короля или иного недружелюбного обитателя канализации. Кто-то из ее пленителей несколько раз в день оставлял у входа еду, но не пытался проникнуть на ее территорию. Сначала девочка отказывалась от пищи, но потом рассудила, что от голода ослабеет и станет беспомощной. По счастью, опасения не подтвердились, и кушанье хоть и казалось незнакомым, но было очень вкусным и полностью безопасным.

Слова мудрого сенсея оказались пророческими - не чувствуя непосредственной опасности, Джессика немного успокоилась и по ночам даже пробовала изучать новое место обитания. Она кралась по коридорам бесшумно и незаметно - но не для всех обитателей логова. Прислушиваясь к легким шагам, человек-крыса решил, что время "приручения" настало.
* * *

Как чаще всего бывает, неожиданное решение оказалось самым верным. Во время ожесточенного спора о том, как внушить доверие пленнице, предложение Микеланджело сначала даже не было услышано. Однако сенсей неожиданно поддержал ученика и, знаком заставив замолчать остальных, попросил его повторить.

- Может, пошлем к ней Зака? - немного смущаясь, пробормотал младший. Сейчас идея показалась абсурдной даже ему самому. Но Сплинтер, как ни странно, счел ее разумной.

- Девочка не доверяет нам, потому что мы ниндзя и мутанты, - пояснил он, - А Зак - всего лишь мальчик, и я почти уверен, что Шредер не упоминал его в списке своих врагов. К тому же они близки по возрасту и проще найдут общий язык...

- А она не прибьет его ненароком? - сомневался Дон. Воспоминания о том, как он в одиночку не удержал девчонку, были еще свежи. - Зак младше ее, а она еще и приемами владеет.

- Навряд ли она настолько кровожадна, - успокоил его учитель. - Она все же девочка, а не робот-убийца. Но на всякий случай будьте наготове.
* * *

Неожиданный шорох и шаги заставили Джессику насторожиться. Она приготовилась к худшему. Но ее опасения не подтвердились - в комнату вошел мальчик на вид лет семи, светловолосый и голубоглазый. Джессика удивленно вытаращила на него глаза.

- Крис? Какого черта ты тут делаешь? Тебя тоже захватили в плен мутанты? - она усмехнулась, критически окинув его взглядом. - А ты малость усох за это время. Видать, кормили плохо?

- Крис? - Зак помолчал, задумавшись, а потом неожиданно улыбнулся. - Ну конечно, Крис Бенкмен! Помню такого. Все говорят, я на него похож - к моему большому сожалению, - мальчик поморщился. - Противный малый!

- А кто тогда ты? - озадаченно посмотрела на него Джессика.

- Зак, друг черепашек-ниндзя... и твой, если захочешь.

- Нет уж, спасибо, - Джессика скривилась и гордо отвернулась. - Эти мутанты - враги учителя. Значит...ты тоже враг?

Последние слова она произнесла с некоторым сожалением. Мальчик начинал ей нравиться.

- Почему? - удивился Зак. - Ты не сделала мне ничего плохого, а я - тебе. Кстати, мои друзья тоже.

Джессика угрожающе напряглась.

- Они напали на учителя, а когда я пыталась помочь ему - схватили меня. Втроем против одной - тоже мне герои! - она презрительно сплюнула.

- Погоди-погоди, - Зак ничего не понял. - О каком учителе мы говорим? О Сплинтере?

- Мой учитель - дядя Шредер, - коротко пояснила девочка.

- А-а-а, вот оно что, - Зак почесал в затылке, - И что ты нашла в этом бандите?..

Он не договорил, с трудом увернувшись от подзатыльника.

- Не смей так говорить о моем друге! - возмущенно крикнула Джессика, сжимая кулаки, - Иначе пожалеешь об этом!

- Ладно, ладно, - Зак примирительно поднял руки. - Не будем об этом, раз ты не хочешь. Черт, а ты сейчас действительно на него похожа! Я аж испугался.

- Я похожа на своего отца, - Джессика гордо выпрямилась, однако мысль о сходстве с учителем неожиданно показалась ей приятной.

- А где сейчас твой отец? - полюбопытствовал мальчик, желая сменить тему.

- Погиб, когда затонул его корабль. Только его так и не нашли - ни живым, ни мертвым, - Джессика горестно вздохнула, но потом насупилась, покосившись на Зака. Не хватало еще распустить нюни перед малышом!

- Извини, я не знал. Постой, - Зак задумался. - Если его тела не нашли, значит, он может быть жив.

- И где тогда он все это время? - скептически усмехнулась Джессика. - Ведь уже 6 лет прошло. Тебя-то тогда, наверно, и на свете не было!

Зак благоразумно пропустил мимо ушей обидное замечание о своем возрасте.

- Ну... может, он потерял память и сейчас живет где-то, не помня о тебе, - предположил он. Подобную историю мальчик слышал как-то по телевизору, и сейчас эта версия показалась ему правдоподобной.

Джессика помолчала, задумавшись.

- Знаешь, а ты наверное прав, - она сдержанно улыбнулась. - И мы можем стать друзьями.

- Слушай, - в голову Зака пришла замечательная идея. - Мне кажется, тебе стоит поговорить с учителем Сплинтером. Он очень умный и может посоветовать, где искать твоего отца.

- Сплинтер? - Джессика недовольно нахмурилась. - Это один из черепах, что держат меня в плену? Никогда!

- Нет-нет! - Зак протестующе замахал руками. - Он совсем не черепаха, он... крыса, - закончил мальчик неохотно. Ну вот, он все испортил. Девчонки обычно боятся крыс.

Но Джессика даже не поморщилась при упоминании о крысе. Она задумалась. Вроде бы, дядя Шредер ничего не говорил о крысах. Имя Сплинтер тоже звучало незнакомо.

- Ну ладно, давай попробуем, - решилась Джессика. - Но только если меня потом выпустят, - поспешно добавила она.

- Хорошо.

Зак быстрым шагом скрылся за углом, а девочка приуныла. Похоже, она снова совершила ошибку. Ну да ладно, будь что будет!
* * *

Сплинтер неторопливым шагом вошел в зал, где скрывалась Джессика, и остановился недалеко от входа. Мудрый сенсей знал, что его внешний вид многим кажется отталкивающим и даже пугающим. Но девочка изучала его настороженным взглядом, с подозрением и любопытством, но без признаков страха.

- Не бойся, дитя мое, - начал он. - Здесь тебя никто не обидит и не причинит вреда.

- Я не боюсь, - резко ответила девочка - пожалуй, слишком поспешно, - и приблизилась на несколько шагов. Человек-крыса отметил про себя стремительность движений и бесшумный шаг девочки. Да, она не так безобидна, как кажется с первого взгляда. Но сейчас, как ни странно, пленница напоминала ему напуганного, загнанного в угол зверька, который нападает, не имея других возможностей.

- Присядем, если ты не против, - Сплинтер опустился на один из матов. - Разговор может затянуться.

Девочка последовала его примеру, но смотрела с вызовом.

- О чем нам говорить? Вы - враги моего учителя.

- Но не твои. Джессика - позволь называть тебя так - Зак рассказал нам об исчезновении твоего отца. Мы хотим помочь тебе в его поисках.

Джессика с сомнением покачала головой.

- Помочь? С чего бы вам помогать мне? Чтобы обратить меня против учителя? Не дождетесь!

- Я никогда не желал зла Ороку Саки, - возразил Сплинтер. - Так звали твоего учителя много лет назад, когда он был моим учеником, - пояснил он в ответ на безмолвный вопрос в глазах девочки, - Ему тогда было примерно столько же лет, сколько и тебе.

Во время разговора сенсей пристально всматривался в глаза девочки, но не видел никаких признаков гипнотического воздействия (такие практики иногда применялись в отдельных кланах ниндзя). Она выглядела и рассуждала вполне разумно, и значит, ее привязанность к Шредеру была осознанной. Все намного сложнее, чем казалось... но все же не безнадежно. К тому же, его смущало еще кое-что...

- А почему вы так на меня смотрите? - прервала паузу Джессика. Под пристальным взглядом она чувствовала себя немного неловко.

- Извини... но твое лицо почему-то кажется мне знакомым, хотя мы до этого и не встречались.

- Все говорят, что я - точная копия своего отца, Джека Сайнта. Жаль, что я его почти не помню, - в голосе девочки прозвучала нотка грусти. - И учитель тоже на него похож, - добавила она неожиданно.

- Учитель? - Сплинтер удивленно поднял бровь.- Понятно. Но твой отец все же навряд ли связался бы с похищением... или с бандитами.

Глаза Джессики гневно вспыхнули.

- Вы ничего о нем не знаете, - перебила она. - Дядя Шредер - не бандит, а настоящий ниндзя. Он обещал и меня сделать такой.

- Да? - хитро посмотрел на нее человек-крыса. - А каким должен быть настоящий ниндзя?

- Сильный, смелый, хитрый, - начала перечислять Джессика. - Он победит любого. Как он разделал под орех Тома и Дикси! Но он защищал меня, - поспешно добавила она, почувствовав какой-то подвох.

Сплинтер недоверчиво покачал головой. Конечно, Ороку Саки ничто человеческое не чуждо, но кто знает, надолго ли хватит этого благородства? И чем все это закончится?

- А ты тоже участвовала в его... делах... как настоящий ниндзя?

- Только пару раз. Учитель говорил, что еще рано, - неохотно призналась Джессика.

- И тебе понравилось?

- Да. Но мы никому не причинили вреда, - возбужденно возразила она. - Охранника освободили, а за похищенное оставили деньги.

Сплинтер скептически усмехнулся, но ничего не сказал. Шредер, хитрая бестия, на этот раз действовал обдуманно. Спором ничего не докажешь. Наилучшим вариантом было бы найти отца этой девочки, и тогда все вернется на круги своя.

- Как я уже говорил, я знал твоего учителя с детства, - продолжал он спокойно. - Его никто не любил, и это ожесточило его. Одиночество души убивает ее, дитя мое. Мы не хотим, чтобы ты повторила его судьбу, и попытаемся найти твоего отца, если это возможно...

Джессика радостно вскинула на него глаза.

-... если на время поисков ты останешься у нас, - продолжал сенсей. - Так будет удобнее для всех.

Девочка хотела заупрямиться, но передумала. Когда учитель придет за ней (она в это верила), он будет искать ее здесь. Джессика загадочно улыбнулась. Собеседник угадал многое, но ошибся в одном. Теперь учитель не одинок - у него есть она, его Шрека. И она будет ждать его.
* * *

Черепашки с тревогой прислушивались к разговору, но разобрать смогли немногое. Нарушить приказ учителя и приблизиться они не посмели из опасения испортить все дело.

Наконец человек-крыса вышел, но по его невозмутимому виду братья ничего не поняли.

- Ну как, учитель, вы смогли ее уговорить? - первым не выдержал Майк.

- Шредоголовый загипнотизировал ее? - перебил Рафаэль.

Сплинтер улыбнулся, поглаживая усы. Все же, несмотря на боевые навыки и сообразительность, его ученики в сущности еще такие дети!

- Попробую ответить двоим одновременно, - усмехнулся он. - Да - она поверит нам, если мы поможем ей. Нет - никакого гипнотического воздействия не было. Ее чувства вполне разумны и естественны.

- Естественны? - Майк вытаращил глаза. - Учитель, вы шутите? Надеюсь, вы не хотите сказать, что Шредер - достойный подражания учитель?

- Я и не говорил этого. - Сплинтер неторопливо уселся на циновке. - Девочке не хватает утраченного отца, и Шредер волей случая заменил ей его. Теперь, нравится нам это или нет, она искренне привязана к нему. Поэтому, мои ученики, нам надо быть особенно осторожными. Только искренне стараясь помочь нашей гостье, мы обретем ее доверие и сможем склонить на свою сторону.

- Так... - Донателло почесал в затылке, снова перевоплощаясь в сыщика. - Зак что-то говорил о пропавшем танкере и странной грозе - именно при этих обстоятельствах исчез Джек Сайнт, - он задумчиво потер подбородок. - Надо обратиться к Эйприл - может, у них сохранилась запись старого репортажа. На "Шестом канале" работают профессионалы - а значит, у нас будут зацепки по этому делу.

- Хорошая мысль, сын мой, - одобрил предложение Сплинтер. - Но надо подстраховаться. Рафаэль, ты отправишься в архив - там работает один мой знакомый. Поищешь там сведения о Джеке Сайнте...- он на мгновение задумался. Слова девочки о странном сходстве ее отца и Шредера не давали ему покоя. Интуитивно сенсей чувствовал, что здесь не все так просто, и продолжил: - Особенно то, что касается его происхождения. Я чувствую, что где-то здесь кроется разгадка.

Никто не стал спорить - как бы странно ни звучали его слова, еще не было случая, когда учитель ошибался.

Глава 2. Неожиданное открытие

Все-таки в работе сыщика не так много романтики и интриги, большую часть составляет рутинная проверка информации. Донателло уже четвертый день проверял архивные файлы и, кажется, впервые в жизни устал от работы с компьютером.

Впрочем, ничего удивительного. Хотя кабинет Эйприл и находился в стороне от движения основных людских потоков, ее популярность и значимость для новостного отдела сводили этот фактор буквально на нет. Работать приходилось в основном вечерами и ночью, чтобы не возбуждать ничьих подозрений, при этом дневных дел никто не отменял. Большинство отработанных сюжетов уничтожалось практически сразу в целях экономии пленки. Но в компьютере Эйприл хранились копии наиболее необычных и незавершенных сюжетов. История с исчезнувшим танкером подходила сразу под оба критерия.

"Так, вот он!" Донателло внимательно просмотрел сюжет, особенно рассказы очевидцев, изучил дополнительные файлы, посвященные продолжению расследования, затем напряженно задумался... Конкретных фактов почти нет, но несколько подозрительных моментов подтверждали его догадку. Во-первых, погода. В течение всей предшествующей исчезновению недели, да и некоторое время спустя, по сводкам метеорологов, над побережьем наблюдался огромный антициклон, то есть, говоря попросту, жара и сушь, привычные для лета. Никакой грозы не было и не могло быть.

Однако, по словам очевидцев, многие из них наблюдали вспышки голубых молний в районе исчезновения - правда, бесшумных. Конечно, бесшумные молнии бывают, но молнии без грозы - все-таки это перебор. В какой-то момент его выручила Эйприл: она случайно вспомнила, как один из очевидцев упоминал, что буквально в течение минуты видел НЛО - нечто голубое и светящееся - в направлении, подозрительно совпадающем с путем следования танкера. Он предположил, что корабль похитили инопланетяне, но версия показалась слишком неправдоподобной, и этот фрагмент вырезали. "И, возможно, совершили большую ошибку," - подумал про себя Донателло.

Оставалось проверить один момент - совпадение в одном временном промежутке исчезновения корабля и кое-каких иных событий, ставших, как подозревал сыщик, его прямым последствием... Донателло ожесточенно застучал пальцами по кнопкам. "Ну же, еще немного... Есть!" Значит, он не ошибся. Черепашка скопировал нужные файлы на дискету - вернее, продублировал на две разные для большей сохранности. Неожиданно изобретатель подумал, что его открытие скорее всего сильно огорчит девочку. Что поделаешь, правда часто бывает горькой...
* * *

В отличие от брата, Рафаэль ненавидел нудную кропотливую работу, и четыре дня в архиве показались ему вечностью. Порывистый и нетерпеливый по характеру, он предпочел бы открытое противостояние бумажной волоките. Но увы, задание учитель поручил именно ему - чтобы испытать терпение, не иначе!

Рафаэль недовольно скривился. Мало того, что в жаркое летнее время приходилось работать в человеческой одежде и маске, которые он искренне возненавидел еще во время поисков девчонки, так еще и исследовать биографию какого-то китайца (судя по фотографии). К тому же, как назло, информации было очень мало, и работа продвигалась медленно.

Но сегодня черепашке повезло. Джекобс, знакомый Сплинтера, нашел нужную ему папку на другом стеллаже - в документах вынужденных эммигрантов. Рафаэль нетерпеливо перелистывал страницы, иногда копируя нужные моменты на старый "Полароид" - в первую очередь фото. Так, вот и информация, которую просил найти учитель - происхождение этого моряка... и не только его. Оказывается, у него есть родственники не только в Америке. В документах присутствовали даже полицейские сводки.

- Черт, они что, в этой семейке, все на одно лицо? - не выдержал Рафаэль, копируя очередное фото. - Точно клоны, ей-богу!

Непривычному европейскому взгляду все выходцы из Юго-Восточной Азии поначалу кажутся на одно лицо. Но здесь, даже с учетом родственных связей, сходство было слишком поразительным.

Но сведения о родственниках Джека Сайнта оказались не менее потрясающими. Рафаэль не поверил своим глазам и перечитал страницу еще раз. Написанное не исчезало и не меняло смысла. Похоже, это то, ради чего он проторчал здесь столько времени. Только не напрасно ли?

- Черт, мне даже немного жаль девчонку, - пробормотал черепашка, копируя последнюю страницу и закрывая папку. - Это станет для нее шоком.
* * *

Время тянулось бесконечно и для Джессики. От нервного напряжения она даже немного похудела и осунулась. Надежда снова обрести отца после стольких лет разлуки боролась со страхом, что все напрасно. Кроме того, девочку угнетало еще кое-что, чем она не решалась ни с кем делиться. Уже прошла неделя, как она здесь, а учитель все не давал о себе знать. Джессика не верила, что с ним могло случиться что-то плохое. Но тогда в сознание пролезала гаденькая нехорошая мыслишка, которую она старательно прогоняла от себя: а вернется ли он вообще?

Истерзанная ожиданием, Джессика не раз порывалась бежать, но бдительный Леонардо держал двери закрытыми. Сегодня же кто-то из братьев поспешил и забыл о бдительности. Рановато!

Девочка, крадучись и оглядываясь по сторонам, подобралась к двери. Никого. Она выскользнула в щель... только для того, чтобы буквально нос к носу столкнуться с Леонардо, старшим из братьев-черепашек.

- Вот те-раз! - удивился он. - Куда это ты собралась? И почему дверь не закрыта? Эх, получит кто-то у меня!..

Джессика, не удостоив его ответом, развернулась обратно. Она знала, что от него ускользнуть незамеченной не удастся - бдительностью и развитой интуицией он больше остальных походил на учителя Сплинтера.
* * *

Ближе к вечеру в комнату, приютившую Джессику, ворвался Зак.

- Джесс, Донателло вернулся с какими-то новостями, - возбужденно затараторил он. - Говорят, о твоем отце. А Рафаэль...

Договорить он не успел. Джессика темной молнией метнулась к выходу. Глаза ее горели. Но при виде собравшихся у стола черепашек девочка немного притормозила - их присутствие, особенно Леонардо, еще немного смущало ее.

- Привет, детка, рады тебя видеть! - дружелюбно улыбнулся Микеланджело. - Чаю будешь?

- Я тебе не детка, - насупилась Джессика. - Меня зовут...

- Ладно, ладно, не злись, будь кем хочешь... У нас есть для тебя новости.

Девочка осторожно приблизилась и вопросительно посмотрела на Донателло.

- У меня есть кое-какие догадки насчет местоположения твоего отца, - начал он. -Но чтобы не ошибиться, мне нужны ответы на несколько вопросов. Что ты помнишь об исчезновении Джека Сайнта?

- Почти ничего, - немного растерянно ответила девочка. - Это было 6 лет назад. Я была совсем маленькой. Тетя говорила, их корабль затонул во время грозы, но гроза была какая-то странная...

- Верно, - перебил ее Микеланджело, уже посвященный в курс дела. - Потому что это была совсем не гроза.

- Как это?!

- Ты путешествовала со своим учителем и его помощниками только на модуле - такой машине, которая пробуривает ход в Земле? - задал ответный вопрос Леонардо.

- Ну да. А что, можно как-то еще?

- Можно. Когда Технодром - ваша крепость - был в Измерении Икс, единственным способом попасть сюда был межпространственный портал. Во время работы он создает в месте перемещения голубое светящееся окно и мерцает бликами, похожими на молнии, - пояснил Донателло свою догадку. - Об этом говорят и очевидцы, - он хлопнул ладонью по дискете. - Один даже утверждал, что корабль похитили пришельцы на НЛО - впрочем, он не сильно ошибался. Я думаю, корабль твоего отца был затянут в этот портал как в черную дыру.

- Зачем? - оторопела Джессика.

- Танкер вез груз нефти - отличное топливо для Технодрома, которого им по жизни не хватает, а также запас металла, с которым в Измерении Икс также туго, - усмехнулся изобретатель. - Кстати, где-то через неделю после исчезновения Технодром появился в городе и был создан огромный робот Рондо. Других причин исчезновения я просто не вижу. Ведь на месте аварии не нашли ни обломков, ни тел - вообще ничего. Куда же все подевалось?

Девочка нахмурилась. Она чувствовала, что сейчас узнает нечто неприятное, даже догадалась ,что именно - и не ошиблась.

- Куда подевалась команда корабля, остается только гадать , - продолжал Донателло. - Их могли превратить в мутантов, продать в рабство на шахты, принадлежащие Кренгу...

- Ага, как нас когда-то, - припомнил Микеланджело. - Нам тогда чудом удалось вернуться.

- Так что о судьбе твоего отца знают только Шредер и Кренг, ведь похищение - их рук дело.

Джессика стояла как пораженная громом. Ее сознание отказывалось принимать жестокую правду, но возразить было нечего. Ее учитель, которого она считала близким другом, виновен в исчезновении, а то и гибели ее отца... Нет, этого не может быть! Джессика сжала зубы, пытаясь сдержаться. Слезы незамеченными бежали по щекам.

- Ребята! - в комнату запыхавшись вбежал Рафаэль. - Есть новости о Джеке Сайнте!

- Не сейчас, - прервал его Леонардо. - Наша гостья и так на грани шока от новостей Дона.

Но было поздно. Джессика решительно шагнула навстречу неизбежной судьбе.

- Говори, - сдавленным голосом потребовала она. - Я должна знать правду.

- Отец Джека эмигрировал в Америку из Японии, - начал рассказ Рафаэль. - Его звали Ороку Саваджо. Он состоял в родстве с главой местной мафии, неким Ороку Акияма, по сути, был его родным братом...

В ходе рассказа черепашка выложил на стол копии документов и фото, подтверждающих его слова. На одной из них Джессика сразу узнала отца, но и другие были невероятно схожи с ним.

- Приехав в Америку, Ороку Саваджо сменил документы и гражданство и назвался Джоном Сайнтом. Сыну он тоже дал европейское имя - скорее всего, хотел порвать все связи с преступной родней.

Девочка побледнела. Из разговора с учителем Сплинтером она узнала, что ее учителя когда-то звали Ороку Саки. Теперь эти слова резко всплыли в памяти. Что же получается... они родственники?

- Да, дитя мое, - человек-крыса взял девочку за руку, пытаясь успокоить. - К сожалению, это правда. Твой отец - двоюродный брат Шредера, который, в свою очередь, твой дядя.

Джессика не могла поверить своим ушам. Значит, тот, кого она в простоте душевной называла "дядя Шредер" - на самом деле ее дядя. Она вспомнила, что лицо учителя всегда казалось ей знакомым - ведь он был похож на отца. Жестокая насмешка судьбы - дядя заменил ей отца... предварительно устранив последнего!

Девочка вдруг резко, истерически расхохоталась. Черепашки испуганно переглянулись - уж не сошла ли она с ума от потрясения?

- Так значит, дядя?.. - задыхаясь и всхлипывая, проговорила Джессика. - Неплохая родня - похитил и убил своего кузена!

- Родственников не выбирают, - попытался успокоить ее Донателло, но тщетно.

- Душить надо такую родню! - резко ответила девочка. Глаза ее жестко сверкнули. - Жаль, что я немногому успела научиться. Я хочу встретиться с ним и убить его своими руками!..

Неожиданно раздался сигнал черепашьей рации. Донателло включил ее и после обмена несколькими фразами обернулся со встревоженным выражением лица.

- Твое желание исполнится раньше, чем ты думаешь, - обратился он к девочке. - Звонила Ирма. Шредер похитил Эйприл, чтобы обменять ее на тебя.

- Постой, приятель, - возразил Микеланджело. - Ты же не собираешься вот так отдавать ее... Выручим Эйприл сами!..

- Я еду с вами, - неожиданно вмешалась Джессика. Глаза ее горели странным холодным огнем. - Думаю, мне есть что сказать... новому родственнику.

Глава 3 "Ты мне - никто!"

Не в первый раз Эйприл О`Нил попадала в трудное положение. Профессиональное, а если честно, то и просто женское любопытство порой толкало ее на опрометчивые поступки. А уж сколько раз она служила приманкой в ловушке для зеленых приятелей - и не сосчитать! Казалось бы, к такому положению дел можно было бы и привыкнуть... Но сейчас - она чувствовала это - все было как-то иначе. Спроси кто-нибудь журналистку, чем именно, она не сразу нашлась бы с ответом. Единственное, что Эйприл знала точно - редко ей бывало так страшно.

Напряженная атмосфера полузаброшенного подземного склада, куда ее притащили Бибоп и Рокстеди, казалось, окутывала и подавляла всех, кто имел несчастье здесь находиться. Даже мутанты были непривычно немногословны и сосредоточенны и не пытались, как обычно, отлынивать от дела. Что же касается Шредера, вид у него, наоборот, был подавленный, даже больше - измученный, но пожалеть его вслух отважился бы только безумец - безопаснее погладить бенгальского тигра. В каждом движении и жесте чувствовалось напряженное ожидание и с трудом сдерживаемый гнев; глаза горели странным лихорадочным блеском... Сравнение с раненым хищником не выходило у Эйприл из головы, и от этого было еще страшнее.

Подобно плененному зверю, ниндзя то и дело мерил комнату шагами, словно не находя себе места. Такой привычки Эйприл никогда прежде за ним не наблюдала. Еще одной пугающей странностью был меч в его руке. Обычно Шредер не слишком утруждал себя и поручал охрану пленницы помощникам. Что заставило его вооружиться теперь и зачем - не хотелось даже и думать, а тем более спрашивать.

Оценивая душевное состояние похитителя, Эйприл почти не ошиблась. Беспокойство за Шреку и вынужденная беспомощность угнетали его и не давали покоя ни днем, ни ночью. Не то, чтобы девочке что-то реально угрожало - насколько Шредер знал своих противников, те не воюют с детьми и навряд ли обидят его ученицу - скорее уж, наоборот... Но вот получится ли объяснить ей вынужденное отступление? Неделя - целая вечность для нетерпеливого ребенка, а уж тем более проведенная в плену. Похищение Эйприл было скорее жестом отчаяния. Неоднократные попытки обнаружить логово проклятых мутантов оказались так же безрезультатны, как и предыдущие. А время шло... Наличие же заложницы и угроза ее жизни (неосуществимая, конечно же, но вполне реальная) все же дают шанс на успех. Хотелось бы верить, что дают.

Но вот поймет ли это Шрека? Не посчитает ли непредвиденную задержку предательством?.. Незнакомое прежде ощущение невольной вины и страха перед неизвестностью терзало душу стальными когтями, и сдерживаться с каждой минутой становилось все труднее. Шредер бросил короткий взгляд на пленницу - та все поглядывала на него, словно собираясь, но не решаясь что-то сказать. Скверно. В ее интересах помолчать. Он и так почти на грани.

Но надеяться на молчание женщины - по меньшей мере наивно. Из разговора похитителей Эйприл уловила незнакомое имя "Шрека", произнесенное несколько раз и с какой-то странной интонацией. Любопытство все же взяло верх над осторожностью, и девушка поинтересовалась:

- А кто это - Шрека?

Шредер резко остановился и смерил Эйприл недоверчивым взглядом.

- Вам-то что до этого, мисс О`Нил?

- Мне кажется, она небезразлична тебе...

- А вот это точно не ваше дело! - неожиданно разозлился Шредер, из чего Эйприл поняла, что предположение было верным. Она благоразумно воздержалась от дальнейших расспросов, но сказанного оказалось достаточно... От резкого угрожающего движения в ее сторону Эйприл невольно съежилась.

- Если так уж интересно, слушайте внимательно - повторяю только один раз... - Шредер чувствовал, что выдержка вот-вот изменит ему, но пересилил себя и продолжал прежним непреклонным тоном. - Шреку - мою ученицу захватили ваши зеленые приятели. Именно поэтому вы здесь. Если они вернут ее по-хорошему, никто не пострадает. А теперь сидите тихо и не испытывайте мое терпение! Не в моих привычках обижать женщин... но все может измениться... - ниндзя не договорил, многозначительным жестом погладив рукоять меча. Он испытал какое-то мрачное удовлетворение, видя страх в глазах пленницы. Так-то лучше. Пусть помолчит хотя бы из страха. И без ее болтовни на душе тошно.
* * *

Черепаший фургон затормозил в квартале от места назначения. Незаметно подкрасться к низкому приземистому зданию (в его подвале находились складские помещения, включая нужное), используя попутные естественные укрытия, для настоящих ниндзя было делом пустяшным. К удивлению братьев, Джессика почти не отставала от них, но похвалить ее выучку никто не отважился. Мрачная решимость сквозившая во взгляде и движениях, лучше любых слов удерживала от пустых разговоров.

Так же легко девочка убедила попутчиков при проникновении на склад пропустить ее первой. По размышлении это показалось разумным. Похитители знают ее и не причинят вреда. Есть шанс решить все мирным путем, хотя бы минимальный. Предложение последовать за ней на расстоянии - просто для подстраховки - Джессика приняла без протеста. Никто не помешает ей осуществить задуманное...
* * *

Давно не смазанная дверь слегка скрипнула, открываясь. Шредер резко обернулся, готовый отразить нападение - и застыл на месте. Глаза изумленно расширились: на пороге стояла Шрека, его девочка. Она свободно и непринужденно перешагнула порог, но приближаться не спешила, словно ожидая чего-то. На миг забыв о своих намерениях, ниндзя отложил в сторону оружие и шагнул навстречу.

- Шрека! - голос его дрогнул. - Ты вернулась!

- Ошибаешься! Я пришла не к тебе, а за ней, - неожиданно резко ответила Джессика. Мельком взглянув на пленницу, она продолжала презрительным тоном. - Ты снова похитил женщину? Похоже, это становится привычкой... И что ты собираешься с ней делать?.. обмануть и предать, как меня... или вообще убить?.. Чего еще ожидать от такого как ты?!

"Похоже, самое скверное все же произошло. Проклятье! Но еще есть шанс объясниться".

- Перестань! - оборвал ее Шредер. - Я не предавал тебя - наоборот, сделал все возможное, чтобы освободить. Черепахи отпустили тебя в обмен на свою подружку, и она мне больше не нужна, - одним движением наладонных лезвий он сорвал путы с рук Эйприл. - Можете идти, мисс О`Нил. Вы свободны.

Бибоп и Рокстеди опустили оружие. Эйприл неуверенным движением поднялась и шагнула к выходу, опасливо оглядываясь. Ей не верилось, что все так просто закончится.

- Черепашки не удерживали меня - я ушла сама, - возразила Джессика так же непреклонно. - И тогда, и сейчас я свободна - в отличие от моего отца...

- Что ты мелешь? - возмутился Шредер. С каждой минутой он понимал все меньше, и это выводило из себя. - Какой-такой отец? Ты всегда говорила, что он погиб.

- Я тоже так думала, но ошибалась. Корабль не затонул - его захватили вы с Кренгом, чтобы сдвинуть Технодром с месте и построить робота... - она запнулась, припоминая, - ...Рондо. Капитаном танкера был Джек Сайнт - мой отец. Что вы с ним сделали?

Все это звучало как полный бред, но глядя в мрачное напряженное лицо девочки, ее горящие неприязнью глаза, Шредер неожиданно вспомнил...

...Жаркое засушливое лето, ничем не напоминающее вечные красновато-лиловые сумерки Измерения Икс... Дерзкий план Кренга - захватить корабль всего в полумиле от порта... Мучительный страх - хватит ли остатков энергии, чтобы открыть такой большой портал... Желанная добыча - сотни баррелей нефти и несколько десятков тонн высокопрочного сплава, с лихвой окупающие все затраты... Команда корабля - перепуганные, жмущиеся друг к другу люди, похожие на стадо овец... Только один из них не боится и пытается защитить своих людей - напрасно, конечно... Он кажется похожим на предателя-брата Кацуо, но только поначалу... Горящий ненавистью пронзительный взгляд, какого никогда не было у Кацуо... такой знакомый - откуда, интересно?... как у Шреки сейчас...

"Что это, черт возьми, значит?" - Шредер не заметил, как произнес эти слова вслух.

- Что значит? - Джессика засмеялась странным, неестественным смехом. - Это был Джек Сайнт, мой отец - он же сын Ороку Саваджо. Может, припоминаешь такого?..

...Вспомнить удалось не сразу - в последний раз он видел дядю еще в детстве до поступления в клан ниндзя. Ороку Саваджо не был похож на брата, но и тихоней его вряд ли можно было назвать. Он горячо осуждал брата-преступника и часто спорил с ним о чем-то за закрытыми дверями гостиной. О чем - маленький Саки не знал, так как братьям строго запретили слушать разговоры взрослых. Мальчик боялся и ненавидел отца и мысленно всегда был на стороне дяди. Но однажды Ороку Саваджо исчез - и разговоры о нем навсегда прекратились. Родители считали дядю Саваджо предателем - теперь понятно, за что, - и запретили даже вспоминать о нем. И он не вспоминал - до сегодняшнего дня...

Неожиданно все встало с ног на голову. Дядя Саваджо, уехавший, как оказалось, в Штаты... Джек Сайнт - пленник и по совместительству двоюродный брат, так на него похожий... и Шрека, его племянница...

Запыленные стены склада вдруг покачнулись перед глазами, и Шредер не заметил появившихся на пороге противников. Те, впрочем, тоже не спешили себя обнаруживать - лишь заслонили собой Эйприл.

- Сын Ороку Саваджо... - глухо повторил ниндзя, пытаясь заново осмыслить происходящее. - Так значит, мы...

- Ты мне - никто! - отрезала Джессика. - Ты погубил моего отца! Убила бы тебя, если бы смогла... Я больше никогда не хочу тебя видеть! Слышишь? Никогда!

- Шрека... - Шредер шагнул к девочке, безуспешно ища и не находя нужных слов. Сознание упрямо отказывалось признавать неизбежность потери. Она же отшатнулась от него, как от прокаженного.

- Не прикасайся ко мне, чудовище! Я тебя ненавижу!

Девочка пристально смотрела на бывшего друга, страстно желая причинить ему такую же боль, какую испытала сама, узнав правду. И похоже, ей это удалось... Лицо учителя, как всегда, скрывала маска, но за время, проведенное вместе, неплохо научилась читать по глазам... и видела в них отчаяние и боль потери, резко отозвавшиеся в ее сердце... Джессика упрямо тряхнула головой, отгоняя сомнения. Ну и пусть! Так ему и надо!

-Прощай! - бросила она через плечо, повернувшись к двери. - Не ищи меня больше - ты для меня умер!

Последний удар - и гнетущая тишина, наступившая вслед за ним... Время застыло...

- Да, приятель, не повезло тебе, - Рафаэль первым нарушил молчание и оцепенение, охватившее всех свидетелей разговора. Забияка и насмешник, он и сейчас не смог сдержаться. - Полный облом тебе сегод...

Он не договорил - Донателло сбил брата с ног в отчаянном прыжке и тем самым спас ему жизнь: лезвие меча выбило искры из бетонной стены прямо над ними.

- Ты с умка сошел - дразнить раненого тигра? - упрекнул он брата, откатываясь подальше от ожившего противника. - Сейчас он опасен как никогда!..

С этими словами черепашка очень вовремя отпрянул в сторону от рубящего удара. Спустя несколько секунд отступать пришлось уже всем: Раф и Майк заслоняли Эйприл и Джессику, а Дон и Лео отражали удары противника, любой из которых мог стать смертельным, если бы слепая ярость не лишала их точности. Джессику пришлось буквально тащить за собой: она оцепенела в ужасе при виде разительно переменившегося учителя. Он словно сошел с ума и превратился в кровожадного демона... Впрочем, наверно он им и был...

Насмешливые слова стали последней каплей, и сознание затопила вспышка нерассуждающей ярости. Душевная боль, помноженная на безнадежность, переродилась в бешеное стремление уничтожить все и всех вокруг. Пусть мир рухнет, похоронив и его под своими обломками!

Недалеко от лестницы, ведущей к свободе, очередной рубящий удар, нанесенный с огромной силой, пронзил обшивку одной из труб, змеившихся по периметру стен. Ветхий проржавевший металл не выдержал атаки - и из трубы фонтаном хлынула кипящая вода. Она словно стена разделила сражавшихся, грозя поглотить всех без разбора - и правых, и виноватых.

- Бежим, ребята! - крикнул Леонардо. - Все быстро наверх!

И они со всех ног бросились наружу, оскальзываясь и оступаясь на выщербленных ступеньках, прочь от смертоносного потока. По счастью, никто из них не упал. Оглядываться назад было некогда, и никто не знал, что стало с их противниками. Впрочем, гадать не было ни сил, ни желания. Укрывшись за углом приземистого здания, беглецы наблюдали, как поток мало-помалу теряет силу, растекаясь по земле ручьями.

- Вот и все, - Леонардо повернулся к Джессике. - Теперь ты свободна. Твое желание исполнилось. Ты довольна?

- Да, - ответила та удивительно тусклым бесцветным голосом, передернувшись на слове "желание". - Я отомстила. Но почему-то мне совсем не радостно...

Черепашки переглянулись и тактично промолчали. Да и что было сказать?..

Глава 4. Заплатить по счетам

Полная луна залила зеленоватым светом неожиданно аккуратное помещение чердака, больше напоминающее комнату, и темный силуэт человека, бесшумно скользящего по помещению. Человек заметно берег правую руку, пострадавшую в последней схватке. Каким образом удалось выжить тогда - он не ведал и сейчас. Наверное, как и в ряде подобных случаев, вытащили помощники. Как обычно, он не поблагодарил их (мутанты привыкли к такому обращению и не обижались), но на этот раз у него была веская причина. Инстинкт самосохранения всегда был в нем сильнее эмоций, и это не раз спасало его. Но сейчас это обстоятельство совсем не радовало, потому что жить не хотелось.

Шредер (конечно же, это был он) окинул взглядом чердак и усмехнулся. Все осталось на своих местах; никто из местных бродяг не покусился занять его убежище, памятуя о весьма жестоких уроках, которые он преподал их товарищам еще в самом начале. В городе у него было несколько подобных мест, куда ниндзя приходил в поисках уединения, но сейчас его тянуло именно сюда. По вполне понятной причине: оно стало для него домом, местом, где он был счастлив, пусть и недолго.

После той "незабвенной" встречи и возвращения в крепость сообщники долгое время не решались к нему подступиться, справедливо опасаясь непредвиденной реакции. Сам ниндзя старался вести себя как обычно - даже возглавлял захват электростанции в пригороде и наконец-то обеспечил Кренга столь необходимой ему энергией, пусть и в недостаточном объеме - но видимо, получалось плохо. Все-таки актер из него был неважный. Поэтому спустя неделю-другую, сочтя дела завершенными, Шредер просто исчез, никому не объясняя ни причины, ни времени своего отсутствия. Тем более, что последнего он и сам не знал.

Но возвращение в былое убежище не принесло душе покоя. Слишком многое здесь рождало воспоминания, сладкие и горькие одновременно. Что ж, был еще один проверенный способ. Медитация - частая практика в их клане - в свое время стала привычкой, помогавшей сосредоточиться и отогнать лишние мысли. Каждый искал в ней свой, сугубо индивидуальный смысл. В отличие от учителя, Хамато Йоши, Шредер не искал в ней каких-то таинственных видений и откровений - только покоя, такого необходимого и труднодостижимого. Но все же возможного, пусть и не так часто.

Но сейчас и это было недоступно. Сосредоточиться не получалось. За все в этой жизни нужно платить, и не всегда плата соразмерна исполненному желанию. Наверное, в буддизме и его отказе от желаний есть зерно здравого смысла. Наверное... Какое это теперь имеет значение? Все, что совсем недавно казалось важным и значимым, утратило смысл. Самообладание, победа любой ценой, неограниченная власть - зачем все, если это не с кем разделить? Такое знакомое чувство... Каким мучительным казалось совсем недавно не иметь родственной души... Глупец, ты не знал, как больно будет ее терять...

Безрадостные размышления зашли в тупик. Все вокруг, словно в насмешку, напоминало о таком близком, но глупо утраченном счастье. Обжитое помещение вдруг показалось клеткой... Сознание вновь затопила спасительная тьма... В порыве ярости Шредер крушил все, что попадалось под руку, словно стараясь выплеснуть боль и отчаяние без остатка... Когда же багровая пелена спала с глаз, вокруг не было ни одного целого предмета. Помещение больше не напоминало дом, было безжизненным и мрачным. Все, что недавно казалось ценным и важным - все вокруг превратилось в руины. Как и в его душе.
* * *

По здравом размышлении черепашки решили оставить девочку у себя - хотя бы на некоторое время после той злосчастной встречи. Та не протестовала, находясь в каком-то оцепенении. Картины рокового вечера одна за другой снова и снова всплывали в сознании, а по ночам - мучили кошмарами. Особенно финал всего - кипящая река, преследующая их по пятам. В ней не было шанса остаться в живых - и наверное, никого, кроме них, не осталось. Что ни говори, а слова "убил бы" на деле чаще всего остаются словами. Здесь же - желание исполнилось дословно... но она дорого бы дала, чтобы что-то изменить.

Страшно ощущать себя убийцей. Леонардо, а за ним и Сплинтер пытались убедить девочку, что ее вины в произошедшем не было - не она же, в самом деле, перерубила эту проклятую трубу! Девочка вяло кивала, соглашаясь для вида. Но в глубине души она знала, что и ее вина здесь есть. Это она спровоцировала учителя жестокими словами на роковой поступок... пусть даже он и заслужил все эти слова. А теперь бесполезно спорить, кто прав, кто виноват... Страшно ощущать себя виновной - и горько, что поправить уже ничего нельзя.

Спустя неделю Джессика вернулась домой к тете. Черепашки благоразумно решили не показываться на глаза впечатлительной даме и лишь подвезли девочку до места. Сказать, что тетя обрадовалась - значит ничего не сказать! Первые дни она не спускала с племянницы глаз, словно боясь, что она снова исчезнет. Джессика стоически сносила надоевшее уже с первого дня внимание - но робкие попытки расспросов решительно пресекла в самом начале. Молли решила не настаивать - бедной девочке, наверняка, пришлось немало натерпеться в лапах у негодяя. Неудивительно, что она не хочет ничего вспоминать!

На это многословное высказывание Джессика ничего не ответила. Хотя она изначально была согласна с определением похитителя как негодяя и бесчестного человека, слышать это из чужих уст было невыносимо. Поэтому девочка вздохнула с облегчением, оставшись наконец одна. За время отсутствия она успела отвыкнуть от навязчивой заботы тети, которая теперь почему-то напоминала ей курицу, квохчущую над единственным цыпленком... Наверное, она успела привыкнуть к другим отношениям... Девочка решительно прогнала эту мысль. Все, что было, неправильно, и слава богу, что оно закончилось. Но сказать было проще, чем принять сердцем.

"Все-таки это было замечательное приключение" - Джессика подошла к окну и взглянула на крышу соседнего дома, откуда все и началось. Сейчас темнело раньше, но девочке привиделся неясный силуэт. Она зажмурилась, открыла глаза снова - и наваждение исчезло. "Все, хватит, так и с ума сойти недолго". Девочка задернула занавески, но укрыться от себя было сложнее.

Джессика присела на кровать, заново оглядевшись. Знакомая и привычная комната казалась чужой - наверное, оттого, что она долго здесь не была. Все как всегда. Тетя Молли, трогательная и покладистая от неожиданной радости. Стопка учебников на столе. Плакаты по стенам. Фотографии родителей в ящике.

Вроде бы все на своих местах, но чего-то все же не хватало. Мучительное ощущение неполноты и какой-то неправильности не оставляло Джессику. Девочка подошла к столу и достала фотографии. Раньше она часто так делала, желая успокоиться... Но сейчас оказалось, что на фото отца смотреть мучительно больно - слишком оно напоминало того, кого она пыталась забыть. Девочка поспешно задвинула ящик, но наваждение не проходило. Нет! Она упрямо тряхнула головой. Все правильно. Зло наказано. Человек, виновный в исчезновении, а то и гибели отца, не может быть другом. Все по справедливости. Отчего же так тоскливо?

Девочка снова села на кровать, задумчиво погладила нового питомца - полосатого котенка Фредди (на радостях тетушка забыла о своих принципах), так похожего на другого, оставленного на чердаке... в прошлой жизни. Неожиданно она поймала себя на мысли, что с грустью вспоминает прошедшие события, да и котенка именует немного не так, как собиралась.

- Проклятие! - буркнула Джессика, стукнув кулаком по одеялу (такой знакомый жест - и зачем она только его вспомнила?) - Когда же ты оставишь меня в покое?

Но на этот вопрос ответа не было. Девочка жестоко отомстила предавшему ее другу и даже не знала, выжил ли он в кипящем потоке, но облегчения не испытывала. Как будто она своими руками убила часть своей души.
* * *

Девочке не показалось - на крыше соседнего дома и вправду кто-то был, но сразу скрылся, заметив направление взгляда Джессики. Быть замеченным и еще раз услышать, что никому не нужен? Нет уж, спасибо! Одного раза было более, чем достаточно.

А ведь сначала, увидев в окне знакомый силуэт, Шредер почувствовал облегчение. Его девочка жива и не пострадала, чего он всерьез опасался. Но облегчение было недолгим. Случившееся встало между ними каменной стеной: не увидеть лица, не почувствовать намерений... Наверняка она оттолкнет его при встрече. Но, если отбросить в сторону обиду и прочие ненужные эмоции, Шредер понимал и не мог судить свою девочку. В отношениях между ним и отцом не было места любви. Но спустя годы после его убийства ниндзя выследил и уничтожил убийц - ибо это был его долг. А Шрека любила отца по-настоящему... что же говорить о ней? Конечно, она считает его преступником, убийцей, предателем - вполне заслуженно. Оправдания "я не знал" и "так получилось" - отмазка для трусов и слабаков.

Теперь, когда она знает, кто он - поверит ли снова? Сомнительно. Шрека не знает, как дорога ему (конечно - откуда? Ведь он сделал все, чтобы скрыть это!) и теперь вряд ли узнает. Был ли смысл во всем этом? Даже думать не хочется... Горькая правда жизни - такой, как есть, ты никому не нужен. Глупо было хоть на миг забыть об этом.

Шредер тяжело поднялся и с видимым усилием оторвал взгляд от освещенного окна. Все кончено. Дороги назад нет и, наверно, не будет...
* * *

В этот вечер какое-то безумие вело его. Ничем иным нельзя было объяснить посещение именно той забегаловки, в которой начались разногласия с гангстерами. Впрочем, нет. Были и иные причины. Напитки в этом заведении были дешевы и отменно крепки - как раз кстати, когда хотелось забыться - как можно сильнее и как можно дольше.

Непосредственной опасности пока не наблюдалось. В обычной европейской одежде его навряд ли кто-то узнает. Вспышка ярости прошла бесследно, и начинать драку не хотелось - а придется, если его узнает кто-то из своей или чужой банды. Но это вряд ли. Сегодня он не Якудза, а всего лишь один из многочисленных посетителей популярного злачного места.

Виски было значительно крепче привычного саке и быстро затуманило разум, но желаемого облегчения почему-то не принесло. Скорее, наоборот. Воспоминания и реальность смешивались, и трудно было разобрать, что случилось на самом деле, а что привиделось, словно в кошмарном сне. Чаще других возникали два образа - его Шрека и Джек Сайнт, капитан захваченного танкера, кровный родственник, причина всех его несчастий...

Шредер стукнул кулаком по столу, пытаясь отогнать наваждение, но тщетно... Никто даже не оглянулся в его сторону - многие, изрядно набравшись, дебоширили здесь гораздо сильнее. Проклятье! Просто уйти и оставить все в прошлом не получится - ибо прошлое не оставит его в покое. Даже если убить этих двоих (мысль, рожденная отчаяньем), нет никаких гарантий, что получится все забыть. Скорее, наоборот...

...Два человека, ставших его проклятьем... Два взгляда, одинаково горящих ненавистью и сводящих с ума... Часть давно распавшейся семьи, безнадежно утерянная... Стоп!.. А так ли уж безнадежно?

Неожиданное озарение немного разогнало хмельной бред. Замысел, без сомнения, безумный, и, наверно, при трезвом рассмотрении, вовсе неосуществимый. Но сейчас все казалось возможным. Да! Надо попытаться найти этого моряка, будь он неладен, если только он еще жив, и вернуть его домой. Искупить вину перед Шрекой, своей ненаглядной девочкой. Может, тогда жизнь обретет смысл... или хотя бы его подобие?

Шредер сжал виски руками, стараясь удержать ускользающие мысли. Это оказалось неожиданно трудно, ведь столько лет прошло, да и выпитое заметно тормозило мыслительный процесс. Содержимое танкера наверняка потрачено на обеспечение Технодрома энергией... фрагменты корабля пошли на переплавку, так как металл тоже лишним не бывает... Команда... здесь сложнее... Нет, убийство исключается. Бессмысленное кровопролитие не доставляло никакой радости, а пользы в нем не было никакой... Мутация? Вполне возможно, но вроде бы мутантов в крепости не прибавилось... Продажа в рабство? Тоже может быть... Надо проверить, чтобы знать наверняка. И чем скорее, тем лучше.

Он тяжело поднялся, покачиваясь. Все-таки надо было пить меньше. Назавтра предстоит много дел, и надо иметь трезвую голову... Неважно. Он справится. В этом мире нет ничего, с чем он бы не справился... во имя ее. И пусть побережется тот, кто посмеет встать у него на пути!

Глава 5. От помощи до предательства...

Как и следовало ожидать, утро наступившего дня оказалось совсем не добрым. Помимо мерзопакостного настроения и самочувствия (до безобразия предсказуемо, но все же терпимо), Шредер не сразу смог вспомнить, где он и как сюда попал. Если первое спустя некоторое время все же удалось установить (это оказалось одно из укрытий, разбросанных по городу), то второе так и осталось тайной, покрытой мраком. Впрочем, раз он цел и пока на свободе - это уже хорошо. Остальное не так важно, в том числе и то, кто встречался на пути. В ночном Нью-Йорке совсем немного доброжелателей, готовых помочь подозрительному и к тому же весьма пьяному незнакомцу. Ну и правильно, впрочем. А на пару-другую гангстеров город не обеднеет. Ниндзя мрачно усмехнулся. Конечно, лучше бы они оказались из чужой банды, но в случае чего - не принципиально. На повестке дня другие, более важные вопросы.

Как ни странно, безумный план, посетивший его вчера, наутро еще больше утвердился в сознании как единственно возможный и даже осуществимый - при некотором везении. Впрочем, гораздо важнее тщательная подготовка и техническая составляющая, а для этого придется вернуться на Технодром и - неизбежно - встретиться с Кренгом. Шредер недовольно скривился при одной мысли о предстоящем неприятном разговоре, но особого выбора не наблюдалось.

Но на этом мелкие неприятности утра не закончились. Уже на улице обнаружилось, что до места, где он припарковал транспортный модуль несколько дней назад (не забыв на всякий случай хорошенько спрятать) - несколько кварталов пути. Конечно, можно захватить автобус или угнать такси (весьма распространенная в прошлом практика), но сейчас неразумно привлекать к себе внимание. Да и чтобы напугать водителя без привычных доспехов и оружия потребуется больше времени. Так что придется добираться пешком. Ничего. Раз уж вчера дошел - значит и сегодня не рассыплется. Свежий воздух поможет взбодриться и сконцентрироваться на поставленной задаче.
* * *

Конечно же, неприятная встреча не заставила себя долго ждать (а когда, впрочем, бывало иначе?)

- Надо же, кого я вижу! - физиономия Кренга расплылась в неопределенной ухмылке, в которой можно было прочитать целую гамму эмоций, вот только положительных явно не наблюдалось. - Явился - не запылился! Да еще в самом бомжацком виде!

- И тебе доброго утра, - хмуро ответил Шредер, с силой захлопывая дверцу модуля. - Никак, успел соскучиться?

- Нашел время шутить, - недовольно наморщил лоб инопланетянин. - Здесь тебе не отель, чтобы уходить и приходить, когда вздумается. В последнее время от тебя совсем проку нет - вечно где-то шляешься!

Конечно же, сказанное и наполовину не было правдой - тоже как обычно. Кренг всегда приписывает все успехи себе, а неудачи помощникам. Но как это, черт возьми, надоело! Визгливый голос слизня противным гулом отдавался в голове, мешая сосредоточиться на основном... Больше всего хотелось грубо ответить, но пришлось сдержаться. Для выполнения задуманного потребуются инопланетные технологии, а значит, выяснять отношения преждевременно. Мало ли что может предпринять за его спиной вероломный союзник?

- Значит, без меня дела опять не идут? - полунасмешливо, полупримирительно осведомился ниндзя. - Ты, как обычно, меня радуешь. Ничего, сейчас разберемся...
* * *

Заданий и поручений для помощников за прошедшее время, к немалой досаде Шредера, накопилось не так уж и мало. Самодовольный слизняк подготавливал победоносное прибытие своей инопланетной армии для захвата Земли и желал, чтобы все системы в крепости работали идеально. Его не волновали неизбежный износ механизмов и немалые затраты энергии - только результат. Поэтому свободного времени было совсем немного, да и поиски нужной информации приходилось вести чуть ли не тайком, чтобы не вызывать ненужных вопросов. Но кое-что выяснить все же удалось.

В кои-то веки дотошная педантичность Кренга, немало бесившая Шредера прежде, принесла пользу. Ниндзя даже мысленно поблагодарил союзника за полезные сведения о проводимых опытах с различными механизмами и веществами (в том числе и с мутагеном), отраженные в одном из дополнительных файлов лабораторного компьютера. Если верить записям, те немногие опыты не имели касательства к Джеку Сайнту. А значит, оставался один вариант - продажа в рабство.

Торговля захваченными пленниками была весьма прибыльной в параллельном мире, живущем по своим законам. Некоторые из них напоминали законы мира животных - пресловутый естественный отбор, некоторые вообще не поддавались логическому осмыслению, так что ожидать приходилось чего угодно. Не самая приятная перспектива.

Захваченные в плен люди и разумные инопланетные существа имели лишь два пункта назначения по прибытии в подконтрольную Кренгу зону Измерения Икс. Первый - рудники и шахты, принадлежавшие изгнанному правителю. Добываемое там сырье неизвестного назначения было весьма труднодоступно, так что новые рабочие руки требовались постоянно, как и на любой каторге. В Колизиум же - аналог земного Колизея - отбирали наиболее крепких, выносливых и боеспособных пленников для своеобразных гладиаторских боев. Они пользовались неизменной популярностью у публики всех народов и рас параллельного мира (впрочем, на Земле дело обстояло так же).

Насколько Шредер мог вспомнить (вспоминалось, конечно, с трудом, но других источников информации не было), никто из команды захваченного корабля, включая капитана, не мог похвастаться отменной физической и боевой подготовкой. А значит, Колизиум скорее всего исключался из списка. Впрочем, перечень рабских колоний и поселений был весьма и весьма длинным - проверить все не хватило бы жизни. Придется рискнуть и действовать наугад... как когда-то, определяя место заточения для проклятых черепах, наконец-то попавших в его руки. Конечно! С него-то и стоит начать!

Приятное воспоминание немного ободрило и придало уверенности. Но расслабляться не стоило. Шредер прекрасно понимал, что Измерение Икс - не курорт, а район военных действий, где расы и народы враждуют не годами, а веками, а любой чужак - враг по определению. У любого, кто имел здесь глупость недооценить врага, при самом удачном раскладе не было шансов остаться в живых. О худших же вариантах не хотелось даже и думать... Так что союз с Кренгом и доступ к всевозможным видам оружия и передвижной техники более чем необходим. Самому Кренгу знать об этом совсем необязательно. Понятие гуманизма и благодарности чуждо и непопулярно в параллельной вселенной, и слизняк - истинный сын своего мира.

Однако совершать дальний путь, а возможно (более, чем вероятно) - вступать в сражение в одиночку решится только безумец. К таковым Шредер себя не причислял, да и погибнуть, не исполнив задуманного, не входило в его планы. Поэтому он неоднократно задумывался над этим вопросом. Механические солдаты - слабая надежда, от них не было толку даже в сражениях с черепахами. Каменных воинов жмот-Кренг наверняка откажется посылать, да и объяснить ему причину столь дальнего вояжа будет непросто.

Отбирая необходимые для путешествия виды оружия, Шредер мучительно обдумывал возникшее затруднение, но решение никак не находилось. Ход мыслей прервал звук открываемой двери. Резко обернувшись, ниндзя мысленно обругал себя за неосторожность, но тревога оказалась ложной. На пороге стояли приятели-мутанты.

- А вы что здесь потеряли? - напустился он на подчиненных, пользуясь случаем хоть немного снять напряжение.

- Мы вас искали, босс, - Бибоп смущенно потер нос и спрятал руки за спину.

- Кренг послал? - нахмурился ниндзя. Новое задание было сейчас весьма некстати.

- Не-а, - мутант немного помялся, но наконец решился спросить, - Вы ведь куда-то собираетесь?

- Да, Кренг посылает в Измерение Икс. Хотя это и не твое дело, - Шредер торопился закрыть тему во избежание новых вопросов.

- Тогда мы с вами.

Ниндзя сначала подумал, что ослышался. Этот мальчишка-переросток, ставший мутантом, часто увязывался за ним. Но - в других случаях, обещавших приключения и возможность похулиганить. Как правило, в безопасные и знакомые кварталы Нью-Йорка.

- Ты не оглох? - перебил он помощника. - Я отправляюсь не в город, а в Измерение Икс...

- Да понял, не дурак, - кабан довольно усмехнулся. - Не знаю, зачем, но по-моему, совсем не по заданию. Иначе зачем скрываться? - проявил он неожиданную догадливость.

Шредер остолбенел. Если даже недоумок-мутант понял причину его сборов, тогда что говорить про Кренга? И что теперь?

- Мы ничего не говорили Кренгу, - поспешно добавил кабан, почувствовав неладное. - Но без помощи вам не обойтись, верняк. Так что я с вами.

По старой привычке Шредер хотел наградить помощника затрещиной за неуместные сомнения в своих способностях, но передумал. Помощь и вправду не помешает.

- И я, - влез в разговор Рокстеди. Не то, чтобы ему очень хотелось отправиться куда-то к черту на рога, но друга - он хорошо знал - переубедить не удастся. Упрям, как бык. Вернее, как кабан. А бросать друга в беде - последнее дело!

Шредер повернулся к Бибопу, и тот испуганно сжался, привычно ожидая нагоняя. Но босс, взглянув на него, лишь крепко сжал его руку, не говоря ни слова. Слов и не требовалось.

- А теперь живо за мной! Ждать никого не стану!

Приятели радостно переглянулись. Недавняя скрытность и подавленность босса немного пугала их. Мутанты привыкли к вылазкам под его руководством и неизбежным перебранкам. Без них жизнь теряла вкус. А вот это снова их настоящий босс - с таким и в Измерении Икс не страшно!
* * *

Несмотря на конспирацию, инопланетный мозг ощущал напряженную атмосферу и был готов к какой-нибудь неприятной неожиданности. Поэтому в один из дней забредя в поисках непутевых помощников в зал телепортации, он совсем не удивился, увидев портал совмещения измерений включенным. Кренг давно ожидал чего-то подобного... С тех пор, как вернувшись в почти бессознательном состоянии из очередной вылазки на поверхность, Шредер неожиданно замкнулся в себе и, очевидно, потерял интерес к любой полезной деятельности. Кренг подозревал, что это связано с исчезновением надоедливой девчонки, и даже порадовался, но преждевременно...С течением времени ничего не менялось, а неожиданные перепады в настроении и исчезновения союзника наводили на мысли о возможном суициде. И вот яркое тому подтверждение - ибо отбытие со знакомой планеты в чужой и враждебный мир без очевидной причины ничем иным, кроме самоубийства, не назовешь! И возможно, это ему даже на руку...

Кренг ехидно усмехнулся. Что ж, одной проблемой меньше. Нет, даже двумя - поскольку идиоты-мутанты решили сопровождать босса. Скатертью дорога! Девчонка сделала его напарника слабаком, бесполезным для дальнейшего сотрудничества. Сейчас все готово для предстоящего завоевания, и нужды в помощниках больше нет, пропади они пропадом! И теперь представился отличный случай избавиться от всех неприятностей сразу!

Инопланетянин с какой-то садистской улыбкой подвел андроида ближе к панели управления. Толстый палец робота нажал нужную кнопку - и экран переместителя погас. Следующим движением Кренг отключил систему радиосвязи.

- Сайонара, придурки! - прищурился он . - Выкарабкивайтесь теперь сами!

Часть 3. Долгий путь домой

Глава 1. Товарищи поневоле

Главному смотрителю зилуриановых шахт на Каменистом астероиде Кариблу новоприбывшие не понравились сразу. Расчетливость и подозрительность - главные черты характера хетта-полукровки - не раз выручали его и помогли добиться высокого поста, недоступного для большинства его соплеменников... и не только их. Как и большинство хеттов - аборигенов астероида, Карибл начинал службу обычным надсмотрщиком, но ограничиваться этим не собирался. Не похожий на ленивых и инертных соплеменников, воспринимавших работу всего лишь как неприятную повинность, будущий смотритель был хитер, изворотлив и весьма амбициозен. Даже внешне он сильно отличался от грубоватых, неуклюжих хеттов, походивших на человекообразных обезьян: красноватый оттенок кожи, удлиненный разрез зеленых глаз и хищная стремительность поджарого, местами чешуйчатого тела сразу бросались в глаза. Свои особенности Карибл унаследовал от матери, чей народ состоял в близком родстве с гигантскими ящерами - родичами императора Кренга. Выгодное наследство не раз сослужило хорошую службу молодому амбициозному надсмотрщику и позволяло ему свысока смотреть на неудачливых сородичей, не говоря уж о невольниках.

Судьба благоволила к нему даже в самые черные для прочих времена. Переломным моментом в жизни стало большое восстание рабов, начатое зеленокожими гуманоидами-землянами, в котором бесславно сгинул прежний главный смотритель, глуповатый и ленивый слизняк Саротт. Восстание стоило жизни многим соплеменникам Карибла, но ни о них, ни тем более о неудачливом предшественнике новый смотритель не жалел - пустая трата мыслей и эмоций. Но урок он усвоил хорошо и предпринял все меры, чтобы случившееся не повторилось. Система слежения за рабами и наружной охраны была заметно усовершенствована, возможно, поэтому за последние годы на его участке не произошло не только серьезных происшествий - даже ни одного побега. При таких обстоятельствах немного благосклонности начальства - и повышение по службе станет лишь вопросом времени...

Эту идиллическую картину будущего испортил неожиданный визит. Странный посланник императора с такими же несуразными требованиями... Хетт неприязненно покосился на незваных гостей. Сама принадлежность их к другой расе уже вызывала у него отвращение и недоверие. Карибл никогда не отличался терпимостью, а гуманоидов, тем более землян - по определению слабосильных - всегда считал законной добычей.

Но нет правил без исключений. Недооценка рабов-гуманоидов привела к тому памятному восстанию, и Карибл не собирался повторять ошибки. Один из посланцев как раз был гуманоидом-землянином, но назвать его слабым и беспомощным рискнули бы немногие. Землянин, явно привыкший командовать, держался неприступно и надменно, но дело было не только в этом. Интуитивно Карибл чувствовал в нем скрытую силу и беспощадную решимость - ту самую, что хорошо знал в себе самом. Обычное благоразумие велело проявлять вежливость к непрошенному гостю - по крайней мере, пока не появится весомый повод для иного обращения.

По долгу службы главный смотритель не пренебрегал новостями и слухами и, подобно многим, был наслышан о землянине-компаньоне императора Кренга. Лично видеть этого гуманоида, конечно, не доводилось, но чужак подходил под его описание и вполне мог им оказаться. Его спутники (помощники, как сразу догадался Карибл) мало походили на своего начальника. Внешним видом и манерами они напоминали животных, но тем не менее были неплохо вооружены, что также заставляло считаться с ними. И главный смотритель оставил свои подозрения при себе, терпеливо ожидая ошибки самозванцев.

Несмотря ни на что , недоверие хетта к странным посланцам крепло с каждой минутой, находя все больше оснований. Приказ императора, переданный чужаками - найти конкретного человека среди многих сотен рабов - был непонятен и тем самым подозрителен. Какую ценность представлял жалкий человечек, подержанный каторжник для императора? Непонятно, Чакр их раздери. Опять же наделенному особыми полномочиями посланнику приличествовала более внушительная свита, чем пара звероподобных головорезов и несколько странных существ, напоминающих роботов.

Но проявлять недоверие и вступать в открытое противостояние было преждевременно. На открытой площадке каменистого плато силы чужаков и его охраны примерно равны, и неизвестно, кто выйдет победителем. Лучше потерпеть до удобного случая на своей территории, где у него будет значительный перевес сил. Вот тогда можно и поговорить по-настоящему! А пока...

Хетт с почтительным поклоном пригласил пришельцев следовать за собой и направился к мерцающему барьеру, отгораживающему вход в первую выработку.
* * *

Главный смотритель сильно удивился бы, если бы узнал, что чувства и мысли пришельца о данной ситуации весьма похожи на его собственные. За исключением одного - на чужой территории и в численном меньшинстве Шредер чувствовал себя весьма неуверенно и оттого старался держаться грубо и надменно, чтобы ни словом, ни жестом не выдать этого. Лишь авторитет инопланетного компаньона мог гарантировать успех рискованной операции, и оттого ниндзя решил как можно дольше придерживаться легенды "исполнение приказа императора", оставив открытое противостояние на крайний случай. Льстивый смотритель, несмотря на всю почтительность, не вызывал ни малейшего доверия, скорее наоборот - напоминал притаившегося в засаде хищника.

Но, отбросив колебания, Шредер решительно двинулся вслед за инопланетным провожатым. В конце концов, посланнику самого императора нечего опасаться среди его верных подданных. Обернувшись как бы ненароком через плечо, он с удовлетворением отметил про себя, что помощники-мутанты, подавленные и немного напуганные, держатся вблизи, не выпуская оружия из рук. Очень хорошо, бдительность никогда не бывает лишней. Солдат-роботов ниндзя оставил охранять воздушные спидеры, на которых они прибыли сюда, справедливо рассудив, что иной пользы от них в данной ситуации мало.

Путь по многочисленным шахтам и выработкам постепенно начал утомлять. Выдолбленные на разной высоте в каменистой породе штольни* и штреки* сообщались между собой неровными выщербленными ступеньками, ведущими то вверх, то вниз. Лишь часть рудника располагалась под открытым небом, другая же, большая часть находилась под землей в виде чуть освещенных извилистых ходов с низкими потолками и тяжелым спертым воздухом.

Многочисленные вереницы рабов-каторжников, встречающиеся на их пути, также не вызывали никаких приятных эмоций. Привыкший иметь дело с самыми невероятными мутантами, а порой и с инопланетянами, Шредер считал, что насмотрелся всякого и вряд ли будет удивлен, но довольно быстро понял, как ошибался. Многообразие обличий узников, порой причудливых, а порой - откровенно омерзительных внешне, сознание просто отказывалось вмещать. Но всех их объединяло одно - грязные оборванные (те, на ком еще остались какие-то одеяния), угрюмые и подавленные, провожающие и надсмотрщиков, и нежданных посетителей равно недоброжелательными взглядами - форменное воплощение несчастья. К тому же гуманоидов среди них встречалось крайне мало, да и те, как правило, лишь внешне (порой - весьма отдаленно) напоминали людей. А провожатый то ли не понимал этого, то ли упорно делал вид, что не понимает. И шагал все дальше и дальше, вынуждая попутчиков следовать за собой в неизвестность...

Но все на свете кончается, причем не всегда так, как ожидалось. Сколько прошло времени с момента их прибытия сюда - никто из троих сообщников даже не представлял. В постоянных красновато-лиловых сумерках параллельного мира точное время определить практически невозможно. Может, прошло два часа, а может, и полдня... Последнее более вероятно, если судить по чувству усталости и раздражения. Ящероподобный смотритель наконец соизволил остановиться лишь затем, чтобы сообщить с мерзкой улыбкой, что все шахты и карьеры пройдены - неужели почтенные гости не нашли искомого?

- К сожалению, нет, - мысленно собрав в кулак все оставшееся терпение, ответил Шредер (вот когда пригодилось главное японское правило - при невыгодных обстоятельствах скрывать свои истинные чувства под показной вежливостью!) - Вы уверены, почтенный, что мы видели действительно всех узников?

- Более, чем вероятно. Впрочем... - Карибл задумался, - если ваш подопечный отличается буйным нравом, он вполне может оказаться в карцере. Там мы еще не были.

- Скорее всего, он именно там, - ниндзя вспомнил выражение лица пленного капитана, его отчаянное непокорство... Если он еще жив при подобном нраве - именно в карцере его и следует искать.

- Но для этого нам придется вернуться обратно, - продолжал ленивым тоном смотритель. - Карцер находится в бункере управления часовыми, недалеко от входа, откуда мы пришли.

Нет, этот мерзавец точно издевается над ними! Подавив искреннее желание придушить на месте ящера-переростка с его плотоядной ухмылкой, Шредер напомнил себе, что хотя бы одна выгода в происходящем есть - они будут в непосредственной близости от выхода. Немаловажное обстоятельство на случай возможных затруднений.

- Придется - так придется, - коротко бросил он смотрителю. - Показывай дорогу.
* * *

Карцер инопланетной шахты мало чем отличался от прочих тюрем и застенков подлунного мира: ряд комнатушек с низким, чуть скошенным потолком, холодным плиточным полом и крепкими засовами. Большинство из них в данный момент пустовало: все знали жестокий, склонный к садизму нрав главного смотрителя и старались лишний раз не провоцировать его. Раб-человек оказался редким исключением. Охватив тощие колени скованными руками, он сидел в углу, сперва даже не обернувшись на вошедших, хотя за такую дерзость также полагалось наказание. Лишь после окрика человек поднял голову и с вызовом уставился на них.

С первого взгляда на непокорного узника Шредер понял, что все их мучения были не напрасны. Перед ними тот, кого они так долго искали. Пленник и в самом деле был немного похож на его младшего брата - но скорее чертами лица, чем их выражением. Последнее скорее было присуще самому ниндзя. Человек был грязным и изможденным, но пронзительный взгляд его по-прежнему горел упрямством и неприязнью. Отросшие темные волосы спутаны и кое-где слиплись словно бы от засохшей крови: видимо, утихомиривая его, тюремщики не слишком церемонились. Руки скованы кандалами - скорее всего, не зря. Похоже, сломить такого непросто - если вообще возможно.

Войдя в камеру, Шредер распорядился оставить их - под предлогом допроса о неких важных для императора секретных данных. Вскоре их было только четверо - ниндзя с сообщниками и их бывший пленник. Последний быстро узнал их - и отреагировал весьма предсказуемо.

- Снова ты? - яростно прошипел он, резко поднимаясь на ноги и подходя ближе. - Даже здесь нет от тебя покоя! Ты захватил мой корабль и моих людей, запер меня в этом каменном мешке... Что тебе еще от меня нужно?

- Ничего, кроме тебя самого, Джек Сайнт. Я пришел за тобой.

- Зачем? Сделать меня таким же уродом? - Джек презрительно кивнул в сторону мутантов. - Тогда лучше убей меня сразу, потому что живым я не дамся.

- Босс, я его по стенке размажу, - обиделся Бибоп. - Чего он обзывается?

- Заткнись, придурок, - прервал его Шредер. - Сейчас не время для глупых обид. А ты раскинь своими куриными мозгами, Джек, - продолжал он, обращаясь к моряку. - Если бы я хотел сделать тебя мутантом - ты бы уже им был.

- Точно! - подтвердил Рокстеди. - Босс зря болтать не будет.

- Я хочу вытащить тебя отсюда, - продолжил ниндзя чуть тише, - Только этим уродам, - он кивнул в сторону закрытой двери, - незачем об этом знать. Но не ради тебя самого - а ради Шреки... то есть Джессики.

Даже в полутьме карцера и сквозь грязные разводы на лице было заметно, как человек побледнел.

- Джесс?.. Моя Джесс?.. Что ты с ней сделал? - перебил он говорившего.

- Ничего, о чем пришлось бы пожалеть... Ты будешь слушать или нет? - разозленный Шредер с силой тряхнул Джека за плечи, но тот неожиданно устоял и даже попытался оттолкнуть агрессора.

- Неплохо, - усмехнулся ниндзя. - Шрека...то есть Джесс - вся в тебя! Можешь гордиться ей.

Джек хмуро взглянул на него, не разделяя веселья. Больше всего ему хотелось прикончить негодяя, по вине которого он оказался в этой дыре, перенес столько мук и унижения, был разлучен с любимой дочерью... Но здравомыслие подсказывало моряку, что это вряд ли возможно... особенно сейчас, когда он слаб и истощен. Если же враг настолько неосмотрителен, что предлагает ему помощь - глупо ей не воспользоваться. А свести счеты можно и потом, на досуге...

- Допустим, я поверил тебе, - проворчал Джек. - Что дальше?..

* * *

Главный смотритель не пытался подслушать разговор, сочтя это бессмысленным. Вместо этого он через систему оповещения распорядился собрать в бункере и возле него побольше охранников и незанятых на данный момент надсмотрщиков, подготавливаясь к достойному завершению переговоров. Терпеливо ожидая окончания мнимого допроса, Карибл про себя радовался удаче, приведшей сюда этих самозванцев. Правда быстро раскроется - и после недолгой схватки в его распоряжении появятся сразу три новых пленника... Крепкие, сильные, неустрашимые - особенно этот гуманоид. Про себя Карибл прикинул, сколько можно выручить за человека на Колизиуме - арене местных гладиаторов (удачно, что он расположен так близко - всего лишь на соседнем астероиде. Не придется тратиться на топливо). Получалась кругленькая сумма, намного превышавшая возможные расходы.

Было бы неплохо выставить против самозванца каторжника, за которым он явился. В них прослеживалось какое-то сходство - не столько во внешности, сколько в боевом непокорном нраве. Это понравится зрителям. Но скорее всего, это неудачная идея. За годы, проведенные на каторге, человек ослаб и навряд ли окажет достойное сопротивление. Впрочем, раз пленник выжил и не сломался, а все еще пытается бунтовать - может, он не так уж и слаб?..

Приятные мысли потенциального работорговца прервал стук открываемой двери. Очнувшись от грез, главный смотритель увидел перед собой их предмет - гуманоида-землянина и его спутников, а чуть позади - каторжника. Довольно ухмыльнувшись, Карибл поднялся, делая знак охране приблизиться. Переговоры вступали в завершающую фазу.

- Допрос был успешным, уважаемый посланник? - поинтересовался хетт.

- Вполне, - коротко ответил Шредер, пресекая дальнейшие расспросы. - Пленник обладает ценными сведениями. Это понравится императору. Я забираю его с собой.

- Зачем? - притворно удивился Карибл. - Если допрос был успешным, он все сказал. Если нет - мы с радостью поможем заставить его говорить.

- Императору нужна не только информация, но и кое-какие умения пленника, - Шредер лихорадочно соображал, как убедительнее соврать. Проклятый ящер слишком сообразителен, его не так-то просто провести. - Он должен подключить и настроить один прибор своего изобретения, ценный для нашей армии в будущей войне...

- Странно, - протянул хетт, в душе потешаясь над нелепой выдумкой, - Я всегда считал, что земная техника намного примитивнее нашей... Наверное, я ошибался. Где же вы откопали такое сокровище? - закончил он с нескрываемым сарказмом.

- Таких, как он - единицы - что здесь, что на Земле. К тому же в наших мирах различен набор и свойства химических элементов...

- Понятно. Не смею противиться воле императора, - Карибл поклонился с гаденькой ухмылкой, -...если только это действительно его воля.

- В каком смысле? - насторожился ниндзя, незаметно проверяя оружие на поясе. Снова взглянув на инопланетянина, он прикинул расстояние до него. К счастью, проклятый ящер счел длину невеликой комнаты достаточной для своей безопасности и не спешил отступать ближе к охранникам.

- Мне нужны доказательства, - отрезал хетт, сбрасывая личину угодливости. - Документ с печатью императора или его личное подтверждение по радиосвязи.

- Разве в вашей дыре не слышали, что печать императора утеряна во время вынужденного отступления, а радиосвязь временно не работает? - теперь Шредер не счел нужным скрывать своего возмущения.

- Очень жаль. В таком случае, - смотритель торжествующе улыбнулся, - я вынужден отказать вам.

Он на секунду оглянулся в сторону охранников, уже открывая рот отдать приказ окружить чужаков...

- ...А я все же настаиваю!

С этими словами Шредер молниеносным прыжком преодолел несколько шагов до ошарашенного инопланетянина, не ожидавшему такой прыти от гуманоида, скрутил ему руку в костоломном захвате и толкнул в сторону от застывших на пороге охранников. Но главным аргументом оказалась непосредственная угроза одному из жизненно важных органов. Самое уязвимое место у большинства разумных существ - шея, - и этот ящер не был исключением. Охранники дернулись было навстречу, но остановились на месте, опасаясь навредить хозяину.

- Ты блефуешь, человек, - Карибл старался говорить презрительно, но острое лезвие у горла не давало забыть о себе. - Ты не посмеешь убить меня - преданного слугу императора.

- Не посмею? Я? - усмехнулся Шредер, крепче прижимая наладонное лезвие к шее противника. - Ты не знаешь, с кем имеешь дело урод. Для ниндзя убийство - работа... а порой, и развлечение. Убить человека для меня - что чихнуть. И я с большим удовольствием узнаю, какого цвета у тебя кровь, если ты не одумаешься...

- Если ты убьешь меня, тебе не уйти живым, - прохрипел смотритель.

- Может быть. Но тебе-то уже будет все равно...

- Чего вы хотите? - сдался хетт и прерывисто вдохнул, стараясь не задевать лезвие. Похоже, этот сумасшедший не шутит. Лучше пока согласиться с ним.

- Как я уже говорил, забрать с собой пленника. А ты, ящерица, проводишь нас, - ниндзя толкнул пленника к выходу, не отпуская его, - чтобы мы ненароком не заблудились по пути.

Выбора не было. Сейчас сила была на стороне чужаков, но все еще может измениться...

Повинуясь приказу, охранники отступили, открывая проход, и странная процессия, возглавляемая главным смотрителем в роли заложника, медленно двинулась к выходу. Крепко удерживая его, ниндзя настороженно оглядывался по сторонам, ожидая ловушки. Бывший пленник держался поблизости, а мутанты замыкали шествие, прикрывая отступление.

На выходе из здания Шредер заставил хетта снять с пленного человека кандалы, но отпускать заложника не торопился. На открытом пространстве до мерцающего барьера они стали бы легкой мишенью для летающих роботов-охранников, надзирающих за рабами. Наличие же заложника хоть немного обезопасило путь к спасению.

Медленно, шаг за шагом спасительный выход приближался. Но тут захватчиков ждала неудача - недалеко от ограды транспорта не было - как и роботов, его охранявших.

Шредер принял решение моментально - уходить придется пешими. К счастью, их основное средство передвижения - вместительный аэромобиль, оборудованный многими видами оружия и прочей полезной техники - было надежно укрыто среди скал, но на весьма приличном расстоянии отсюда. Обычная предосторожность на вражеской территории сейчас могла сыграть дурную шутку. Гористая местность изобиловала карьерами и трещинами, весьма затруднявшими передвижение, о ее диких обитателях же можно было только гадать. Но другого пути не было.

Выбравшись за территорию рудника и отдалившись на некоторое расстояние от мерцающей ограды, ниндзя остановился и прикинул расстояние до ближайшего укрытия. Далековато, но придется рискнуть. Как ни прискорбно, заложника тоже придется оставить - на трудном пути он будет скорее обузой, чем защитой. Теперь все зависит от скорости и реакции - как их, так и противников...

Карибл тоже заметил причину их задержки - еще бы, ведь он ее и организовал. Довольная ухмылка зазмеилась по губам, показывая острые клыки... Но больше хетт ничего предпринять не успел. Короткий удар кулаком заставил его подавиться несказанными словами, следующим движением ниндзя швырнул его в сторону мерцающей ограды, надеясь, что высокое напряжение надолго утихомирит противника.

- Живо за мной! - скомандовал он и, схватив Джека за руку, бросился в сторону ближайшего ущелья, примеченного ранее, прежде, чем охранники вышли из ступора и открыли огонь. Мутанты последовали за ним, проявив непривычную расторопность. Лазерные лучи ударили о землю прямо за спиной, по счастью никого не зацепив.

Когда беглецы скрылись из виду, Карибл поднялся. Высокое напряжение, губительное для большинства живых существ, на него действовало плохо. Он вытер с губ коричневатую кровь и быстрым шагом вернулся в вытянутое и слегка закругленное сверху на здешний манер здание бункера.

- Вы дорого заплатите за свою дерзость! - пробормотал хетт, активируя систему экстренной защиты, спроектированную как раз для таких непредвиденных случаев. В свое время она стоила ему немалых денег, но опробовать ее в деле пока не доводилось. Но главный смотритель не сомневался, что его задумка не подведет. Система охватывала не только территорию рудника, но и весьма приличное расстояние за его пределами - в том числе и в том направлении, куда скрылись беглецы. И только он знал точное местоположение и количество ловушек. Самое время испытать их в деле!

- Думаете, что сумели сбежать? Наивные создания, от Карибла еще никто не уходил! - хетт знаком подозвал охранников, подключил радар на частоту определения живых существ и не слишком торопясь зашагал вслед за скрывшимися беглецами.
* * *

В пути беглецов постигла очередная неудача. Извилистые ущелья, усеянные красноватым местным камнем, переплетались между собой и были похожи одно на другое, как две капли воды. Заблудиться в них было проще простого. Что, собственно, и произошло... Отставшие мутанты, видимо, свернули не в ту сторону - и теперь две группы продвигались к пункту назначения разными путями, держа связь по рации. По счастью, вблизи места назначения располагался довольно высокий и весьма приметный скальный кряж, напоминающий клюв орла и заметный из любой теснины. А вот сколько предстоит до него добираться - другой вопрос.

Решив более не рисковать, ниндзя не спеша продвигался вперед, внимательно изучая местность и держа бывшего пленника за руку. Опасных мест впереди - более, чем достаточно. Не хватало еще потерять и его!

- Слушай, я так и не успел тебя спросить, - решил наконец обратиться Джек к попутчику. Любопытство оказалось сильнее неприязни. - Откуда ты знаешь мою Джесс?

Шредер долго молчал, решая, что ответить. Рассказывать обстоятельства их знакомства не хотелось... как и то, чем оно закончилось. Но что-то ответить все же придется.

- Долгая история, - наконец отозвался он. - Оказалось, что она - связующее звено между нами...

- Не понял?! - нахмурился Джек. - Что может быть общего у меня с тобой? Я, к счастью, с мафией никак не связан.

- Ты - может быть, а вот твой отец...

- Да как ты смеешь? - взорвался Джек и едва не пропустил опасной трещины под ногами. Наконец заметив ее, он долго сопел, не зная, что сказать. И ругаться на спасшего ему жизнь попутчика вроде неудобно, но и благодарить его...

- Так что ты там ляпнул про моего отца? - наконец решил он продолжить разговор.

- Он был братом моего отца - известного якудзы, - без эмоций продолжил ниндзя, - и значит, мы тоже родственники.

- Премного благодарен, - Джек сморщился. - Всю жизнь мечтал иметь родича-бандита!

- Ты для меня тоже не подарок, - парировал ниндзя тем же тоном. - Но сейчас главный вопрос - выбраться отсюда. А дальше наши пути разойдутся...

- Очень на это надеюсь, - пробурчал Джек.

- Можешь мне поверить - взаимно.

* * *

Долгое время они продолжали путь молча. Моряк настоял на самостоятельном передвижении - после малоприятного разговора хотелось быть как можно дальше от нежелательного попутчика. Этот участок пути был сравнительно безопасным, и он получил столь желанную свободу передвижения. Какое-то время Джек шел, бездумно оглядывая вершины, предоставив спутнику выбор безопасного пути, но как-то незаметно отдалился от него... вроде, совсем ненамного, на несколько шагов в сторону - и вдруг споткнулся обо что-то.

- Какого черта?.. - пробормотал он, разглядывая странные нити, которым вроде бы совсем не место в каменистом ущелье. Нехорошее предчувствие посетило его, но не успело оформиться в осознанную мысль...

Обернувшись на его слова, ниндзя бросил взгляд на странную преграду - и тут же догадался о ловушке. Сорвавшись с места отчаянным прыжком, он изо всех сил толкнул Джека в предположительно безопасное место, но вот последовать за ним не успел... Взрывная волна швырнула обоих о камни.

"Проклятье! Все-таки достали!" - это была последняя осознанная мысль, после чего наступила чернота.

* * *

Джеку повезло - он упал на что-то, напоминающее песчаную насыпь. Проморгавшись и прокашлявшись, он с удивлением обнаружил, что уцелел. Небольшая контузия немного исказила слух и отдавалась болью в голове, да и конечности после падения слушались пока плохо, но в целом он вполне мог передвигаться дальше. А вот его попутчику явно не поздоровилось. Он был жив, но приходить в себя не торопился.

Осматривая его, Джек заметил неподалеку какой-то странный предмет. Моряк поднял его и внимательно рассмотрел. Находка была странной изогнутой формы, с плоским экраном и рядом кнопок, чем-то отдаленно напоминая рацию. Он пару раз нажал на кнопки, но никакого видимого эффекта не последовало. Может, сломалась от удара о камни? На минуту Джек задумался, что делать со странной находкой, потом, повинуясь непонятному порыву, сунул поглубже за пазуху. Авось, пригодится еще...

Бывший каторжник выпрямился, снова окинул взглядом товарища по несчастью - испытующе, но без малейшего сочувствия. Откровенный разговор, расставивший все точки над i, почти не изменил его отношения к новообретенному родственнику. Не ясно даже, кем его считать - то ли захватчиком, то ли освободителем... Джек привык к определенности, и подобное смешение понятий вызывало в нем еще большее отторжение. Мало приятного чувствовать себя обязанным жизнью виновнику всех твоих несчастий - и невозможно этого не осознавать. Замкнутый круг...

Наиболее правильным и справедливым было бросить попутчика, предоставив его заслуженной судьбе, и спасаться в одиночку. Вопрос только - куда? В незнакомом мире Джек чувствовал себя беспомощным, а этот, с позволения сказать, спаситель - его единственный шанс выбраться отсюда... и снова увидеть Джесс, его любимую девочку. Последняя мысль придала силы, и Джек, ругаясь сквозь зубы, потащил оглушенного Шредера в сторону ближайшего ущелья...вроде бы, они направлялись к нему. Мерзавец, казалось, весил целую тонну, а до приметного места было так далеко - но мысли о дочери придавали изможденному узнику силы.

Но долго так продолжаться не могло - все-таки сил у него было немного, и они убывали с каждым шагом. Неровные стены ущелья пьяно качались перед глазами, а ноги норовили подкоситься... Джек уже не помнил, в ту ли сторону движется, а мысли о возможных ловушках проходили мимо измученного сознания. С горечью моряк осознал, что все время пути подсознательно полагался на попутчика, более сильного, ловкого и опытного. Ненависть к нему не помешала зародиться своеобразному уважению, смешанному с завистью. И вот теперь все зависит только от него - а он так унизительно беспомощен... Насмешка судьбы, не иначе.

Джек остановился перевести дух. Ему показалось, что товарищ по несчастью (теперь он был готов его так называть) начинает приходить в себя - и моряк поспешно опустил того на землю, пользуясь возможностью хоть немного отдохнуть. Он поднял голову, высматривая подходящее укрытие - и тут резкий свистящий удар обжег жидким огнем спину и бросил на колени. Удар кнута надсмотрщика - такой знакомый, накрепко вбитый в память за долгие 6 лет неволи... Но откуда?..

- И снова здравствуйте! - Карибл плотоядно ухмыльнулся, подходя поближе. Он скептически окинул взглядом обоих пленников и знаком приказал охране окружить их. - А я уже успел по вам соскучиться. Вы, голубчики, мне еще пригодитесь. Особенно этот здоровяк, - хетт грубо пнул начавшего приходить в себя Шредера, затем отцепил от пояса наручники. - За него я получу немалые денежки в Колизиуме. Жаль, малыш, что ты не так силен - составил бы ему компанию...

Пара щелчков - и бывшие попутчики стали пленниками. Джек удивился про себя, что их мучитель не вспомнил о двух других заблудившихся беглецах, но благоразумно промолчал.

- В камеру обоих! - коротко распорядился хетт. - Разберемся с ними позднее.
____________________________-

*штольня, штрек - горизонтальные горные выработки. Первая имеет выход наружу, второй - не имеет

_________________________

Глава 2. Темный час перед рассветом

Все попытки Карибла заставить пленников подняться и самостоятельно идти к лагерю потерпели неудачу: то ли сил у обоих было мало (в чем главный смотритель очень сомневался), то ли убедительных средств воздействия в каменистом ущелье было недостаточно. В итоге, грязно выругавшись, хетт вызвал с базы антигравитационные платформы, обычно используемые для осмотра более отдаленных территорий. Оставлять добычу после всех принятых для ее поимки мер из-за временной (как он надеялся) немощи было слишком большим расточительством.

По прибытии пленников притащили в тот же карцер, из которого они успешно выбрались так недавно, и бесцеремонно бросили на каменный пол. Но перед этим - обыскали на предмет возможного оружия. Бывшего каторжника - довольно бегло, скорее для вида (не все помощники Карибла отличались его дотошностью), а вот его опасного попутчика - весьма тщательно, отобрав все, что вызывало подозрения. Вдобавок ко всему, его сковали по рукам и ногам, сцепив запястья за спиной. Недооценив противника один раз, Карибл не намеревался повторять ошибки.

Наконец все стихло, и дверь захлопнулась, забрав с собой остатки наружного света, а вместе с ним - и надежду на спасение. По крайней мере, так казалось Джеку. За время пути к лагерю хетт откровенно поделился с ним своими планами, как и следовало ожидать, весьма меркантильными и расчетливыми - но это больше касалось его спутника. Полезность же самого моряка была под большим вопросом - а вместе с тем и его жизнь.

Слабая надежда, как и следовало от нее ожидать, упрямо не желала умирать, хотя поддерживать ее было вроде бы нечему. Помещение карцера, давно знакомое каторжнику, было спроектировано на совесть (парадоксальное сочетание слов, но тем не менее так) и, будучи изучено вдоль и поперек, не оставляло никаких иллюзий. На помощь извне тоже надеяться глупо - большинство каторжников запугано либо беспомощно, не от тюремщиков же ее ждать! Хотя... где-то в горах остались на свободе зверолюди - помощники его напарника. Взрывов и других подозрительных звуков за все это время не было слышно, и это давало какой-то шанс, что им удалось избегнуть ловушки. А по прибытии главный смотритель наверняка отключит слишком энергозатратную систему - о его скупости все на руднике также были хорошо наслышаны.

Значит, какой-то шанс на спасение оставался - хотя и минимальный, и зависящий от других. Неизвестно, правда, как с ними связаться, оставаясь запертыми в каменном мешке - но это мог знать только его сокамерник. Значит, оставалось ждать...
* * *

Очнувшись, Шредер не сразу понял, где он находится. Последнее, что он помнил - взрывная волна и падение после нее. Новые ощущения постепенно заполняли сознание... Полутьма, не свойственная горному ущелью... странное чувство скованности и тяжести в теле. Потом в памяти всплыло ухмыляющееся лицо их преследователя - и все встало на свои места. Да, похоже на этот раз они крепко влипли.

Попытавшись подняться, ниндзя сразу понял, что создавало помеху движениям. Кандалы. Конечно, теперь проклятый ящер решил перестраховаться... Все-таки шухер они тут навели неплохой! Пустячок, а приятно!

Перевести руки из-за спины вперед оказалось делом одной минуты - все-таки кандалы были довольно стандартными и не стягивали запястья плотно друг к другу - но более ничего предпринять не удалось. Неизвестный металл, из которого они были сделаны, был легким, но до обидного прочным - все попытки порвать или хотя бы согнуть хрупкие с виду звенья были обречены на неудачу.

Сев и осторожно пошевелившись, ниндзя заново ощутил свое тело, пока что неохотно ему подчинявшееся. Все-таки взрывная волна причинила больший урон, чем ожидалось. Впрочем, руки и ноги целы, а судя по ощущениям, внутри тоже не наблюдается серьезных повреждений. Двигаться он может - и это хорошо. А вот насколько успешно...

Шредер попытался встать, чтобы оценить свои возможности, но резко нахлынувшая волна головокружения и тошнотворной дурноты не позволила подняться на ноги. В глазах потемнело, и от намерения пришлось временно отказаться.

- Лежи, лежи, - остановил его Джек, внимательно наблюдавший за происходящим. - Шарахнуло тебя неслабо, так что не торопись сразу вставать, чтобы хуже потом не было.

- И с чего вдруг такая забота? - усмехнулся Шредер, осторожно усаживаясь. Похоже, напарник был прав, но признавать это не хотелось - как, впрочем, и любую слабость. - Никак, родственные чувства проснулись?

- Да иди ты куда подальше со своими чувствами! - беззлобно отмахнулся моряк. - Просто если ты не оправишься как следует, нам отсюда не выбраться.

- Вот как? - поддразнил его ниндзя. - А если я передумал и решил остаться?

- Ты-то? - захохотал Джек. - Не смеши меня. Не думаю, что быть тутошним гладиатором - предел твоих мечтаний!

- Что?!

- Ах да, ты же ничего не слышал, - хлопнул себя по лбу моряк. - Ты же в отключке был, когда нас схватили и везли сюда. Ну так этот ящер, смотритель здешний, сказал, что хочет продать тебя гладиатором в... ну, этот местный Колизей.

- Колизиум, - поправил его Шредер. Действительно, что-то такое припоминалось, хотя и смутно. И воспоминание это совсем не радовало. Само по себе стать рабом каких-то инопланетных уродцев мерзко и унизительно, а уж сражаться для их удовольствия - тем более.

- А ты? - подозрительно покосился ниндзя на насмешливого родственника. - Только не говори, что и тебя тоже. Из тебя гладиатор - как из носорога балерина!

- Я и не говорю, - нахмурился Джек. - От меня он хочет избавиться - я давно надоел ему попытками побега и бунта. Но наш приятель-хетт - редкий скряга и не хотел потерять потраченные за меня денежки - немалые, кстати, по здешним меркам. Поэтому он терпел меня, пока я был в силе и мог хорошо работать. А теперь, после того взрыва он считает, что я покалечился и больше не приношу пользы. И меня отдадут на съедение Чакру...

- Это что еще за тварь?

- Не знаю. Сам понимаешь, мне еще не приводилось с ним встречаться, - криво усмехнулся Джек, хотя смеяться хотелось меньше всего. - Да и спросить некого, так как оттуда еще никто не возвращался. По слухам, это здоровенная плотоядная и жутко кровожадная тварь... Так что считай, тебе повезло - за счет своей силы и скупости ящера ты с ним не познакомишься.

- Да уж, повезло нам крупно - причем обоим!

Разговор прервал звук открываемой двери. На пороге появился охранник-хетт, напоминающий скорее человекообразную обезьяну или неандертальца, чем удачливого сородича-смотрителя. Заходить в камеру он не стал - не то поленился, не то побоялся ( в последнее верить, конечно, было гораздо приятнее), а поставил на пол и толкнул в сторону узников две средних размеров миски сомнительной чистоты.

- Ваш дневной паек, - верзила довольно ухмыльнулся.- Последний, - и с лязгом захлопнул за собой дверь.

Джек поднялся на ноги и, забрав принесенное, вернулся. Усевшись у стены, одну миску он поставил на колени, а другую толкнул в сторону сокамерника - передать мешала слишком короткая цепь кандалов.

- Надо подкрепить силы - они нам еще пригодятся...я надеюсь, - бросил он, принимаясь за странную пищу, походившую не то на переваренные грибы, не то на комковатую кашу неаппетитного серого оттенка. Не смущаясь отсутствием столовых приборов, он ловко подцеплял щепотью еду и отправлял ее в рот.

- Как ты можешь есть эту гадость? - Шредер с нескрываемым отвращением изучал содержимое миски.

- Как ты уже говорил, у нас нет другого выбора, - пожал плечами Джек. - Либо ешь что дают, либо голодаешь - третьего не дано. А за шесть лет можно привыкнуть и не к такому, хотя удовольствие все равно ниже среднего. Теперь, оценив все прелести здешней жизни (хотя о чем я? - далеко не все!), ты поймешь, за что я мысленно благодарил тебя не единожды, - он повернулся к сокамернику. - Кстати, если не нравится - можешь отдать мне, не откажусь.

- Вот еще! Перебьешься! - буркнул Шредер, отворачиваясь. Продолжать разговор хотелось меньше всего, особенно из-за того, что нежеланный компаньон был в чем-то прав. Но если тот надеется на извинения - ждать ему придется долго. Самым большим желанием было швырнуть проклятую миску о стену и что-нибудь сломать. Но если последнее было физически неосуществимо, то первое - еще и неразумно. Силы действительно еще понадобятся, и хотя Шредер очень сомневался, что от этой гадости их прибавится, пренебрегать не стоит даже такой малостью. Особенно когда на кону их жизнь.

Закончив наконец с так называемым угощением, ниндзя осторожно поднялся на ноги - на этот раз успешно - и не спеша обошел комнатушку в поисках возможностей для побега. Это заняло немало времени, так как кандалы на ногах тоже отличались короткой цепью и позволяли шагнуть лишь чуть дальше, чем на длину ступни. Да, проклятый ящер определенно знал толк в тюремном деле.

Как оказалось, не только кандалы, но и все в этой тюрьме сработано на совесть. Результаты осмотра были неутешительны - ни окошка, ни воздуховода - вообще ничего! Даже крысиных нор нет - хотя откуда в этой душегубке, да еще в чужом мире, взяться крысам? Стены, пол и потолок были сложены из цельных блоков, без малейшего зазора. Дверь, весьма прочная и на вид, и на ощупь, еще и закрывалась снаружи, скорее всего, с помощью засова, и без малейших намеков на ручку. Высадить ее ниндзя не смог бы и в полной силе, а сейчас - подавно.

Поиски вспомогательных орудий также ничего не дали. Камера приводила в отчаяние своей почти стерильной чистотой и пустотой (особенно если сравнить с земным аналогом). Как и следовало ожидать, никакого оружия и даже чего-либо напоминающего его. И... вот незадача! Рации тоже нет. Значит, связаться с Бибопом и Рокстеди, предположительно оставшимися на свободе, тоже не получится. Конечно, надежда на глупых помощников слабая - но все же лучше, чем ничего.

Не найдя ничего полезного или хотя бы обнадеживающего, Шредер мрачно покосился на напарника, но не стал его ни о чем спрашивать. Ясное дело, у него тоже ничего нет, а насмешек не оберешься. Остротой языка и язвительностью новообретенный родственник нимало ему не уступал, но сейчас это только раздражало. Сознание лихорадочно перебирало возможные варианты действий - и не находило ничего обнадеживающего. В первый раз он оказался в такой безвыходной ситуации... Неужели, и в последний?..

Похоже, оставался только один выход. Шредер мрачно окинул взглядом тесное помещение, повел плечами, заново проверяя свое тело - что ж, уже лучше, чем прежде. Голова еще немного болела и кружилась, но такая малость не остановит его. Пускай у него нет оружия - тюремщики неосмотрительно оставили при нем его доспехи - видимо, для поднятия цены в качестве гладиатора. Очень скоро они пожалеют об этом!..

- Что ты задумал? - встревожился Джек, ощущая что-то неладное. Он не мог сказать, что именно - но в поведении напарника что-то изменилось - и это "что-то" настораживало.

- Ничего такого, что касалось бы тебя, - ниндзя резко обернулся к сокамернику, и тот невольно отшатнулся, чувствуя скрытую угрозу, пусть пока направленную и не на него. - Ты здесь уже был. Как часто тут приносят еду... или как-то иначе посещают заключенных?

- Примерно пару раз в день, - Джек недоверчиво покосился на напарника. Неожиданная смена темы еще больше укрепила его подозрения. - Только не говори мне, что проголодался - все равно не поверю. Ты ведь что-то задумал, верно? Ты хочешь сбежать, обезоружив охрану?

- Если получится, в чем я весьма сомневаюсь, - неохотно отозвался Шредер, про себя подумав: много в этих кандалах навоюешь. - Не знаю, как ты, а я не собираюсь покорно сидеть и ждать, пока меня будут продавать, как вещь. Когда они придут сюда - а придут они обязательно - я постараюсь прикончить этого ящера и других - кого получится. Ты же, - он оглянулся на напарника, - можешь попробовать использовать это и бежать - может, повезет, и в этой суматохе тебя не заметят. Не гарантирую, что получится - но это все же лучше, чем стать кормом для какого-то Чакра.

Джек смутился. Кузен словно прочитал его мысли, причем те, которых он сам стыдился. С момента встречи многое изменилось, и даже если бы ему повезло (а в свою удачу с некоторых пор моряк не очень-то верил), просто сбежать и бросить товарища по несчастью он не сможет. Можно не любить его - но забыть помощь невозможно, как бы этого ни хотелось. Значит, надо пробиваться вместе - или вместе погибать. Последнее менее желательно.

- Напасть? Бежать? - Джек достаточно правдоподобно изобразил удивление, хотя чего-то подобного и ожидал от неугомонного напарника. - Приятель, это больше похоже на самоубийство.

- А у нас есть выбор? - огрызнулся Шредер (последнее предложение весьма нелегко далось ему, привыкшему в первую очередь заботиться о себе - а кто в сем мире более этого достоин? Но родственник, похоже, не оценил. Что ж, это его проблемы!) - Оружия у нас нет. Малейшей лазейки для побега - тоже. Мои помощники остались на воле - но что толку, если связаться с ними невозможно? Рация утеряна - то ли во время взрыва, то ли эти говнюки отобрали. Да и не все ли равно? В любом случае один выход у нас есть - сражаться и, скорее всего, погибнуть в бою. У нас, - ниндзя подчеркнул это слово, - это считается достойным для настоящего мужчины.

Джек недовольно нахмурился, задетый явным намеком, но упоминание о рации напомнило ему кое о чем.

- Постой, постой, - перебил он.- Ты не об этой штуке сейчас говоришь? - он вытащил из-за пазухи находку.

Шредер нетерпеливым движением выхватил ее из рук моряка. Хвала всем богам, похоже, еще не все потеряно!

- Только она, похоже, сломалась, - поспешил Джек охладить его пыл. - Я уже пробовал включить ее...

- Ты просто не умеешь с ней обращаться, - хмыкнул ниндзя, и в подтверждение его словам экран загорелся. Более приятного зрелища сейчас нельзя было представить...

* * *

Тем временем приятели-мутанты только лишь вспомнили о потерянных попутчиках. Они благополучно добрались до места, даже не подозревая о возможной опасности (о наличии ловушек никто из парочки не знал). Разблокировав дверцу аэромобиля - пусть не с первой попытки, но без применения грубой силы, что уже было немалым достижением - приятели щедро вознаградили себя за все пережитые трудности. Однако подкрепив силы и несколько раз сыграв в компьютерную игру на переносной приставке (ничего больше для развлечения в дорогу захватить не удалось), они заскучали.

- Слушай, что-то босса с тем малым долго нет? - первым заподозрил неладное Бибоп.

- Заблудились, наверное, - ухмыльнулся носорог. - А еще нас глупыми считает! Ну и черт с ним! Тебе что, отдыхать надоело?

- Хорош отдых, когда делать нечего! - поморщился кабан-мутант. - Скукотища!.. Мне кажется все же, что с ними что-то случилось. Раньше каждые 5 минут на связь выходили...

- Ну так позвони и узнай, если тебе так неймется, - предложил Рокстеди, но последовать совету Бибоп не успел. Рация неожиданно ожила в его руке, отчего мутант едва не выронил ее. Покрепче сжав вещицу в ладони, он недовольно сощурился, но рассмотреть что-то на экране так и не смог - лишь смутный силуэт в полутьме...

* * *

Рокстеди долго прислушивался к разговору и не раз пытался вмешаться с непрошенным комментарием или вопросом, но вынужденно замолкал, сбитый с мысли тычком приятеля. Так ничего и не поняв толком, носорог обиженно замолчал.

- Ну и что с ними стряслось? - деланно-равнодушно поинтересовался он, когда Бибоп отключил связь и, не обращая на него внимания, направился к панели управления.

- Дело плохо - они попали в плен, - отозвался тот, придирчиво разглядывая приборы в поисках нужного. - Босса должны отправить на соседнюю планету на арену гладиаторов, в этот, как его... фу ты, пропасть!.. Колизиум. Он сказал, что задав это название в навигатор, мы без труда доберемся туда... Черт, где же он?

Как выглядит нужный прибор, мутант примерно знал - за время пути им пользовались не раз. Босс даже обронил что-то одобрительное в адрес Кренга, который предусмотрительно оборудовал корабль этой полезной вещицей... Ага, вот он! Вспомнить бы еще, как он включается...

- Черт! - буркнул Бибоп, еще раз осматривая прибор в поисках какой-нибудь подсказки. - Трудно было, что ли, инструкцию к этой штуке прицепить?

- А ты бы смог ее прочитать? - поддел его носорог. - Она ж не местном языке была бы написана, а ты и по-английски еле-еле...

- Ты будто лучше, - обиженно проворчал кабан-мутант. - Чем лыбиться, помог бы... Без нас босс не сможет выбраться оттуда.

- Ну и что? - равнодушно зевнул носорог. - Он не сможет - а нам опять подставляться?

- А мы не сможем без него, дубина! - разозлился Бибоп на недогадливого товарища. - Как мы без него попадем домой? Ты сможешь нас вывести отсюда?

- Не-а, - растерянно протянул Рокстеди. Об этой стороне вопроса он как-то еще не задумывался.

- Или ты хочешь остаться здесь? - на это предложение носорог протестующе замотал головой. - Ну и славно. Идем - поможешь мне разобраться с этой штуковиной.
* * *

Совместными усилиями они наконец сообразили, как включить навигатор - оказалось, так же просто, как и любую известную им электронику. Затем Бибоп, как теоретически более грамотный, начал набирать название, но вскоре столкнулся с неожиданной трудностью...

- Слушай, - озадаченно спросил он у приятеля, - а как пишется "Колизиум" - через "о" или через "а"?

- Откуда я знаю? - раздраженно рыкнул носорог. - Пиши как получится - все равно похожих мест в этой дыре скорее всего нет...

Как ни странно, он оказался прав - через несколько секунд на небольшом экране высветился путь от одного астероида к другому вплоть до места назначения - и схематическое изображение корабля на нем. Включать и вести аэромобиль приятели успели немного научиться за время пути, опробовав на ходу все (ну, или почти все) доступные системы - мало ли что может приключиться в дороге с любым из них? И теперь этот пусть и небольшой опыт был очень ценен. Рулить мутантам понравилось больше всего (лишь немного меньше, чем стрелять) - чем не игра в гонки? Вести же корабль по намеченному маршруту, сверяясь по экрану навигатора, по их мнению, смог бы и мальчишка. Немного поспорив о том, кому вести первым, они бросили жребий...

- А почему босс велел забрать его из этого самого... Колизиума? - задал наконец логичный вопрос Рокстеди, глядя на удаляющийся горизонт. Другу, как обычно, повезло, и это наводило на невеселые мысли о неправильности всего происходящего. - Он что, не может освободиться здесь? Вроде бы, кажется сильным...

- Вот у него и спроси, - посоветовал Бибоп. - А я посмотрю, что он после этого с тобой сделает...

* * *

- О чем ты договорился с помощниками? - первым нарушил Джек длительное молчание после сеанса связи. Услышанное не укладывалось в голове, и он решил, что чего-то не понял.

- Они заберут меня с Колизиума, - неохотно отозвался Шредер. План действий ему также очень не нравился (и это еще мягко сказано!), но выбирать было решительно не из чего. Других воплотимых вариантов просто не было. - А потом мы вернемся за тобой.

- Так ты решил все же отправиться туда?! - удивленно переспросил напарник. - Кто-то вроде бы не хотел быть рабом... Или я ошибаюсь?

- Решил - неподходящее слово. Скорее, это наш единственный шанс. Здесь со скованными руками много не навоюешь - даже шагнуть толком невозможно - а порвать цепи мне не под силу... я уж молчу о тебе! А бойцов, как я слышал, освобождают перед поединком и дают какое-никакое оружие. Кроме того, зрителей туда пропускают без досмотра... - ниндзя мрачно усмехнулся, - ... и довольно скоро пожалеют об этом!

- Постой... а как же я? - помимо воли вырвалось у его напарника. Причем по лицу последнего было видно, что он меньше всего хотел это произносить. Правильно, не хватало еще просить о помощи бывшего врага! Но с другой стороны - что еще остается?..

- Я же сказал - мы вернемся за тобой сразу же, - раздраженно повторил ниндзя. Лишний раз обсуждать неприятный план не было никакого желания. Но приходилось. - Из разговора охранников я слышал, что этого Чакра будут кормить где-то под вечер, а бой должен состояться утром. Эти идиоты радовались, что успевают на него попасть и вернуться. Так что мы тоже должны успеть...

Он не договорил, настороженно прислушавшись. Спустя несколько секунд щелкнул замок, и на пороге появился их тюремщик в сопровождении охраны.

- Рад снова вас видеть, - злорадно ухмыльнулся он. - Надеюсь, вы тоже рады послужить императору... а также его покорному слуге. Сегодня наконец-то и от вас будет польза! Рад вам сообщить, что прибыли оценщики с Колизиума - их заинтересовала наша находка, - он кивнул в сторону Шредера. - Так что пошевеливайся! - они ждут тебя, - хетт для острастки щелкнул плетью, не спеша, однако, приближаться. Прищуренные зеленые глаза смотрели настороженно, а левая рука покоилась на рукояти какого-то оружия - небольшого, но очевидно, опасного. На этот раз никто не застанет его врасплох.

Ниндзя медленно поднялся и шагнул к выходу. Злить тюремщика определенно не стоило, как бы этого ни хотелось. Попытка нападения сейчас ничего не даст, лучше приберечь силы до удобного момента.

Уже на пороге Шредер оглянулся на оставшегося в камере товарища, но ничего не сказал. Дверь захлопнулась - и неожиданно мрачное помещение карцера показалось Джеку еще более угнетающим, а надежда на спасение - и вовсе призрачной. Он мысленно отвесил себе затрещину - не хватало еще соскучиться по этому проходимцу! Но на этот раз привычные слова казались пустыми и лишенными смысла. Все же пережитые испытания сближают вернее, чем прожитые годы и общие интересы. Если бы новоявленный родственник не был бандитом и причиной всех его несчастий!.. Да что мечтать о несбыточном?.. Джек тяжело вздохнул. Родич-мафиози никогда не станет другом, но это не мешало мысленно пожелать ему удачи. Сегодня она им обоим ой как понадобится!

Глава 3. Один шанс из тысячи.

Комнатушки, отведенные для гладиаторов до начала боя, подозрительно напоминали помещение карцера: те же голые стены и пол, тот же единственный выход через непробиваемую дверь. Лишь потолок был несколько выше - вероятно, с учетом немалого роста большинства здешних обитателей. Впрочем, сходство неудивительно. Гладиаторы - те же рабы, только еще и смертники вдобавок. Веселая перспектива, ничего не скажешь!

Единственное, что хоть немного порадовало Шредера - слухи не обманули, и кандалы с цепями сняли сразу же по прибытии, заменив на какие-то браслеты (скорее всего, с механизмом самоуничтожения при побеге - иначе какой в них толк?) А понятие пользы и выгоды у местных было ключевым - тому немало подтверждений. Относительная свобода пленникам давалась не из сострадания, конечно - здесь, наверно, и слова такого нет - а для того, чтобы к началу поединка бойцы были в форме. Зрелищность и ожесточенность боя - главная составляющая успеха - а значит, и прибыли.

Другим значимым отличием было размещение каждого пленника в камере-одиночке (назвать эту комнатушку по-другому не поворачивался язык). И этому тоже была причина - большинство будущих гладиаторов отличалось свирепым и неуравновешенным нравом, подкрепленным немалой силой; а драки и увечья до начала боя - только лишний убыток.

Наконец-то суета вокруг улеглась, и тюремщики удалились, оставив его одного. Сейчас уединение казалось даром небес, позволяющим хоть немного успокоить нервы и сконцентрироваться на главной цели. Позади - крайне неприятная и унизительная процедура продажи... Конечно, Шредер слышал, что рабов при продаже оценивают как животных, но видеть этого доселе не доводилось... И уж конечно он менее всего предполагал когда-нибудь оказаться в этой роли. Теперь, вспоминая это, ниндзя удивился себе. Все-таки человек способен вынести больше, чем кажется поначалу - в том числе и ему самому. Особенно если есть ради чего терпеть... или ради кого.

Впервые после прибытия в параллельный мир он вспомнил, ради чего собственно все это затеял. До того - к сожалению или к счастью - напряженная борьба за выживание не давала времени на посторонние мысли. Сейчас же непрошенные воспоминания нахлынули волной, и не было сил им сопротивляться.

Шредер откинулся к стене и закрыл глаза. Шрека, малышка... Где она сейчас?.. Помнит ли о нем?.. Конечно, такое трудно забыть - как и простить. Или все же возможно?..

Зная его, разве может его девочка предположить, на какое безумство он решился ради нее? Навряд ли. Раньше он и сам бы в это не поверил. Может, это и к лучшему. Если суждено погибнуть здесь, Шрека об этом не узнает. Он и так причинил ей достаточно боли... как, впрочем, и она ему...

Нет, так дело не пойдет. Мысли о поражении явно лишние. Только не сейчас. Он должен победить - в этом единственный шанс. Для всех них. Снова все зависит от него - и он должен быть сильным, любой ценой. Вот она, прелесть руководства! Отвечать за всех - и получать при случае тоже за всех. Об этом ли мечталось? Неважно. Он справится. Ради нее. Ради всех них.
* * *

Припарковав аэромобиль в ближайшем перелеске (привлекать к себе внимание ни к чему), приятели-мутанты какое-то время толклись в толпе, изучая новое место, но это довольно быстро наскучило им. За исключением самых невероятных физиономий окружающих, атмосфера нетерпеливого ожидания была та же, что и в Нью-Йорке перед началом концерта или кинопремьерой. К тому же Рокстеди случайно узнал, что до начала боя еще порядочно времени, а до этого внутрь никого не пускают. Побродив вокруг в поисках запасного выхода, мутанты отправились на поиски развлечения, чтобы хоть немного убить время.

Проверив сохранность аэромобиля (что ни говори, а конфуз с украденными аккумуляторами крепко запомнился обоим), друзья отправились дальше.

- Жаль, комиксов не захватили, - вздохнул Бибоп. - Я уже устал, а ждать еще долго.

- Ничего, - ухмыльнулся носорог, хлопая приятеля по плечу. - Поиграем в тир. Тут много всякой живности.

Действительно, этот астероид заметно отличался от покинутого - и наличием обильной растительности, больше напоминающей джунгли, и множеством самого невероятного зверья - правда, довольно безобидного на вид.

Рокстеди извлек из рюкзака складную лазерную винтовку и прицелился в странное насекомое, напоминающее бабочку, только в несколько раз больше и с раздвоенным хвостом. Выстрел был удачным - от неизвестной твари остались лишь обрывки крыльев.

- Моя очередь, - Бибоп оглянулся в поисках цели, и тут его внимание привлекла неприметная на вид ящерица - совсем такая же, как те, которых он ловил дома в детстве. Кабан-мутант тщательно прицелился (все же любимые очки заметно мешали в этом) - но попал только в хвост. Мгновение - и ящерицы след простыл.

- Меткий стрелок! - захохотал Рокстеди. - Только медалью награждать!..

- Да ну тебя! - обиделся Бибоп. - Я же попал все-таки...

За перебранкой приятели не заметили, как отбежавшая было в сторону ящерица вдруг остановилась и оглянулась на агрессоров неожиданно осмысленным взглядом. А потом вдруг... начала расти, с каждой секундой становясь больше и страшнее на вид. Вскоре она уже была крупнее своих обидчиков. Взгляд ее стал весьма недобрым, и она медленным шагом направилась в их сторону.

Увлеченные спором, незадачливые охотники сначала даже не заметили угрозы. Лишь упавший рядом с Рокстеди со склона камень заставил его оглянуться и буквально взвизгнуть от ужаса. Бибоп с недоумением покосился туда же - и тут же попятился, таща приятеля за руку в сторону оставшегося за холмом аэромобиля.

- Ч-что это з-за Годзилла? - запинаясь, пробормотал Рокстеди. Действительно, теперь обиженное ими животное больше всего походило на одноименного ящера и направлялось к ним с весьма угрожающим видом.

- Не знаю, - пожал плечами Бибоп, прибавляя шаг. - Похоже на ту ящерицу... но она была меньше...

-... Пока ты не подстрелил ее, олух! - перебил его Рокстеди. - Значит, это тебя надо благодарить за нее!..

- Потом поблагодаришь... Бежим!

И незадачливые охотники бросились наутек от огромной ящерицы, преследовавшей их по пятам. Положение становилось угрожающим, но, к счастью, укрытие было недалеко. Захлопнув за собой дверцу, друзья перевели дух. Бронированный корпус добавил им уверенности в безопасности.

- Похоже, пронесло, - Бибоп посмотрел в прицел лазерной пушки. - Она еще здесь. У-у-у, гадина! Сейчас я ей покажу!

- Ни в коем случае! - Рокстеди поспешно дернул его за рукав, сбивая прицел. - Идиот, ты хочешь, чтобы она еще выросла?

Ответить было нечего.

- Давай лучше собираться, - Рокстеди покосился на упрямого монстра, не желающего уходить. - Припаркуемся поближе к месту... и подальше от этой твари.

В этом вопросе возражений не было. Аэромобиль поднялся в воздух и, набрав скорость, быстро скрылся за горизонтом, направляясь в сторону крытой арены. Ящер проводил его неожиданно осмысленным взглядом и не спеша направился в ту же сторону.

* * *

Предусмотрительно спрятав оружие, приятели заняли места на трибуне, отделенной прозрачной перегородкой из местного материала, напоминающего плексиглас - как и велел босс, поближе к арене. Появившийся на помосте перед ареной местный ведущий огласил имена участников, причем нужное назвал одним из первых, оценив навскидку не слишком высоко.

- Гляди, по-моему, это босс, - Рокстеди толкнул приятеля в бок, указывая на арену. Тот внимательно присмотрелся, сдвинув на кончик носа фирменные очки. Действительно, в очертаниях фигуры было что-то знакомое, но трудно понять наверняка. Все-таки самые ближние места были некстати заняты, а отсюда видно плоховато. Надо было захватить бинокль. Кабан-мутант нахмурился. Босс всегда казался ему рослым и крепким, но на фоне противника впечатление было иным.

- Он действительно собирается драться с этой громадиной? - Бибоп с сомнением окинул взглядом второго участника - здоровенного верзилу неопределенного вида и расы, примерно 3-хметрового роста - прикидывая, не пора ли вмешаться...

- Принимаем ставки! - его дернул за рукав щуплый инопланетянин, похожий на человекообразную обезьяну, но с острыми кошачьими ушами и плутоватым выражением физиономии - видимо, местный букмекер. - Гуманоид-землянин против малакурианца - один к двум.

Приятели недоуменно оглянулись - тотализатор здесь, как и везде, работал довольно бойко. Предпочтения зрителей колебались то в одну, то в другую сторону - несмотря на неказистый вид, гуманоид казался многим опасным противником. Мутанты невольно тоже оказались втянуты в атмосферу всеобщего азарта и отвлеклись. Лишь удар гонга заставил их вспомнить о задании...

- Блин, мы же здесь совсем не для этого! И мы опоздали... - Бибоп с опаской посмотрел на товарища. - Что делать будем?

- Ждать окончания боя, - решительно заявил носорог-мутант. Внеся немалый залог из выделенных ему местных денег, он не собирался его терять. А задание немного подождет.

- А ты уверен, что босс победит? Против этой громадины?.. - кабан-мутант еще раз оценивающе осмотрел соперников. Разница в весовых категориях налицо. Но кого здесь это волнует?

- Он сам не раз говорил - сила не в размерах, - отмахнулся носорог. - И верно - мы с тобой тоже немаленькие...

- Я бы так не сказал, - Бибоп покосился на страшноватого малакурианца - связываться с ним по доброй воле совсем не хотелось. - Ладно, давай подожем. Авось, обойдется...

* * *

Как часто незначительная мелочь меняет решительно все и портит самые блестящие планы! Какая из них случилась на этот раз - узнать так и не довелось, да и доведется ли - большой вопрос. Но факт остается фактом: непутевые помощники на подмогу так и не явились.

Прищурившись, Шредер еще раз окинул взглядом трибуны - тщетно. От множества самых невероятных тварей уже начинало рябить в глазах, знакомых же физиономий не было видно. Куда же они провалились? Теперь уже неважно... Удар гонга разрушил последние иллюзии. Теперь все действительно зависело только от него.

Противники начали сходиться, готовя к бою оружие, каждый - свое. Единственное, что объединяло их - оружие всем бойцам выдавалось исключительно холодное (видимо, прозрачная перегородка перед трибунами была достаточно прочной, чтобы выдержать даже прямой удар, направленный рукой громадины типа малакурианца). Последний был вооружен кривой саблей, напоминающей турецкий ятаган, размерами вполне соответствующий хозяину, и вдобавок снабженный кривыми шипами, чтобы ранить даже при случайном касании. Так что близко его лучше не подпускать. Великан казался неповоротливым и медлительным, но все знают, как обманчиво бывает первое впечатление. В данном случае ошибка может стать фатальной.

Самому же ниндзя досталось малознакомое и не столь желательное оружие - двуручная секира. Будь его воля, он предпочел бы пару самурайских мечей или хотя бы прямой двуручный, более популярный в Западной Европе. Беда лишь, что желаниями бойцов никто не интересовался, и от них зависело крайне немногое. Выбор оружия в это число не входил. Ладно хоть браслеты (незначительная, но все же помеха ввиду непривычности) сняли до начала боя - чтобы случайная активация не повлияла на исход и не вызвала возмущения зрителей.

Единственным сомнительным преимуществом было изготовление местных орудий убийства из того же материала, что и хорошо памятные кандалы - легкого, но невероятно прочного. С одной стороны, небольшой вес оружия повышал маневренность (и это было очень даже на руку), с другой - требовалось вкладывать большую силу в удар (а вот это было выгодой для более массивного противника).

Начало поединка затягивалось. Противники кружили, не спуская друг с друга настороженного взгляда, ожидая ошибки или удобного момента, который все никак не предоставлялся. В конце концов первым не выдержал малакурианец. Видимо, он недооценил с виду щуплого и малорослого соперника. С ревом великан занес меч двумя руками и прыгнул вперед, надеясь решить исход поединка одним ударом. Наивные мечты! Перехватив секиру горизонтально, ниндзя отбил удар в сторону основанием лезвия, и, продолжая начатое движение, заостренным обратным концом древка слегка зацепил громилу. Незначительный порез был призван не столько ослабить, сколько разозлить противника, сподвигнув его на опрометчивые действия.

Но вышло наоборот. Первая полученная рана немного охладила пыл великана, и его атаки стали более точными и расчетливыми. Он то и дело менял тактику, заставляя противника гадать о направлении следующего удара, и непрерывно теснил его, беззастенчиво пользуясь преимуществом в грубой физической силе. Пошире перехватив древко, ниндзя отбивал удары то одним, то другим концом секиры, стараясь по возможности не давать коснуться себя и перерубить древко. Первое удавалось далеко не всегда, но серьезных повреждений, способных реально помешать, пока не было - и на том спасибо. Медленно отступая, он выгадывал момент для решающего удара.

И он настал. Очередной отбитый выпад заставил шипастое лезвие глубоко вонзиться в покрытие арены. Несколько секунд заминки - а большего и не надо! Не медля, Шредер рубанул понизу, целя по ногам. Но тот проявил неожиданную прыть и высоко подпрыгнул, целясь ударом тяжелой ступни вышибить дух из дерзкого человека, неосмотрительно подобравшегося слишком близко. Последнему удалось увернуться, но не вполне. Даже на излете удар сбил его с ног. Перекатившись, ниндзя одним движением вскочил, чудом не потеряв оружия - как раз вовремя! Страшный рубящий удар, направленный сверху вниз, не давал времени приготовиться. Шредер успел лишь подставить древко секиры, вынеся его перед собой - и оно с хрустом сломалось, спасая жизнь, но лишая надежды на успешный исход боя. Запасного оружия для гладиаторов не предусматривалось.

- Вот теперь ты попался, муравей, - хрипло засмеялся малакурианец. Это были его первые слова с начала боя. - Я буду резать тебя по кусочкам. Им, - он кивнул в сторону трибун, - это понравится.

Да уж, публика всегда на стороне победителя - правило, известное со времен Древнего Рима... Ниндзя не удостоил противника ответом, пользуясь передышкой, чтобы реально оценить возможности. Вернее, возможность - ибо оставался только один вариант действий, крайне рискованный и не дающий никаких гарантий. По сути, всего лишь шанс, один из тысячи...

Перехватив оружие поудобнее, великан шагнул вперед. Он не торопился, явно не считая обезоруженного противника достойным опасений. И эта самонадеянность дорого ему стоила. На расстоянии двух шагов, когда враг уже занес меч для решающего удара, Шредер перехватил обломок древка и вдруг рванулся вперед, словно бы прямо под удар. Со стороны действие казалось самоубийственным и вполне могло таковым оказаться... Но не оказалось. Резко сократив расстояние до минимума, ниндзя вонзил заостренный обратный конец древка в ступню великана, а когда тот возмущенно взревел, вслепую отмахнувшись, высоко подпрыгнул. Неточный удар, задевший вскользь, прервать движения уже не мог. В прыжке Шредер полоснул противника наладонным лезвием, острым, как бритва, по носу - весьма чувствительному месту для большинства животных, родство с которыми у громилы явно прослеживалось.

Коварный маневр решил исход боя. Взвизгнув от неожиданной боли, великан на миг потерял ориентацию, и пинком выбить из его руки оружие было уже не так сложно. Подхватив меч (к счастью, его вес не соответствовал внушительным размерам), Шредер тут же рубанул врага под колени, а когда тот рухнул навзничь - по спине и шее. Один удар, второй... Похоже, больше не понадобится. Пока что....

Ниндзя выпрямился, восстанавливая сбившееся было дыхание. Минутная передышка давала возможность оценить ситуацию - насколько это возможно. К сожалению, правила здешних боев были мало ему знакомы, и поэтому Шредер не знал, что теперь предстоит. Выйдет ли на арену новая пара гладиаторов? - и это означает возможность восстановиться, - или же очередной противник будет предназначен для него, снова и снова, пока не кончатся силы? Учитывая нынешнее "везение", второе более вероятно.

Устало вытерев пот со лба, ниндзя еще раз - в который раз - окинул взглядом трибуну. Все-таки упрямая надежда крайне живуча, вопреки всем трезвым рассуждениям... Как и следовало ожидать, никого из сообщников - а может, он просто не сумел их рассмотреть. Время от времени месиво лиц начинало плыть и сливаться воедино, впрочем, довольно быстро возвращаясь в исходное состояние. Ощущение измотанности также мало соответствовало реальному положению дел (что ни говори, а серьезных ранений малакурианец нанести ему не успел). Очевидно, последствия того злосчастного взрыва все еще давали о себе знать (спасибо хоть, не во время схватки!) Времени восстановиться как следует не было, и никто не собирался давать его здесь...

* * *

- Ура! Победа! - Бибоп даже подпрыгнул на месте, совершенно по-детски выражая восторг.

- Да, мы также выиграли - и это здорово, - его приятель был настроен более расчетливо. - А можем еще больше...

- Ты уверен? Думаешь, стоит?.. - кабан-мутант с сомнением оглянулся на арену. Искреннее желание помочь боролось в его душе с охватившим азартом, помноженным на неожиданный выигрыш, и какое из чувств победило бы - так и осталось неизвестным. Разрешить сомнения помогла суматоха и паника на задних рядах амфитеатра. Подобно прочим зрителям, мутанты оглянулись, желая выяснить причину - и буквально остолбенели. Разбрасывая скамейки, как щепки, между рядами шагала та самая ящерица, вернее, ящер, о котором приятели благополучно успели позабыть. Им показалось, что за это время он еще больше вырос - по крайней мере, пробить стену ему не составило большого труда, и найти укрытие теперь было более проблематично.

- Она нас выследила! - испуганно взвизгнул Бибоп.

- Точно! Вот теперь действительно пора сматываться - нам всем.

Рокстеди схватил друга за руку и бросился в сторону арены, на ходу вытаскивая из рюкзака винтовку. Вот сейчас помочь шефу действительно стоило - вместе отбиваться от этой гадины будет проще. В атмосфере всеобщей паники, вызванной появлением монстра, никто не обратил внимания на их странный маневр.

* * *

Предположительное начало нового поединка задерживалось. Шредер оглянулся по сторонам, пытаясь выяснить причину этого - и в этот момент прозрачная перегородка рухнула тысячей оплавленных лазерным лучом осколков. В проломе появились незадачливые помощники.

- Лучше поздно, чем никогда, - ниндзя усталым движением оперся на оружие. Все же схватка отняла больше сил, чем ожидалось и казалось поначалу. - И где же вас носило, интересно знать?..

Приятели растерянно переглянулись, не зная, что ответить. Самое главное не правду - в этом были уверены оба. Но тут, как назло, мимо пролома в барьере в панике пробежал тот самый коротышка-букмекер, что недавно принимал у них ставки - и жадность Рокстеди подвела обоих. Носорог одним прыжком настиг беглеца, схватил за шиворот, поднимая в воздух, и с силой встряхнул.

- Бежишь как крыса? А ну, верни наши денежки! Мы все-таки выиграли...

- Выиграли? - ниндзя подозрительно покосился на подручных, тут же обо всем догадавшись, и, перехватив оружие поудобнее, шагнул к ним. - Так вот вы чем занимались...

От недвусмысленной угрозы приятели попятились, совсем забыв, что вроде бы тоже вооружены - скорее, по старой привычке. Рокстеди выпустил пленника, и тот тут же скрылся в толпе. Неожиданный грохот в непосредственной близости, сотрясший, казалось бы, все помещение, спас неудачливых подручных...

- Что за черт? - ниндзя оглянулся на шум, пытаясь понять причину всеобщей паники и хаоса. - Это вы разворошили этот муравейник?

- Нет, это все он, - Бибоп указал на виновника - направляющегося в их сторону ящера. - Бежим скорее, а то он нас сожрет!

- А с чего вдруг именно вас - никого вкуснее здесь не найдется, что ли? - с подозрением поинтересовался Шредер, начиная о чем-то догадываться. - Или вы чем-то успели ему насолить?

- Он гонится за нами, - начал было Рокстеди, но запнулся, впрочем, сказанного оказалось достаточно...

- А к чему спешить? - нехорошо усмехнулся ниндзя, преграждая им путь к отступлению. - Вы ведь, кажется, любите бои без правил? Вот вам прекрасная возможность в них поучаствовать!

Резким движением он схватил помощников за уши, разворачивая в сторону приближающегося противника. Удержать обоих оказалось не так просто, но, к счастью, перепуганные мутанты этого не заметили. Впрочем, надолго затягивать экзекуцию страхом не стал - неотложное дело и близость неизвестной твари делала задержку небезопасной.

- Последняя возможность исправиться! - ниндзя толкнул носорога в сторону запертого выхода на арену. - Прокладывай дорогу!

* * *

Выбраться оказалось проще, чем ожидалось. По пути беглецам встретилось лишь несколько местных служителей, да и те предпочли не связываться с опасными незнакомцами и быстро растворились в лабиринте коридоров. К счастью, здание Колизиума было сравнительно небольшим, и долго плутать в поисках выхода не пришлось. Почти идиллическую картину портили лишь последствия памятной травмы, то и дело в самый неподходящий момент нарушая координацию движений и обзор. Уже на выходе Шредер неожиданно споткнулся и едва не упал практически на ровном месте, но в последний момент восстановил равновесие, хоть и не без труда. К счастью, никто из помощников не заметил этого, и объяснять ничего не пришлось.

Но повторное недомогание, случившееся уже на борту аэромобиля, скрыть уже не удалось. Темнота перед глазами не спешила рассеиваться, и пришлось облокотиться на панель управления, на время прервав ввод координат места назначения.

- Босс, с вами все в порядке? - встревоженно оглянулся на него Рокстеди.

- Лучше не бывает... Нет времени болтать! - поспешно завершив программирование, ниндзя оттолкнул мутанта от рулевой системы. Конечно, стоило бы поручить это помощникам и не рисковать понапрасну, но как долго они провозятся? Сколько точно времени прошло с момента прибытия сюда - неизвестно. Задержка же может стоить жизни пленному родственнику. Опять же, признавать неспособность управиться самому?.. Да ни в жизнь! Лучше уж рискнуть! Привычным движением Шредер поднял машину в воздух, направляя к заданной цели. В сознании же билась одна мысль: только бы успеть.

[u]Глава 4. Возвращение./u]

К счастью, на этот раз судьба оказалась милостива к троим заговорщикам, и до места они добрались без приключений. Пролетев над мерцающим барьером, аэромобиль вызвал на себя залп выстрелов роботов-охранников, не причинивших ему, однако, вреда, и быстро вывел их из строя один за другим. Не сбавляя скорости, он сделал круг над карьером, потом другой, пока внимание пассажиров не привлекла округлая вытоптанная площадка, словно бы утопленная где-то метра на полтора в каменистую поверхность, а рядом с ней - немаленькая пещера.

- Наверно, это здесь, - Бибоп указал на площадку. - У большой твари должна быть большая нора...

И он не ошибся. Приблизившись, сообщники увидели и ее обитателя, пресловутого Чакра - синекожего циклопа, покрытого, подобно динозавру, шипообразными наростами, размерами даже превосходившего громадину малакурианца. Хищно клацая желтоватыми клыками, монстр на задних лапах приближался к маленькой группке своих жертв - но ни один из них даже не напоминал человека.

Искомый объект обнаружился в некотором отдалении от площадки. Очевидно, пленник оказал неожиданное сопротивление, и его конвоиру с трудом удавалось тащить его в заданном направлении. Присмотревшись к последнему, Шредер кровожадно усмехнулся. Наконец-то ему повезло - сразу все, кто ему нужен и в одном месте! Опустив машину ниже, он передал управление Бибопу, строго велев не вмешиваться без приказа, и спрыгнул на землю прямо перед ошеломленным тюремщиком.

Карибл (на свое несчастье, он пожелал лично избавиться от докучливого гуманоида, а заодно и насладиться зрелищем) также сразу узнал недавнего пленника, но быстро взял себя в руки, отпрянул назад и укрылся за спиной своей жертвы, держа его на мушке странного оружия.

- Вот мы и встретились, человек, - прошипел он. - Вижу, тебе удалось уцелеть - но это ненадолго!

- Ты ничего не путаешь? Свой шанс ты уже использовал - теперь я использую свой!

- Ничуть, - хетт оскалился. - Только двинься с места - и с твоим приятелем будет покончено. Силы заряда парализатора хватит и обездвижить конечность, и отключить любую систему организма... А жизнь его в любом случае ничего не стоит...

Шредер опустил выхваченный было лазерный пистолет - момент был упущен, и теперь попасть в ящера, не задев человека, не представлялось возможным. Достать противника в рукопашной также нереально - расстояние слишком велико. Если бы хоть на 2-3 шага ближе...увы, рассчитывать на оплошность врага не приходилось. В полной силе ниндзя возможно все же решился бы рискнуть - но не сегодня, так как был не уверен, что успеет...

Хетт злорадно ухмыльнулся. Все-таки гуманоиды - слабый и предсказуемый народ. Эта их забота о ближнем - глупость, которую можно выгодно использовать...

Джек также заметил колебания союзника и быстро понял их причину. Кузен не рискнет напасть, опасаясь повредить ему - и это может стоить жизни им обоим... Что же делать?.. Неожиданно отчаянная решимость вспышкой адреналина ударила в голову, горячей волной разбегаясь по телу... Будь что будет! Больше одного раза не умирают!

- Ошибаешься, тварь! - крикнул он, сжимая скованные руки в один кулак, и через плечо с силой ударил ненавистника, стараясь попасть в лицо. Удалось ли - он так и не узнал, но хватка на шее ослабла, и человек немедля рванулся в сторону, спасаясь от луча парализатора, тут же ударившего вслед. К несчастью, миновав его, луч зацепил его напарника. Правая рука безвольно повисла - ниндзя перехватил оружие левой и выстрелил, почти не целясь. Грязно выругавшись, Джек с земли пнул тюремщика в лодыжку, но безуспешно - впрочем, хетт выронил смертоносное оружие. Кто из них двоих более поспособствовал этому - было неясно... да и неважно. Гневно рыкнув, ящер попытался когтистой рукой схватить дерзкого пленника - но стальная хватка на горле заставила его отказаться от намерения. Нападавший крепко держал его уцелевшей левой рукой - и во взгляде его была смерть. Надеяться на что-то иное было глупо.

- Думаешь, я убью тебя сразу? - ниндзя слегка ослабил хватку. - Нет, приятель, эта милость не для таких, как ты...

Он знаком приказал помощникам спуститься и рывком забросил пленника в открытую дверку аэромобиля. Затем подсадил напарника и с некоторым трудом вскарабкался сам. Поручив охрану пленника мутантам, здоровой рукой ниндзя перехватил руль. Аэромобиль набрал высоту...

- Что ты задумал? - действия человека поставили захваченного тюремщика в тупик. Он понимал, что рассчитывать на снисхождение глупо, но все же...

- Увидишь, - на секунду отвлекшись от управления, Шредер сорвал с пояса пленника связку ключей - в том числе и от кандалов - самую необходимую сейчас вещь, и направил машину в сторону пещеры Чакра. Воздушный транспорт завис невдалеке от потревоженного монстра, отвлекшегося от добычи, на высоте 3-4 метров от земли. - Прямо сейчас!..

Ниндзя пинком сбросил пленника на землю прямо напротив ошарашенного монстра и повернул руль, набирая высоту. Он был уверен, что его противник не разобьется - высота была минимальной - но прыти падение ему все же поубавит. А значит, зрелище будет увлекательным...

Но в решающий момент в глазах снова потемнело... Проклятье! Резким движением Шредер заблокировал руль. Удержать машину от падения удалось, но вот полюбоваться на гибель проклятого ящера так и не посчастливилось. Как нарочно, попутчики также отвлеклись, встревоженные возможной аварией. Стал ли тюремщик кормом для своего любимца или ухитрился ускользнуть - так и осталось загадкой.

* * *

Впрочем, еще не все дела здесь были завершены. На бреющем полете покрыв расстояние до краю лагеря, аэромобиль открыл огонь по зданию, в котором еще совсем недавно были в заточении невольные родственники. Из рушащегося здания в панике разбегались неуклюжие надсмотрщики и охранники. На горизонте также наметилась какая-то смута: очевидно, каторжники воспользовались моментом для очередного бунта. Прекрасно! Даже если хетту и удалось уцелеть, выбраться из охваченного восстанием рудника будет очень непросто.

* * *

Сделав прощальный круг над лагерем, аэромобиль взял курс в сторону видневшихся вдалеке гор.

- А теперь куда? - спросил Джек, завороженно глядя на дымящиеся обломки своей недавней тюрьмы.

- Теперь поищем...- не договорив, Шредер вдруг отпустил руль и рухнул на пол. Недавнее напряжение боя и гонки помогало ему держать самочувствие под контролем - в той или иной мере. Теперь же, когда оно вдруг спало, сознание так же неожиданно покинуло его. Перепуганные помощники бросились к нему... Лишь в последний момент Бибоп сообразил перехватить руль и выровнять движение машины. Он направил ее в сторону приметного "орлиного" кряжа, где они базировались ранее.

- Что с ним? - недоуменно и чуть-чуть испуганно спросил Джек у второго мутанта.

- Не знаю, - тот так же растерянно посмотрел на человека. - Сражался он вполне прилично, да и машину вел сюда тоже...- он запнулся, вспомнив о странном поведении босса в начале пути, но делиться с человеком не стал.

- Понятно, - Джек с невольным уважением взглянул на родственника. Сам он вряд ли смог так долго продержаться - особенно с учетом тяжести травмы. Но все же силы напарника не безграничны... - Похоже, нам всем нужен отдых, а ему - в первую очередь. Куда ты правишь? - спохватился он вдруг, обращаясь к кабану-мутанту.

- Подальше отсюда! - ухмыльнулся Бибоп. - Есть тут у нас одно приметное место... А там - посмотрим.

* * *

Блаженное ощущение беспамятства и невесомости понемногу сходило на нет, сменяясь малоприятным, но таким знакомым ощущением - шлепков по лицу. В последний раз он перенес подобное от матери, и воспоминание было не из приятных. Теперь же... Какого черта?!

Досадливо рыкнув, Шредер отмахнулся от мучителя, но руку что-то удержало. Открыв глаза, ниндзя увидел в непосредственной близости новообретенного родственника - бывшего каторжника, держащего его за руку (на счастье последнего, рука была правой, еще не вполне восстановившейся после воздействия парализатора). Так вот кого следует благодарить за неожиданное пробуждение!..

Выражение лица кузена было откровенно озабоченным, но, увидев, что ниндзя приходит в себя, он с облегчением выдохнул, снова принимая обычный безразлично-насмешливый вид.

- Раз воюешь - значит, раздумал помирать, - с беззлобной усмешкой заметил он, ослабляя хватку. - Вот и славно, а то помощники твои уже переживать начали.

- И не собирался, - Шредер приподнялся на локтях, оглядываясь. Как же неприятно что-то пропускать! - Где мы?

- В нашем старом укрытии в горах, - радостно доложил Бибоп, подходя ближе. - А куда дальше - хотели вас спросить...

Шредер нахмурился, припоминая, чем же завершилась схватка. Освободить пленника они успели - вот он, живое тому доказательство... отплатить тюремщику - сомнительно, но все же реально. Все же восстания редко обходятся без жертв... а вот добраться сюда - похоже, это помощники провернули без него, даже без малейшей подсказки... Невероятно, но факт.

- Надо же - справились все-таки, - удивленно хмыкнул ниндзя, поднимаясь. - Может, вы не так безнадежны, как кажетесь...

- Спасибо, босс, - Рокстеди довольно ухмыльнулся, ничуть не обиженный. Наоборот, слова показались ему чем-то лестными, и приятель был с ним полностью согласен.

- Ты бы лучше поблагодарил их за помощь, - неожиданно обиделся Джек за мутантов, но потом обреченно махнул рукой. - Впрочем, о чем я? Что-то другое от тебя ожидать трудно.

- Как и от тебя, - парировал ниндзя. - Похоже, ты не слишком рад, выбравшись из этой душегубки...

Джек замолчал - крыть действительно было нечем.

- Черт, похоже, ты прав, - неохотно признал он наконец. - Это действительно на НАС похоже. Видимо, это семейное...

"Семейное? - Рокстеди почесал в затылке, - Что бы это значило?" Но спросить так и не решился. Оплошность в Колизиуме поубавила ему уверенности, и злить босса повторно совсем не хотелось.

Временное беспамятство, по сути ставшее своеобразным отдыхом, явно пошло ниндзя на пользу - чувствовал себя он гораздо увереннее. Поднявшись, он прошел вперед, придирчиво рассматривая через лобовое стекло окрестности, но какое-то досадное ощущение или воспоминание сбивало с мысли. Повинуясь внезапному озарению, Шредер коснулся ладонью щеки и, не обнаружив на месте маски, гневно зыркнул на помощников.

- Это не мы, босс, - поспешил заверить его Рокстеди. - Это все он, - мутант указал на человека. Мало им своих оплошностей, не хватало еще отдуваться и за него!

- Извини, приятель, но я не нашел другого способа привести тебя в себя, - развел руками Джек, ничуть не смущаясь. Чего, в конце концов, бояться? Хуже, чем было, уже навряд ли будет.

Шредер ничего не ответил на дерзкое замечание. Мутанты удивленно переглянулись. Человек явно пользовался благосклонностью босса - им-то за подобную вольность досталось бы более, чем вероятно... Чудеса!

Рокстеди еще раз посмотрел сначала на одного, потом на другого, и кажется, догадался о причине этого...

- А он похож на вас, - сделал неожиданное открытие он. - Прямо как родной брат!

- Лестное замечание, - скептически усмехнулся ниндзя, - Особенно с учетом, что мой брат - полицейский!

Мутанты поморщились - ни один из них не водил дружбы с полицией. Джек же ошарашенно молчал, переваривая полученную информацию.

- Интересная у нас семейка получается, - выдал он наконец.

- У нас? - Бибоп вытаращил глаза, удивленный не меньше человека. - Так что, вы в самом деле...

- Именно, - перебил его Шредер, пресекая дальнейшие вопросы, - А зачем иначе нам потребовалось вытаскивать его оттуда?

Подобное объяснение вполне устраивало его, позволяя даже не касаться истинной причины дела.

- Ну...мало ли? Может, он вам с Кренгом нужен... для какой-то пользы? - предположил Бибоп самую логичную, на его взгляд, причину. Разве их начальники - оба - когда-либо делают что-то без пользы для себя? Подобного случая он припомнить не мог.

- Польза? От этого хлюпика? - усомнился Рокстеди, критически окинув взглядом человека от макушки до пяток.

- Но-но, вы не очень-то! - нахмурился Джек. - То, что вы помогли мне, еще не дает вам права...

- Отставить пререкания! - перебил их Шредер - перебранка попутчиков начала его утомлять. - Доспорить успеете по дороге к дому. Или туда уже никто не торопится?..

Он подошел к навигатору и начал набирать координаты нужного места.

- Кстати, не вздумайте ляпнуть Кренгу обо всем этом, - неожиданно спохватился ниндзя, обернувшись к мутантам. - Иначе денечки здесь вам курортным отдыхом покажутся! Все поняли?

Те молча кивнули.

- Тебе не помочь... родич? - притворно-заботливо осведомился моряк у родственника.

- Без сопливых обойдемся, - бросил тот не оборачиваясь. Реагировать на очередную колкость - этого еще не хватало!

Мутанты понимающе переглянулись. Да, эти двое определенно друг друга стоили! Очевидно, обратный путь скучным не покажется.

* * *

Обратная дорога показалась попутчикам неожиданно длинной, хотя, казалось, должно быть наоборот.

- А куда мы направляемся? - спросил Джек у Рокстеди. Прошло уже много лет, и он совершенно не помнил, каким образом попал сюда.

- Наверно, домой через портал, - с надеждой предположил тот. - Вот только где он?

Мутант с тревогой вгляделся в горизонт. Минута за минутой пейзаж не менялся, и это начинало беспокоить.

- Что-то его не видно, босс. Почему? - наконец решился он спросить.

- Так мы до него еще не добрались, - деланно-равнодушно отозвался Шредер, хотя смутная тревога передалась и ему. Мерцающее окно переместителя обычно заметно издали, а, судя по показаниям прибора, они должны быть уже невдалеке от него. Может, он что-то напутал с координатами? Помощникам об этом знать не стоит, факт.

Нет, все же что-то неладно. Сколько времени они пробыли здесь? Скорее всего, немало. За это время Кренг мог обнаружить открытый портал и... Ниндзя решительно отогнал от себя неприятную мысль. Не время поддаваться панике - это точно никогда не поздно. Лучше проверить еще раз.

Аэромобиль сделал круг, потом другой над каменистым плато. Все памятные приметы на месте, однако никаких следов портала. Не торопясь оповещать об этом попутчиков, Шредер настроил передатчик на частоту инопланетного союзника и...тоже ничего. Совсем ничего, только серые полосы по экрану. Сомнений не осталось. Похоже, неприятности продолжаются.

- Что случилось, босс? - Рокстеди явно начал паниковать. Шредер резко обернулся к нему - дальше скрывать недобрые вести не было смысла.

- Плохие новости. Портал закрыт, и видимо, уже давно. Кренг на связь тоже не выходит...

Он замолчал, вспомнив одно немаловажное обстоятельство, касающееся этого захолустья и дополняющее картину. С учетом его случайная оплошность союзника начинала сильно напоминать предательство.

- Тогда давайте откроем его сами, - предложил Бибоп. Пережитое приключение добавило ему уверенности в себе и спутниках - казалось, что вместе они могут все.

- Еще одна плохая новость - в этой дыре нет оборудования для открытия портала... и никогда не было.

- Откуда вы знаете? Вы здесь уже были однажды? - усомнился Рокстеди, впрочем, не слишком уверенно. Босс не раз бывал в этом мире - с ними и без - и, скорее всего успел многое здесь изучить.

- Однажды мы отправили сюда черепах, если ты помнишь - как раз по этой причине.

- Но они же как-то выбрались, - напомнил Бибоп.

Верно! Но как? Воспоминание было малоприятным - изворотливые рептилии воспользовались его несдержанностью, издевательскими насмешками заставили бросить вызов и открыть им проход... Но кто мешает им поступить так же?

Ниндзя припомнил все, что касалось планов Кренга, откровенно озвученных тем накануне отбытия сюда. Предстоящее завоевание - что же еще? А для армии придется открыть портал - и немаленький. Почему бы им не воспользоваться этим? Хотя... в случае возможного предательства их ждет не самый радушный прием. И это тоже надо обдумать - по пути.

Шредер решительно повернул руль, разворачивая машину. В этой дыре, похоже ловить больше нечего - может, повезет в другом месте?

- Куда мы сейчас, босс? - встревожились попутчики, заметив неожиданную смену курса.

- Поближе к цивилизованным местам - где-то же они должны быть. Попытаем счастья там...

* * *

В результате длительного перелета заговорщики приблизились к линии фронта. Где-то на этом астероиде располагалась каменная армия генерала Траага, и с этого момента следовало быть осторожнее. Самым лучшим вариантом было захватить "языка" из местных с целью уточнить местонахождение лагеря. "Хорошее дело не стоит откладывать надолго," - решил Шредер и вместе с попутчиками направился к ближайшей деревне, стараясь до поры до времени не попадаться на глаза ее жителям.

Захват оказался удачным. Один из деревенских отдалился от сородичей по каким-то своим делам, и потребность в уединении подвела его. Сбитый с ног метким броском биты (своим изначальным, "уличным" оружием мутанты владели весьма прилично), человекообразный инопланетянин рухнул на землю. Подручные тут же скрутили его и притащили к хозяину. Джек с неодобрением наблюдал эту сцену - слишком она напомнила ему кое-какие события, как оказалось, не стершиеся из памяти за давностью лет.

- Ты в своем репертуаре, - буркнул он. - Как всегда - бандитские методы... Неужели нельзя было спросить его по-хорошему?

- Хочешь попробовать? Валяй, - Шредер кивнул кузену на пленника. Связав последнего, мутанты также отошли в сторону.

Моряк приблизился к пленнику, опасливо разглядывая. Инопланетянин, одетый в странную холщовую хламиду, похожую на рясу священника, только короче, и такие же штаны, сложением и внешностью напоминал человека - вернее, человекообразного гуманоида из старых фильмов про космическую агрессию. Злобным и опасным он не казался, но при этом одарил подошедшего человека весьма недружелюбным взглядом. Правильно, чего еще ждать от него после захвата - это обстоятельство сильно осложняет дело.

- Мы не хотим причинять тебе вреда, - начал моряк, с трудом подбирая слова. - Нам нужна твоя помощь. Скажи, далеко ли отсюда армия каменных солдат?

- А тебе-то зачем? - недоверчиво прищурился пленник. - Хочешь тоже поступить на службу?

- Нет, - Джек смутился, не зная как объяснить причину их поисков. - Для другого дела. Мы не повредим ни тебе, ни твоим сородичам - лишь покинем это место...

- Как же, - инопланетянин пристально посмотрел на Шредера. - Ну конечно, я знаю тебя. Ты - союзник тирана-императора, и ты, - он оглянулся на переговорщика, - вместе с ним. И я должен тебе верить?

- А ты неплохо прославился здесь, - Джек смерил взглядом напарника. - С твоей репутацией здесь ничего, кроме проблем, не найдешь...

- Если не нравится - можешь поискать их самостоятельно, - отозвался тот равнодушно. - Держу пари, что найдешь - ты в этом деле мастер.

Джек досадливо отвернулся. Но все последующие попытки разговорить пленника были обречены на неудачу - выслушав все приведенные аргументы, тот лишь презрительно сплюнул, ничего не добавив. Чем еще можно его убедить, человек не знал.

- Черт, похоже ты прав, - моряк обреченно махнул рукой, отвернувшись от упрямого инопланетянина. - Делай как знаешь.

- Спасибо за доверие, - Шредер рывком подтащил пленника ближе к себе и взял на прицел, - А теперь послушай меня. Нам нужно как можно скорее добраться до позиций Траага, и ты поможешь нам в этом. Скажешь все как есть - может, останешься жив. Будешь упрямиться - сдохнешь гарантированно, это я тебе обещаю. Выбирай!

Незнакомец немного помолчал, затем неохотно кивнул в знак согласия.

- Вот и отлично, я знал, что мы договоримся, - схватив того за связанные руки, ниндзя потащил его в сторону аэромобиля. - Покажешь нам дорогу - в обход своей деревни, нам она без надобности. И без глупостей! Свободу получишь только на месте... за хорошее поведение.

- Прирожденный гангстер, - пробормотал Джек вполголоса, не сумев, однако, скрыть некоторого восхищения.

- Я думаю, это можно считать комплиментом, - ответ был столь же лаконичным.

* * *

Укрывшись за холмом, сообщники рассматривали позиции армии их союзника...а может, бывшего союзника. Никто не знал этого наверняка, и проверять не хотелось.

- Ты обещал отпустить его, - напомнил родственнику Джек, указывая на пленника.

Тот, не ответив, знаком приказал отступить - и они отдалились на безопасное расстояние от лагеря.

- Вот теперь можно, - ниндзя перерубил путы на руках инопланетянина. - Но сначала, - он окинул взглядом сначала пленника, потом кузена, что-то прикидывая, - ...вы поменяетесь одеждой.

- Что?! - воскликнули оба, ошарашенные таким предложением.

- Что за глупые шутки? - буркнул Джек сердито, подозревая очередную насмешку.

- Ты вроде бы собираешься в город, на важную встречу, - раздраженно ответил Шредер, досадуя на недогадливость родственника, - и в таком бомжацком виде, - он презрительно окинул взглядом лохмотья бывшего каторжника, не упуская ни одной детали. - Дальше первого полицейского поста не пройдешь, факт.

- А ты? - покосился на него Джек. Вид у самого ниндзя тоже был достаточно потрепанный (плен и сражение все же оставили свой след), но все же более приличный. Однако чем-то подцепить его хотелось.

- Мне-то зачем? - мне не на свидание... слава богу, - отозвался последний равнодушно, но как-то не слишком убедительно. Джеку даже показалось, что последние слова прозвучали весьма невесело. Он отметил это про себя, но спрашивать ни о чем не стал - ничего, кроме ненужного спора, это не принесло бы.

- А теперь что? - проворчал он, критически осматривая себе после переоблачения.

- Обсудим это позже. Я обещал отпустить тебя, - обернулся ниндзя к захваченному гуманоиду, и тот испуганно сжался - ничего хорошего для себя от союзника тирана он не ждал. - Ну так вали отсюда, пока я не передумал, - человек толкнул пленника в сторону зарослей, хорошенько наподдав ему для ускорения. Проводив взглядом бывшего заложника, Джек с удивлением уставился на непредсказуемого родственника.

- Признаться, не ожидал от тебя - что ты его так просто отпустишь, - заметил он.

- Можешь поверить, я тоже, - фыркнул ниндзя. - Похоже, ты плохо на меня действуешь... - он запнулся, вспомнив похожую ситуацию некоторое время назад, связанную с совсем другим человеком. Шредер досадливо поморщился - сентиментальные воспоминания сейчас совсем некстати, и поспешил сменить тему, - А теперь обсудим наши планы, пока нам не помешали...

Он огляделся, но пока ничего подозрительного не обнаружил. Пока. Положение их было весьма шатким. Отпущенный пленник мог поднять тревогу и вернуться с подмогой (маловероятно, но чем черт не шутит?) Каменные солдаты тоже в любой момент могут их обнаружить и церемониться вряд ли станут - территория военных действий, как-никак! Так что примерный план действий (конечно, довольно рискованный - уже привычно) следовало обсудить немедленно. Они еще не опоздали - раз армия пока здесь, но вот надолго ли это...

- Я думаю, мы можем проникнуть в портал, который будет открыт для этих живых булыжников. Главное - успеть сделать это до них - иначе на радушную встречу рассчитывать сомнительно...

- Мысль хорошая, - одобрил Джек (в кои-то веки!) - Но как это сделать?

- Военная хитрость, - ниндзя прищурился. - Сказать половину правды, чтобы убедить в остальной половине... Мы прибыли с рудника, где началось восстание, и должны убедить их отправиться туда для его подавления. Это я беру на себя - меня они хоть немного знают. Ты же, - обернулся он к кузену, - изобразишь нашего пленника - беглого каторжника с этой шахты. Думаю, эта роль тебе хорошо знакома, и ты справишься. Да и вид у тебя подходящий.

Джек недоверчиво покосился на авантюриста - весьма неординарный план вызывал у него смутные подозрения. Но выбирать было особо не из чего. Придется довериться сообщникам - и надеяться, что не зря.

- Ладно, давай рискнем, - обреченно вздохнул он.

- Вот и отлично, - Шредер одним движением защелкнул на руках кузена кандалы (хорошо все же, что он сохранил их, а не выбросил, как собирался вначале) - Начнем прямо сейчас! - он резко толкнул мнимого пленника в сторону машины. - Привыкай! От убедительности нашего спектакля зависит все...

Джек хмуро оглянулся на него, потом зашагал в сторону аэромобиля. Изображать непокорного пленника оказалось не так трудно - слишком недавно он был таковым в жизни. Но родственник тоже как-то слишком быстро вошел в роль. Чем закончится этот фарс? И закончится ли? Последнее почему-то вызывало сомнения. Впрочем, что-то менять было уже поздно.

* * *

Генерал армии каменных воинов недоверчиво посмотрел со своего места из аэроброневика на приветствовавшего его человека за рулем на борту похожего транспорта, только меньше и маневреннее. Человек был знаком ему - все же, будучи главнокомандующим, временно замещающим изгнанного правителя, Трааг неплохо знал союзников и противников своего господина. Но переданная новость и соответствующий приказ сильно разнились с полученным несколько часов назад лично от императора. И это вызывало сомнения.

Вверенная ему армия уже построилась в боевом порядке на открытом плоскогорье. Ряды красновато-коричневых пехотинцев терялись где-то на горизонте, где маячили смутные контуры боевой техники. Все было готово для наступления, ждали лишь приказа императора - и открытия прохода - причем с минуты на минуту.

Но с другой стороны, зилуриановые шахты имели слишком большое значение, и восстание на одной из них могло заметно подорвать боеспособность армии. Как любой хороший командир, Трааг понимал значение полноценного питания для воинов. И исполнительность настоящего солдата боролись в нем с этим пониманием...

- Вижу, ты мне не веришь, - Шредер нахмурился: пришло время открывать главный козырь. - Вот один из беглых рабов с этой шахты, - он вытолкнул вперед "пленника", демонстрируя его генералу. Напуганный и немного потрепанный вид человека должны показаться убедительными, - Мы допросили его, и он признался в заговоре с целью общего бунта. Надеюсь, ты не обманул меня? - от резкого толчка человек едва не упал, удержанный лишь крепкой хваткой мучителя.

Смерив злым взглядом мнимого тюремщика (похоже, последний получал удовольствие от своей роли. Впрочем, неудивительно), моряк хмуро кивнул в знак утверждения.

- А как же приказ к наступлению? - немного растерянно переспросил Трааг. Загоревшийся в нескольких метрах от них портал напомнил ему об основном задании. - Император Кренг знает о восстании?

- Узнал только что. Мы сообщили ему по пути сюда, - не моргнув глазом соврал ниндзя. - Он велел отложить наступление на некоторое время и заняться укреплением тылов - то есть подавлением восстания.

Генерал неуверенно кивнул. Конечно, эта стратегия была ему понятна: лишь при наличии крепкого надежного тыла наступление будет успешным. И все же...

Он снова перевел взгляд на портал (для чего он тогда?), но озвучить свое сомнение не успел. Молниеносным движением аэромобиль скрылся в портале, который погас практически тут же...

Генерал развернулся к своим солдатам, готовый отдать новый приказ. Погасший портал подтверждал странноватый приказ. Теперь сомнений не было - остался один вариант действий. И он был генералу по душе.

_________________
"То, что нас не убивает, делает нас сильнее"


За это сообщение автора Anny Shredder поблагодарил:
Ороку Хакайна (Вс 08 дек 2013 18:56)
Вернуться к началу
 Профиль  
Ответить с цитатой  
#14  Сообщение Сб 31 авг 2013 22:08 
настоящий «невидимка»
Аватар пользователя
Не в сети

Зарегистрирован: Вт 31 июл 2007 13:50
На счету: 326.00 баллов

Сообщения: 2067
Откуда: Питер
Благодарил (а): 0 раз.
Поблагодарили: 13 раз.
Мне кажется, или вы постоянно удаляете и заново создаете последнее сообщение, чтобы выводить тему в топ?
Напрасно, фанфик не читают, потому что он... ммм... неинтересный, а не потому, что не замечают.


Вернуться к началу
 Профиль  
Ответить с цитатой  
#15  Сообщение Вс 01 сен 2013 14:31 
Глазная Повязка
Аватар пользователя
Не в сети

Зарегистрирован: Сб 01 дек 2012 19:22
На счету: 1,843.55 баллов

Сообщения: 826
Благодарил (а): 239 раз.
Поблагодарили: 46 раз.
WishMaster, я читаю.Только впечатления не оставляю.И мне нравится сюжет,и в особенности что в зоне Кренга вполне может происходить.

_________________
Мы – не предатели! Но мы – РЕНЕГАТЫ!
И мы покажем свое истинное лицо не только Консорциуму и всему миру, если понадобится! Ведь пока мы едины – мы сила! И для любого пожара иногда не хватает лишь искры! Нашей искры! Дак, давайте покажем Главе Консорциума, как возгорится наше пламя возмездия!
Изображение


За это сообщение автора Агент Джон Бишоп поблагодарил:
Anny Shredder (Вс 01 сен 2013 15:47)
Вернуться к началу
 Профиль  
Ответить с цитатой  
Показать сообщения за:  Поле сортировки  
Начать новую тему Ответить на тему  [ Сообщений: 17 ]  На страницу 1, 2  След.
   Похожие темы   Автор   Ответы   Просмотры   Последнее сообщение 
В этой теме нет новых непрочитанных сообщений. Моя книга " Никогда, не говори никогда"

в форуме Другая сторона нашего творчества

Ороку Шреддер

3

260

Вс 09 фев 2014 16:31

Kaleo Перейти к последнему сообщению

В этой теме нет новых непрочитанных сообщений. Серия 22. "Моя месть"/"Vengeance is Mine"

в форуме Второй сезон

Слеш

6

3996

Сб 20 сен 2014 21:53

*((M@ShKa))* Перейти к последнему сообщению

В этой теме нет новых непрочитанных сообщений. Моя дочь

в форуме Законченные Фан-Фики

Ороку Хакайна

2

388

Пн 23 дек 2013 19:14

Ороку Хакайна Перейти к последнему сообщению

В этой теме нет новых непрочитанных сообщений. Моя собственность

в форуме Заброшенные Фан-Фики

Dark_Angel

6

562

Вт 28 июн 2011 10:53

Лин@ Перейти к последнему сообщению

В этой теме нет новых непрочитанных сообщений. Черепашка девочка

[ На страницу: 1 ... 22, 23, 24 ]

в форуме Разное о TMNT

Donny

353

30973

Ср 17 фев 2016 20:56

GlorX Перейти к последнему сообщению


Часовой пояс: UTC + 3 часа


Кто сейчас на форуме

Сейчас этот форум просматривают: нет зарегистрированных пользователей и гости: 3


Вы не можете начинать темы
Вы не можете отвечать на сообщения
Вы не можете редактировать свои сообщения
Вы не можете удалять свои сообщения
Вы не можете добавлять вложения

Поиск в теме: